Come quattro donne hanno stabilito un record mondiale di canottaggio attraverso l’Oceano Pacifico

Questa settimana, dopo un viaggio che le ha portate da San Francisco a Honolulu, quattro donne si sono fatte strada verso un nuovo record mondiale.

Libby Costello, Sophia Denison-Johnston, Brooke Downes e Adrienne Smith hanno iniziato la loro traversata del Pacifico di 2.400 miglia nautiche a giugno. Trentaquattro giorni, 14 ore e 11 minuti dopo, il team di Lat35 è arrivato martedì nella più grande città delle Hawaii.

Tutte e quattro le donne hanno legami con la California. Costello e Denison-Johnston sono ex vogatori della UCLA, Downes è un ex vogatore della USC e Smith gestisce uno studio di yoga a Santa Barbara.

Per raggiungere il traguardo, le donne hanno remato in coppia per due ore alla volta e hanno dormito con incrementi di 90 minuti. Si sono assicurati che la barca fosse sempre in movimento, giorno e notte, e hanno documentato il viaggio sui social media, dove potevano essere visti cantare e ridere insieme tra le onde.

Ma hanno anche sopportato la loro parte di condizioni meteorologiche estreme, stanchezza, mal di mare e piaghe da sale – e nessuna delle donne aveva mai remato nelle profondità dell’oceano.

“Ti spezza la mente pensare a quello che hanno fatto”, ha detto Previn Chandraratna, che ha allenato Costello e Denison-Johnston all’UCLA. “È come correre una maratona ogni giorno per un mese. Ma non sorprende sapere chi sono”.

Denison-Johnston è stato il primo membro dell’equipaggio a sapere della Great Pacific Race nel febbraio 2021. Per settimane, la speranza olimpica non è riuscita a togliersi l’idea dalla testa. Quando ne ha parlato a Costello, il suo ex compagno di squadra dell’UCLA è salito a bordo immediatamente.

Al college, ha detto Chandraratna, entrambe le donne erano piene di grinta.

“Stavano nuotando controcorrente in termini di dimensioni fisiche in un programma di canottaggio di Divisione 1”, ha detto. “Hanno dovuto lavorare il doppio per raggiungere il livello che avevano”.

Downes, un’altra speranza olimpica, ha avuto notizia del progetto da Costello. I due hanno remato insieme al liceo. A maggio, Downes ha firmato ufficialmente e si è trasferito dal New Jersey a Santa Barbara per l’allenamento.

Smith, un ex triatleta Ironman, ha incontrato le altre donne tramite suo marito, Jason Smith, che ha servito come allenatore di forza e condizionamento della squadra. Ha fatto i suoi primi colpi di canottaggio in acqua con la squadra a novembre.

Insieme, le donne hanno costituito il primo equipaggio di sole donne di Lat35. A bordo, ognuno di loro aveva una specialità diversa. Denison-Johnston era lo skipper e il medico, Costello era il tecnico, Downes si occupava della navigazione e dell’alimentazione e Smith si concentrava sulla logistica.

La preparazione al viaggio ha comportato sessioni di formazione intensiva su terra e acqua. Le donne remavano su un vogatore tre o quattro volte a settimana, si sollevavano due volte a settimana e si allenavano in modo incrociato per un totale di 10-20 ore settimanali. Hanno anche preso parte ad esercizi di conservazione della vita come fare nodi in acqua ghiacciata. L’obiettivo era quello di preparare i loro corpi a durare il più a lungo possibile prima di cedere.

Per legare come una squadra, le donne hanno svolto esercizi di comunicazione e hanno svolto quiz sulla personalità per capire come operavano tutte. Hanno stabilito un linguaggio che ciascuno di loro avrebbe usato quando si chiedeva supporto o lo dava l’un l’altro.

“Era un ambiente davvero salutare fin dall’inizio ed eravamo determinati a elevare la reciproca grandezza”, ha detto Costello. “Tutte le interazioni sono state guidate dall’amore, dall’empatia e dalla comprensione”.

Sebbene la squadra di Lat35 comprendesse atleti esperti, le donne avevano poca o nessuna esperienza di traversata oceanica. È qui che è entrato Duncan Roy, un allenatore professionista di canottaggio oceanico.

