I produttori di farmaci stanno conducendo una campagna “Ave Maria” per far crollare il conto della riconciliazione

Quella riunione, una riunione annuale di pianificazione per il gruppo commerciale più importante del settore, si è svolta la scorsa settimana all’hotel Conrad Washington, ospitando i leader di alcune delle più grandi case farmaceutiche del paese.

Con il passare del tempo per i Democratici per approvare il disegno di legge sulla riconciliazione, la riunione di routine del Pharmaceutical Research and Manufacturers of America, o PhRMA, i membri del consiglio si sono trasformati in un’opportunità per raggiungere gli alleati alla Camera e al Senato.

Diversi lobbisti che rappresentano interessi farmaceutici hanno parlato a POLITICO dell’atmosfera in K Street riguardo allo sforzo di lobbying e alla maggior parte è stato concesso l’anonimato per parlare liberamente del proprio lavoro.

La posta in gioco è alta per i Democratici per mantenere le promesse chiave di frenare il costo dell’assistenza sanitaria prima delle elezioni di medio termine di novembre e rappresentano una grande vittoria nell’obiettivo ventennale del partito di consentire a Medicare di negoziare il prezzo della medicina.

Nonostante il potere leggendario del settore, sembra che si stia sviluppando lo slancio per un accordo, punteggiato mercoledì sera dall’annuncio di un accordo tra il leader della maggioranza al Senato Chuck Schumer e il Senato Democratico più scettico sul disegno di legge di riconciliazione, Joe Manchin del West Virginia, che include misure fiscali e climatiche una volta demolite.

I democratici cercano disperatamente di far rivivere qualcosa dell’ambizioso programma che il presidente Joe Biden ha stabilito all’inizio della sua presidenza. Le disposizioni sui prezzi dei farmaci consentono inoltre al governo di risparmiare 288 miliardi di dollari nel prossimo decennio, che possono essere utilizzati per finanziare altre priorità. Utilizzando il processo di riconciliazione del budget, i Democratici possono approvare il piano tariffario dei farmaci con soli 50 voti al Senato. Hanno una scadenza per agire il 30 settembre e i senatori partiranno per la pausa di agosto dopo la prossima settimana.

“Lo dobbiamo ai nostri membri”

L’industria farmaceutica ha speso milioni di dollari negli ultimi due anni per opporsi alle iterazioni del piano tariffario dei farmaci e ora utilizzerà “ogni strumento [it] deve respingere” sul disegno di legge sulla riconciliazione, ha affermato Brian Newell, portavoce di PhRMA, in una dichiarazione inviata via e-mail.

PhRMA sta “continuando il nostro impegno aggressivo con la Hill”, ha detto, “per ricordare ai legislatori i difetti significativi di questo disegno di legge”.

Questa settimana, è il turno della Biotechnology Innovation Organization di dirigersi a Capitol Hill, mentre i dirigenti delle società membri del gruppo industriale stanno volando per la loro riunione del consiglio di amministrazione.

Per le aziende associate a BIO di piccole e medie dimensioni, “i cambiamenti delle politiche possono significare affondare o nuotare per la tua azienda molto velocemente, e questo si perde un po’ per molti membri dello staff di Hill, che forse hanno familiarità solo con le aziende più grandi”. ha detto Nick Shipley, chief advocacy officer di BIO.

Il gruppo continuerà a sollecitare i legislatori a votare contro il disegno di legge fintanto che sarà inclusa la negoziazione Medicare. Tuttavia, parte della strategia di advocacy di BIO include anche la spinta a politiche per attenuare i danni.

“Non significa ritirare l’opposizione, non significa sdraiarsi e lasciarla andare”, ha detto Shipley. “Ma se avremo l’opportunità di cercare un reale miglioramento del disegno di legge, lo faremo. È solo qualcosa che dobbiamo fare ai nostri membri”.

Uno dei cambiamenti ricercati dal gruppo include la spinta per l’abrogazione di una disposizione della legge fiscale repubblicana del 2017 che costringe le aziende ad ammortizzare le proprie spese di ricerca e sviluppo in diversi anni, piuttosto che rivendicarlo entro un anno. La disposizione era nelle versioni precedenti del disegno di legge di riconciliazione e ha un ampio sostegno.

L’ex rappresentante Ron Klink (D-Penn.), ora un lobbista di Nelson Mullins che considera PhRMA come cliente, ha detto scherzosamente a POLITICO di respingere il disegno di legge sulla riconciliazione in ogni occasione, incluso il derisione dei suoi ex colleghi della Camera sui prezzi dei farmaci proposte al Club Democratico ogni volta che è in città.

“Ecco l’industria che ci ha aiutato a uscire dalla peste e ha riportato l’America a lavorare di nuovo, e ci stai cagando addosso”, ha detto con una risata, raccontando le sue conversazioni al club privato vicino a Capitol Hill. “E, naturalmente, non la prendono molto bene, ma siamo buoni amici e loro lo sopportano”.

Sebbene Klink ritenga che il piano tariffario dei farmaci sia dannoso sia per i pazienti che per l’industria farmaceutica – e potrebbe portare le aziende a spostare le operazioni all’estero – ha affermato di capire perché i Democratici sentono il bisogno di approvarlo.

