I narcotrafficanti riempiono le carceri femminili di Hong Kong



Zoila Lecarnaque Saavedra ha segnato il suo destino quando ha accettato di trasportare un pacco dal Perù a Hong Kong, una decisione che le è costata più di otto anni di prigione.

Un quarto dei prigionieri di Hong Kong sono donne, una percentuale record sbilanciata da muli della droga stranieri impoveriti che vengono spesso ingannati o costretti.

In attesa della deportazione dopo il suo rilascio, Lecarnaque Saavedra si è seduta su un letto a castello in un ostello angusto e ha descritto come ha perso la sua scommessa per soldi veloci.

Era il 2013 ed era al verde. Suo marito, il principale capofamiglia della sua famiglia nella capitale del Perù Lima, se n’era andato di recente e aveva bisogno di un intervento chirurgico agli occhi.

La voce si è diffusa nel quartiere e ha detto di essere stata presto avvicinata da una donna che le ha offerto un accordo: volare a Hong Kong per ritirare l’elettronica esentasse che potrebbe essere venduta con un profitto in cambio e essere pagata $ 2.000.

“Trovano persone che si trovano in una situazione economica precaria”, ha detto Lecarnaque Saavedra all’AFP. “Li cercano e in questo caso sono stato io”.

Una figura minuta con una faccia segnata dalle difficoltà, la 60enne Lecarnaque Saavedra ha detto di voler mettere in guardia gli altri che potrebbero essere tentati da tali accordi.

Ha perso la calma quando ha raccontato il momento in cui i doganieri l’hanno tirata da parte e si è reso conto che non avrebbe visto sua figlia e sua madre per molti anni.

“Ho riflettuto sul danno che ho causato alla mia famiglia, ai miei figli, a mia madre, perché erano quelli che si sentivano peggio di me e questo mi fa male”, ha detto, con gli occhi pieni di lacrime.

Ha descritto come gli agenti abbiano trovato due giacche all’interno della sua valigia che era stata riempita di preservativi contenenti circa 500 grammi (17 once) di cocaina in forma liquida.

Nella speranza di ricevere una condanna più leggera, Lecarnaque Saavedra si è dichiarata colpevole, anche se sostiene di non essere a conoscenza della cocaina e di non essere mai stata pagata.

“I capi sono liberi, non sono stati arrestati e non so perché”, ha detto.

“La coercizione si presenta in molte forme”

Questa storia è fin troppo familiare nelle carceri femminili di Hong Kong.

Attivisti, volontari carcerari, avvocati e donne in carcere con cui l’AFP ha parlato nell’ultimo anno hanno affermato che i corrieri stranieri della droga costituiscono una parte importante di quelli nelle ali delle carceri femminili.

I servizi penitenziari di Hong Kong hanno affermato che il 37% dei detenuti stranieri erano donne, ma hanno rifiutato di commentare le ragioni di ciò.

PZoila Lecarnaque Saavedra, cittadina eruviana, condannata per traffico di droga a Hong Kong nel 2014, al suo volo di ritorno a casa all’aeroporto Jorge Chavez di Lima il 4 giugno 2022. Foto: Ernesto BENAVIDES / AFP

Con un porto e un aeroporto fiorenti, Hong Kong è stata a lungo un hub globale per il commercio sia legittimo che criminale.

Prima della pandemia di Covid-19, il suo aeroporto era uno dei più trafficati e meglio collegati al mondo.

I sindacati della droga preferiscono l’uso delle donne come muli, ritenendo che abbiano meno probabilità di attirare l’attenzione delle autorità.

Le statistiche ufficiali mostrano che un quarto delle 8.434 persone in servizio a Hong Kong lo scorso anno erano donne, il tasso più alto a livello mondiale, secondo il World Prison Brief.

Hong Kong fa impallidire il Qatar, altro snodo mondiale dei trasporti, dove il 15% delle persone in carcere sono donne. Solo altri 16 paesi o territori hanno proporzioni superiori al 10%.

Padre John Wotherspoon, un cappellano cattolico della prigione che ha trascorso decenni a lavorare con i trafficanti di droga condannati, ha affermato che la stragrande maggioranza delle donne mule erano straniere vulnerabili.

“La coercizione è un grosso problema e può manifestarsi in molte forme, economiche, fisiche, emotive”, ha detto ad AFP dal suo ufficio in un affollato quartiere di Hong Kong noto per i suoi affari a luci rosse.

Wotherspoon, un concentrato di energia a 75 anni, si è recato ripetutamente in America Latina per cercare di aiutare le famiglie degli arrestati, a volte affrontando anche i trafficanti.

Partecipa a molti dei processi sulla droga che riempiono il programma quotidiano presso l’Alta Corte di Hong Kong, raccoglie donazioni per i condannati e aiuta a mantenere un sito Web che nomina alcuni dei personaggi che secondo lui dovrebbero essere dietro le sbarre, raccolti in parte dalle testimonianze dei detenuti .

“Il grosso problema sono le menti, i pesci grossi che li chiamo, non hanno molta menzione”, ha detto.

Perpetratore o vittima?

I narcotrafficanti sono facili prede per la polizia e i pubblici ministeri di Hong Kong, dove una dichiarazione di colpevolezza anticipata di solito si traduce in una riduzione di un terzo della pena detentiva.

Combattere una condanna è rischioso, date le dure regole sulla droga della città. Le linee guida sulla condanna iniziano a 20 anni per più di 600 grammi di cocaina.

