Daniel Snyder risponde alle domande del Congresso sulle denunce di molestie

Il proprietario dei Washington Commanders Daniel Snyder ha testimoniato giovedì mattina davanti a un comitato del Congresso che ha indagato su accuse diffuse di cattiva condotta sul posto di lavoro presso la sua squadra, comprese le affermazioni di ex membri del personale che lo accusavano direttamente di comportamento inappropriato.

Snyder ha fatto una deposizione volontaria sotto giuramento in videoconferenza da Israele, dove, ha detto il suo avvocato, stava celebrando il primo anniversario della morte di sua madre. La testimonianza davanti alla commissione della Camera per la supervisione e la riforma ha posto fine a settimane di avanti e indietro sui termini della sua apparizione, culminate in un accordo annunciato giovedì mattina presto che Snyder avrebbe risposto alle domande sotto giuramento.

La deposizione di Snyder è stata condotta privatamente e le informazioni ottenute possono essere rilasciate a discrezione del comitato, sebbene non fosse chiaro se fosse previsto in tal senso.

Gli argomenti su cui Snyder avrebbe dovuto essere interrogato includevano accuse dirette di cattiva condotta contro di lui. A una tavola rotonda del Congresso a febbraio, una donna che era stata coordinatrice del marketing e degli eventi per il team ha detto che Snyder le ha messo una mano sulla coscia durante una cena di lavoro nel 2005 o nel 2006 e che in seguito ha resistito ai suoi tentativi di condurla a la sua limousine. Un altro ex dipendente ha detto allo stesso panel che Snyder ha ospitato un evento di lavoro nella sua casa in Colorado, per il quale i dirigenti del team hanno assunto prostitute. A quel tempo, Snyder definì queste accuse “vere e proprie bugie”.

Inoltre, il Washington Post ha riferito che un dipendente del team ha accusato Snyder di averla molestata sessualmente e aggredita nel 2009 prima di raggiungere un accordo confidenziale di 1,6 milioni di dollari.

Snyder avrebbe dovuto anche affrontare le domande del comitato sui risultati secondo cui aveva diretto una “indagine ombra” per interferire con l’esame della NFL sul posto di lavoro della sua squadra. Un’indagine di otto mesi della commissione ha rilevato che Snyder ha utilizzato investigatori privati ​​​​per molestare e intimidire testimoni e ha creato un dossier di 100 pagine incentrato su vittime, testimoni e giornalisti che avevano condiviso “accuse pubbliche credibili di molestie” contro la squadra.

Snyder aveva rifiutato due richieste di comparire all’udienza del 22 giugno in cui il commissario della NFL Roger Goodell ha testimoniato davanti al comitato. Ha citato un conflitto d’affari e, in seguito, ha messo in dubbio il processo del comitato mentre i suoi avvocati hanno negoziato i termini della sua comparizione davanti al Congresso.

I rappresentanti di Snyder avevano sostenuto che la sua apparizione volontaria non richiedeva che prestasse giuramento e hanno contestato la posizione del comitato secondo cui era necessaria una citazione per costringerlo a rispondere a domande relative a questioni coperte da accordi di riservatezza.

Il comitato, presieduto dalla rappresentante Carolyn B. Maloney, democratica di New York, ha acconsentito a consentire a Snyder di deporre volontariamente dopo essersi impegnato a fornire “una testimonianza completa” sul suo ruolo nella creazione dell’ambiente di lavoro tossico dei comandanti e su qualsiasi interferenza con le indagini della NFL, “senza nascondersi dietro la riservatezza o altri accordi di riservatezza”, secondo una dichiarazione di un portavoce del comitato.

Tuttavia, il comitato ha affermato di essere “pronto a costringere la sua testimonianza su qualsiasi domanda senza risposta al suo ritorno negli Stati Uniti” notificandolo con una citazione.

Il comitato ha iniziato le sue indagini in ottobre, quattro mesi dopo che la NFL ha trovato i comandanti $ 10 milioni e ha chiesto a Snyder di allontanarsi dalla maggior parte delle operazioni quotidiane al termine della sua stessa indagine sulla squadra.

Goodell ha testimoniato a giugno che c’era stata una “trasformazione sostanziale” della cultura e delle pratiche delle risorse umane dei comandanti, aggiungendo che “il posto di lavoro dei comandanti oggi non ha alcuna somiglianza con il posto di lavoro che è stato descritto a questo comitato”.

Ma Goodell non ha rilasciato un rapporto scritto che dettagliasse i risultati dell’indagine sponsorizzata dalla lega, che ha portato i critici ad accusare la NFL di nascondere i dettagli sulle accuse di molestie e abusi contro le donne, comprese alcune che potrebbero aver incluso Snyder.

Il mese scorso, il comitato ha pubblicato una nota di 29 pagine che descrive in dettaglio i risultati del suo esame delle operazioni della squadra, incluso il ruolo di Snyder nel sovvertire le indagini della NFL.

All’inizio di quest’anno, la NFL ha aperto una seconda indagine sui comandanti sulla base delle accuse mosse a Snyder nella tavola rotonda del Congresso di febbraio. Oltre alle nuove denunce di cattiva condotta sul posto di lavoro, un ex dirigente di lunga data del dipartimento di biglietteria ha accusato il team di pratiche finanziarie potenzialmente illegali, incluso il mantenimento di “due serie di libri” per nascondere centinaia di migliaia di dollari di entrate che avrebbero dovuto essere condivise con tutti i 32 club della NFL. Il comitato ha riferito queste affermazioni, che il team ha negato, alla Federal Trade Commission ad aprile.

Non è chiaro se la deposizione di Snyder da parte del comitato sarà la sua ultima grande impresa. Molti membri del Congresso andranno in pausa ad agosto. Maloney, in particolare, deve affrontare una dura sfida da parte di Jerrold Nadler per mantenere il suo posto perché la riorganizzazione distrettuale a New York ha reso competitiva la sua gara principale di agosto.

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