“Il canottaggio oceanico non è solo il canottaggio”, ha detto Roy. “Devi conoscere i sistemi meteorologici, come far funzionare la barca, come ottimizzarla e come stare al sicuro.”

L’obiettivo principale di Roy era far allenare le donne in un ambiente costiero in modo che potessero sentirsi a proprio agio con la loro barca, chiamata American Spirit.

Quando è arrivato il giorno della regata, il team ha riempito la sua nave con un milione di calorie di cibo disidratato e bollito su ordinazione e si è diretto verso l’Oceano Pacifico. Era cibo sufficiente per 60 giorni, fornendo a ogni persona 5.000 calorie giornaliere. I pasti preconfezionati includevano fettuccine liofilizzate alfredo e lasagne, che erano tollerabili, ha detto Smith, ma ogni donna è venuta ad amare i propri pacchetti di snack, pieni di Pop-Tarts, Oreo e M&M’s di arachidi.

Le donne sono state legate alla barca con imbracature, i direttori di gara le hanno monitorate 24 ore su 24, 7 giorni su 7 per motivi di sicurezza e l’equipaggio ha comunicato regolarmente con un router meteorologico, ma a parte questo non sono state assistite.

“Sono stati così positivi per tutto il tempo”, ha detto Roy. “Tutto era un’opportunità piuttosto che una sfida. Era così evidente quanto fosse buona la dinamica della loro squadra”.

Le donne hanno remato una media di 70 miglia al giorno, dormendo in piccole cabine a poppa e a prua, saltando in acqua per raschiare i cirripedi dalla loro barca, asciugandosi il sale dai loro corpi con salviettine umidificate e andando in bagno in un secchio. Durante una tappa del viaggio, furono scortati da una balena.

Quando remavano, le donne cantavano canzoni nella brezza dell’oceano, ascoltavano audiolibri e si raccontavano storie di vita, il tutto mantenendo la frequenza cardiaca tra 90 e 100 bpm.

La barca aveva un satellite e Wi-Fi, ma la ricezione era raramente buona. Ogni membro dell’equipaggio si connetteva a Internet solo per pochi minuti ogni giorno. A volte durante i loro incontri mattutini leggevano i commenti lasciati dai fan sui loro account sui social media e piangevano insieme.

“Quando stai affrontando una dura sfida fisica, ci sono momenti in cui ti chiedi: ‘Cosa diavolo stiamo facendo?'”, Ha detto Smith. “Ma stare in compagnia delle ragazze ha permesso di andare avanti. A volte iniziavamo a ridere, a scoppiare a ridere per l’ilarità di tutto questo”.

Quando sono arrivati ​​a Honolulu, la squadra di Lat35 è stata accolta da una folla estatica di amici, familiari e fan. Le quattro hanno battuto il precedente record mondiale femminile, stabilito lo scorso anno, di un giorno e 12 ore. L’attuale record mondiale maschile per la Great Pacific Race è di 30 giorni, 7 ore e 30 minuti.

Secondo Costello, le ultime tre miglia sono state la parte più emozionante del viaggio. Nell’ultima ora insieme, si sono seduti tutti sul ponte, alcuni remando, altri navigando, e hanno esaminato i loro piatti da asporto e i momenti salienti dell’esperienza.

“Ci siamo resi conto che era l’ultima volta che avremmo avuto solo noi quattro, forse mai, almeno definitivamente per il prossimo futuro”, ha detto Costello.

Guardando il live streaming dal Regno Unito, Roy stava trattenendo le lacrime.

“Ero senza parole. Ho avuto la pelle d’oca”, ha detto. “Anche pensarci ora mi riporta così tante emozioni. Sono solo così orgoglioso di loro. L’hanno schiacciato”.

Secondo Smith, le donne non hanno deciso di diventare detentrici del record mondiale.

“Quando abbiamo finito, quella non era la parte emotiva”, ha detto. “Si trattava di completare il viaggio ed essere più forti insieme alla fine rispetto a quando abbiamo iniziato”.

Leave a Reply

Your email address will not be published.