Nel 2016, la cittadina venezuelana Caterina è stata condannata a 25 anni di carcere per non aver convinto una giuria di essere stata costretta a fare la mula.

Ha affermato di essere stata rapita da una banda in Brasile dopo aver risposto a un falso annuncio di lavoro. Ha detto di essere stata ripetutamente violentata e la sua famiglia minacciata, fino a quando non ha accettato di volare a Hong Kong.

“Mi trattavano come spazzatura, avevo paura che mi uccidessero”, ha detto all’Afp dal carcere di Hong Kong la 36enne Caterina, che ha chiesto di non fornire il suo vero nome per proteggere la sua famiglia.

Incinta prima del rapimento, Caterina diede alla luce un bambino in carcere e il suo successivo ricorso fallì.

“Lavoro da molti anni con persone vulnerabili, ma questo è un caso che incombe su di me”, ha detto all’AFP Patricia Ho, un avvocato che ha aiutato con l’appello di Caterina.

“Quello che non riesco a scrollarmi di dosso è che avrei fatto esattamente la stessa cosa che ha fatto lei.”

Ho ha detto che uno dei grandi problemi incontrati dalle squadre di difesa è che, sebbene Hong Kong riconosca che la tratta di esseri umani è un problema, non esiste una legge specifica che la metta fuori legge.

Ciò significa che i pubblici ministeri, i giudici e le giurie raramente prendono in considerazione se un mulo è una vittima di tratta.

“Attraverso la forza o la coercizione – qualunque parola tu voglia inserire – è stata costretta a commettere un crimine. Questo per me rientra perfettamente nella definizione di tratta di esseri umani”, ha detto Ho.

Madre e figlio separati

Alcuni muli sanno cosa potrebbero trasportare ma si sentono obbligati a correre il rischio a causa delle loro circostanze.

A prima vista, il profilo Facebook di Marcia Sousa assomiglia a quello di qualsiasi altro giovane brasiliano: pieno di selfie che sfoggiano nuove trecce e foto di feste con gli amici in spiaggia.

Ma quattro anni fa, gli aggiornamenti si sono fermati bruscamente.

Poco dopo, Sousa è stata arrestata all’aeroporto di Hong Kong portando poco più di 600 grammi di cocaina liquida nel reggiseno.

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In seguito ha detto alla corte che proveniva da una famiglia povera del nord del Brasile, aveva una madre che aveva bisogno di dialisi renale ed era rimasta incinta di un uomo che l’aveva abbandonata.

Ha partorito in carcere in attesa del processo.

Alla sua condanna, il giudice Audrey Campbell-Moffat ha elogiato la 25enne per una serie di circostanze attenuanti, tra cui dichiararsi colpevole in anticipo, collaborare con la polizia e rapporti carcerari di essere una madre modello per suo figlio.

“C’è poco più che avresti potuto fare per mostrare il tuo genuino rimorso”, ha detto Campbell-Moffat mentre riduceva la sua pena dai 20 anni raccomandati a 10 anni e sei mesi.

Poche settimane dopo, AFP ha incontrato Sousa, che ha chiesto di utilizzare uno pseudonimo per proteggere la sua famiglia da potenziali ripercussioni.

“Ho fatto del mio meglio per dire al giudice di perdonarmi. So di aver fatto qualcosa di criminale, ma è stato per mio figlio”, ha detto attraverso un telefono della prigione, vestita con un’uniforme beige e protetta da uno spesso plexiglass.

“Ero arrabbiato. Ma dopo ho capito che aveva ragione a darmi la sentenza, era equilibrata”.

Per i primi anni della vita di suo figlio, Sousa ha avuto il permesso di prendersi cura di lui in prigione.

Ma mentre si avvicinava il suo terzo compleanno, fu preso in cura fino a quando non poté essere mandato dalla famiglia di Sousa in Brasile.

“Piangeva molto e non mangiava”, ha detto Sousa di quelle prime settimane dopo la separazione.

Tutti i suoi pensieri, disse, ruotavano attorno al ritrovarsi con lui.

“Sto pensando al futuro, prendendomi cura di mio figlio”, ha detto.

Ma quel futuro è stato spinto ancora più all’orizzonte quando i pubblici ministeri hanno impugnato con successo la sua sentenza, sostenendo che era troppo indulgente, con Sousa questo mese con altri due anni.

Aumento dei muli post-pandemia?

Mentre la pandemia ha martellato i viaggi aerei, il numero di muli della droga in tutto il mondo è precipitato.

I trafficanti sono passati alle spedizioni postali e tramite corriere, con grandi consegne effettuate tramite trasporto aereo e container.

Ma con l’attenuarsi della pandemia, i muli della droga torneranno quasi inevitabilmente nei cieli.

Ciò significa che più donne come Zoila saranno attirate in un commercio alimentato da contrabbandieri e consumatori a cui poco importa se avranno successo.

Il mese scorso, Zoila è stata deportata da Hong Kong, un giorno che sognava da anni.

Sorrideva mentre spingeva il suo carrello dei bagagli attraverso la sala arrivi dell’aeroporto di Lima e si dirigeva verso la sua casa di famiglia a breve distanza in auto.

“Ho pianto perché sono passati quasi nove anni, ora vado a casa”, ha detto.

“Mia madre, i miei fratelli e sorelle, i miei figli mi stanno aspettando. Tutta la famiglia mi aspetta a casa”.

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