“Sono stato in quelle stanze quando si tratta di questo”, ha detto. “E sono seduti lì a dire: ‘Senti, possiamo appendere insieme, possiamo appendere separatamente. E se non superiamo qualcosa, a novembre ci prenderemo a calci il sedere.’”

L’industria ha combinato la sua attività di lobbying sulla pelle delle scarpe con campagne pubblicitarie intese a portare la questione a casa per i legislatori.

PhRMA e la National Association of Manufacturers, che annovera tra i suoi membri le aziende farmaceutiche, stanno lanciando spot televisivi e digitali che amplificano un argomento di vecchia data: il provvedimento rallenterebbe l’innovazione e lo sviluppo di nuove cure. Ma finora gli annunci si sono astenuti dal chiamare i singoli membri.

‘Rischioso aspettare fino a settembre’

Il disegno di legge sulla riconciliazione di Biden era una volta un colosso multimiliardario che proponeva di aumentare le tasse sui ricchi per fornire college gratuiti e assistenza all’infanzia e combattere il cambiamento climatico. Si è ridotto di fronte all’opposizione di Manchin e di un altro democratico del Senato, Kyrsten Sinema dell’Arizona.

Il destino del provvedimento è apparso incerto dopo che Manchin è andato su Fox News a dicembre e ha detto che non poteva votarlo. Ma il disegno di legge ha iniziato a prendere slancio all’inizio di questo mese, quando Schumer ha riemerso le disposizioni sui prezzi dei farmaci – la parte del disegno di legge con il minor numero di obiezioni – e ha solo continuato a prendere piede, culminando nell’accordo di mercoledì tra Schumer e Manchin.

Il piano raccoglierebbe 739 miliardi di dollari in gran parte autorizzando Medicare a negoziare i prezzi di i farmaci più costosi, aumentando le tasse sulle società e rafforzando l’applicazione delle tasse. I fondi andrebbero all’estensione delle sovvenzioni dell’Affordable Care Act per tre anni, limitando a $ 2.000 all’anno i costi dei farmaci degli anziani nell’ambito di Medicare Part D, combattendo il cambiamento climatico e riducendo il deficit.

E anche se i produttori di farmaci hanno aumentato le loro attività di lobbying, così hanno fatto gli assicuratori e i difensori dei pazienti. Ad esempio, la Blue Cross Blue Shield Association e l’AARP stanno facendo pressioni sui legislatori per approvare il disegno di legge, ciascuno dei quali pubblica campagne pubblicitarie per estendere i sussidi potenziati dell’Affordable Care Act e per il linguaggio di negoziazione dei farmaci, rispettivamente.

I gruppi, tra cui l’Alliance of Community Health Plans, stanno spingendo per estendere i sussidi per più di qualche anno – idealmente rendendoli permanenti – ma il prezzo è probabilmente troppo costoso per i Democratici. Il piano iniziale ha esteso i sussidi rafforzati per due anni, mentre il nuovo accordo annunciato mercoledì lo ha aumentato a tre.

Bill Sweeney, vicepresidente senior per gli affari di governo dell’AARP, ha affermato che il gruppo ha parlato con i legislatori di entrambe le questioni e ha attivato la sua rete di base di membri per scrivere ai membri del Congresso.

“Questo è il culmine di oltre tre anni di lavoro davvero intenso. Faremo tutto il possibile per superare il traguardo”, ha detto Sweeney. “Spero che le persone rimangano concentrate su quanto sia importante, trasformativo e storico”.

Il gruppo degli anziani ha anche pubblicato annunci in West Virginia per promuovere Manchin e contrastare quelli di un alleato dell’industria farmaceutica, la 60 Plus Association, che afferma di essere “incrinato sotto pressione” accettando di sostenere il disegno di legge sulla riconciliazione.

“Tutti sanno che Joe Manchin si preoccupa per i Virginiani dell’Ovest, e sa che troppi di noi stanno lottando per pagare le nostre medicine mentre le grandi case farmaceutiche rastrellano profitti record”, dichiara l’annuncio AARP. “Ecco perché sostiene che Medicare negozia prezzi dei farmaci più bassi”.

C’è anche pressione per una votazione veloce. “Chissà quali altre forze saranno in gioco? Chissà chi potrebbe essere malato di Covid e impossibilitato a votare?” ha affermato David Mitchell, il fondatore di Patients for Affordable Drugs, che sta spingendo per le riforme dei prezzi dei farmaci.

“Non dobbiamo lavorare sodo al Senato, nel senso che stiamo cercando di ottenere voti”, ha detto a proposito della difesa del gruppo. “Stiamo cercando di assicurarci di fare tutto il possibile per sostenerli, per fornire supporto”.

Le maggioranze estremamente ristrette dei democratici alla Camera e al Senato, le loro lotte di lunga data per raggiungere un accordo sulla riconciliazione e la storia di successo delle lobby dell’industria farmaceutica, significano che qualsiasi previsione per la legislazione rimane oscura. Ma i produttori di farmaci sono preoccupati.

“Devi capire la dinamica e il contesto, ma devi continuare a sostenere il caso, esprimere le tue preoccupazioni, avere conversazioni”, ha affermato un lobbista del settore. “Perché non si sa mai.”

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