Immigrati che si assimilano, allora e adesso

Noah Smith intervista Leah Boustan sulla sua ricerca su vari aspetti dell’immigrazione sul suo sito web Noahopinion (17 luglio 2022). In risposta a una domanda sui “più grandi malintesi popolari sull’immigrazione in America oggi”, Boustan risponde:

Gli americani sopravvalutano di gran lunga quanti immigrati ci sono oggi nel paese. Secondo un sondaggio condotto da Stefanie Stantcheva e dai suoi coautori, gli americani ipotizzano che il 36% del Paese sia nato all’estero, mentre il numero reale è il 14%. Quindi, questo equivoco fa sorgere il timore che siamo in una “crisi dell’immigrazione” o che abbiamo un “diluvio” di immigrati che arrivano sulle nostre coste. In realtà, la quota di immigrati della popolazione oggi (14%) ha appena raggiunto lo stesso livello che era durante il periodo di Ellis Island per oltre 50 anni! Dopo questo, direi che il secondo malinteso più grande è che gli immigrati oggigiorno se la passano più male nell’economia e hanno meno probabilità di diventare americani rispetto agli immigrati di 100 anni fa.

Sulla questione di come fanno gli immigrati a recuperare economicamente:

Troviamo che gli immigrati messicani ei loro figli ottengono una notevole integrazione, sia economica che culturale. In primo luogo, dal punto di vista economico, confrontiamo i figli di genitori nati in Messico che sono stati cresciuti al 25° percentile della distribuzione del reddito – è come se due genitori lavorassero a tempo pieno, entrambi guadagnando il salario minimo – con i figli di nati negli Stati Uniti genitori o genitori di altri paesi di origine. I figli dei genitori messicani se la cavano abbastanza bene! Anche se sono cresciuti al 25° percentile durante l’infanzia, raggiungono in media il 50° percentile nell’età adulta. Confrontalo con i figli di genitori nati negli Stati Uniti cresciuti allo stesso punto, che raggiungono solo il 46° percentile. Naturalmente, i bambini di altre origini immigrate se la cavano ancora meglio, ma i bambini delle famiglie messicane stanno sperimentando molta mobilità verso l’alto. …

[T]Il modello … per cui i figli degli immigrati poveri e della classe operaia se la cavano meglio dei loro omologhi americani, è vero sia oggi che in passato. I figli di genitori immigrati poveri irlandesi o italiani hanno superato i figli di genitori poveri nati negli Stati Uniti all’inizio del XX secolo; lo stesso vale oggi per i figli degli immigrati.

Siamo in grado di approfondire le ragioni di questo vantaggio degli immigrati in passato in modo molto dettagliato e scopriamo che il fattore più importante è la geografia. Gli immigrati tendevano a stabilirsi in città dinamiche che offrivano opportunità sia per se stessi che per i loro figli. Quindi, in passato, ciò significava evitare gli stati del sud, che all’epoca erano principalmente agricoli e coltivatori di cotone, e, al di fuori del sud, trasferirsi nelle città più che nelle aree rurali. Se ci pensi, ha senso: gli immigrati sono già andati via di casa, spesso alla ricerca di opportunità economiche, quindi una volta trasferiti negli Stati Uniti sono più disposti ad andare dove ci sono le opportunità.

La geografia conta ancora molto oggi, ma non tanto quanto in passato. Sospettiamo invece che le differenze educative tra i gruppi siano importanti oggi. Pensa a un immigrato cinese o indiano che non guadagna molto, diciamo lavorando in un ristorante o in un hotel o nella cura dei bambini. In alcuni casi, l’immigrato stesso è arrivato negli Stati Uniti con un’istruzione – anche una laurea – ma ha difficoltà a trovare lavoro nella professione scelta. Nonostante queste famiglie di immigrati non abbiano molte risorse finanziarie, possono trasmettere vantaggi educativi ai propri figli.

Sulla questione di come gli immigrati si assimilano culturalmente, Boustan commenta:

Siamo economisti, quindi il primo lavoro che abbiamo fatto sull’immigrazione si è concentrato sui risultati economici come guadagni e occupazioni. Ma gli elettori spesso si preoccupano più profondamente delle questioni culturali, sia in passato che oggi. Quindi, ci siamo resi conto che volevamo provare a misurare l'”adattamento” o l’assimilazione culturale utilizzando tutti i parametri che potevamo trovare. Abbiamo esaminato l’apprendimento dell’inglese, ovviamente, ma anche chi sposano gli immigrati, se gli immigrati vivono in un quartiere enclave o in un’area più integrata, e – una delle nostre misure preferite – i nomi che i genitori immigrati scelgono per i loro figli. Sono tutte misure che si possono raccogliere per gli immigrati oggi e 100 anni fa; ci sono altre metriche per oggi che non esistono per il passato, come “gli immigrati si descrivono come patriottici” (la risposta è: lo fanno).

Quello che abbiamo imparato è che gli immigrati adottano misure per “adattarsi” tanto oggi quanto in passato. Quindi, ad esempio, possiamo guardare i nomi che i genitori immigrati scelgono per i loro figli. Sia in passato che oggi, gli immigrati scelgono nomi meno americani per i loro figli quando arrivano per la prima volta negli Stati Uniti, ma iniziano a convergere verso i nomi che i genitori nati negli Stati Uniti scelgono per i loro figli mentre trascorrono più tempo nel paese . Gli immigrati non colmano mai completamente questo “divario di denominazione”, ma si muovono abbastanza in quella direzione, sia allora che ora.

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