L’Inghilterra rinnova l’assistenza medica per i giovani transgender

Giovedì il servizio sanitario nazionale inglese ha annunciato la chiusura dell’unica clinica di genere giovanile del paese a favore di una rete più distribuita e completa di assistenza medica per adolescenti che cercano ormoni e altri trattamenti di genere.

La chiusura ha fatto seguito a una revisione esterna della clinica Tavistock di Londra, che ha servito migliaia di pazienti transgender dagli anni ’90. La revisione, in corso, ha sollevato diverse preoccupazioni, tra cui i lunghi tempi di attesa, l’insufficiente supporto per la salute mentale e il numero crescente di giovani che cercano trattamenti di genere.

La revisione dei servizi per i giovani transgender in Inghilterra fa parte di un notevole cambiamento nella pratica medica in alcuni paesi europei con sistemi sanitari nazionalizzati. Alcuni medici sono preoccupati per l’aumento dei numeri e per la scarsità di dati sulla sicurezza a lungo termine e sui risultati delle transizioni mediche.

Negli Stati Uniti, i medici specializzati nell’assistenza di genere agli adolescenti hanno sentimenti contrastanti riguardo alle riforme in Europa. Sebbene molti siano d’accordo sul fatto che un’assistenza sanitaria più completa per i giovani transgender sia assolutamente necessaria, così come lo sono più studi sui trattamenti, temono che i cambiamenti alimenteranno il crescente movimento politico in alcuni stati per vietare completamente tale assistenza.

“Come possiamo tracciare la linea in modo da mantenere l’assistenza individualizzata mantenendo gli standard di sicurezza per tutti? Questo è ciò che stiamo cercando di risolvere”, ha affermato la dottoressa Marci Bowers, chirurgo plastico e presidente entrante della World Professional Association for Transgender Health, che è transgender. “Sono le persone sul campo che devono prendere queste decisioni , non le persone a Washington o le legislature statali”.

Il SSN ha affermato che i pazienti attuali della clinica Tavistock potrebbero continuare a ricevere cure lì prima di trasferirsi in due nuovi centri negli ospedali pediatrici di Londra e Manchester. Le nuove cliniche amplieranno i servizi di genere del paese assicurando che i bambini siano adeguatamente trattati per problemi di autismo, traumi e salute mentale. Gli specialisti condurranno anche ricerche cliniche sui farmaci di genere.

Ci sono “domande senza risposta di importanza critica” sull’uso dei bloccanti della pubertà, ha scritto la dottoressa Hilary Cass, capo della revisione esterna dei servizi di identità di genere giovanile del paese, in una lettera al capo del NHS Inghilterra la scorsa settimana.

I bloccanti della pubertà, che sono in gran parte reversibili, hanno lo scopo di far guadagnare ai pazienti più giovani il tempo per prendere decisioni ponderate sui cambiamenti medici permanenti. Ma il dottor Cass si è chiesto se alla maggior parte degli adolescenti prescritti questi farmaci fosse stato dato il supporto per invertire la rotta, se avessero scelto di farlo.

Tavistock ha ricevuto più di 5.000 rinvii di pazienti nel 2021, rispetto ai soli 250 del 2011. Anche i tipi di pazienti che hanno richiesto i rinvii sono cambiati negli ultimi dieci anni. Quando la clinica è stata aperta, serviva principalmente bambini a cui era stato assegnato un maschio alla nascita. L’anno scorso, a due terzi dei suoi pazienti è stata assegnata una donna alla nascita.

Non è chiaro perché il numero di pazienti sia aumentato così drasticamente o perché i ragazzi transgender stiano guidando l’aumento.

I sostenitori dei transgender in Gran Bretagna hanno accolto favorevolmente i cambiamenti, ma hanno sottolineato che rimangono ancora molte domande su come avrebbero influenzato l’assistenza ai giovani.

“Siamo ottimisti, cautamente ottimisti riguardo alle notizie”, ha affermato Susie Green, amministratore delegato di Mermaids, un gruppo di difesa dei giovani transgender e di genere diverso. «C’è una lista d’attesa di due anni e mezzo da vedere per il tuo primo appuntamento. Abbiamo visto il disagio causato ai giovani per questo”.

Ma la signora Green, che ha una figlia adulta transgender, ha detto che il gruppo era preoccupato se i servizi di salute mentale avrebbero avuto la priorità rispetto alle cure mediche. La diversità di genere, ha detto, non dovrebbe essere trattata come un disturbo mentale.

“Non vorremmo che venissero poste ulteriori barriere in termini di accesso all’intervento medico”, ha affermato la signora Green.

Nel 2020, un’ex paziente di Tavistock, Keira Bell, si è unita a una causa molto pubblicizzata contro la clinica. Ha affermato di essere stata sottoposta a bloccanti della pubertà a 16 anni “dopo una serie di conversazioni superficiali con gli assistenti sociali” e che le è stato rimosso il seno all’età di 20 anni, decisioni di cui in seguito si è pentita.

Un’alta corte inizialmente ha stabilito che è improbabile che i bambini sotto i 16 anni siano abbastanza maturi per acconsentire a tali interventi medici. Ma quella decisione è stata revocata nel settembre dello scorso anno, con i giudici che hanno stabilito che “spettava ai medici piuttosto che al tribunale decidere” se un giovane paziente poteva fornire il consenso informato.

Nel 2020, i dipendenti di Tavistock hanno sollevato preoccupazioni sulle cure mediche presso la clinica, spingendo il SSN a commissionare al dottor Cass, un pediatra di Londra che non era affiliato alla clinica, una revisione esterna. Il suo rapporto intermedio è stato pubblicato nel febbraio di quest’anno.

Il servizio sanitario nazionale svedese ha stabilito quest’anno che l’assistenza di genere per i giovani dovrebbe essere fornita solo in casi eccezionali quando i bambini hanno una chiara angoscia per il loro genere, nota come disforia. Tutti gli adolescenti che ricevono il trattamento dovranno essere arruolati in studi clinici al fine di raccogliere più dati sugli effetti collaterali e sugli esiti a lungo termine. La Finlandia ha preso una posizione simile l’anno scorso.

“La nostra posizione è che non possiamo vedere questo solo come un problema di diritti”, ha affermato in un’intervista di febbraio il dottor Thomas Linden, direttore del National Board of Health and Welfare del paese. “Dobbiamo vedere la sicurezza e la precisione del paziente nel giudizio. Dobbiamo essere veramente sicuri in una certa misura di fornire i trattamenti giusti alla persona giusta”.

Sebbene questi paesi europei abbiano posto alcuni limiti all’assistenza transgender, i loro approcci sono molto più permissivi di quelli di alcuni stati conservatori degli Stati Uniti. Una recente legge dell’Alabama ha reso reato per i medici la prescrizione di inibitori della pubertà e ormoni ai minori. In Texas, i genitori che consentono ai propri figli di ricevere trattamenti di genere sono stati indagati per abusi sui minori. Entrambi gli stati sono coinvolti in battaglie giudiziarie con gruppi per i diritti civili.

Alcuni medici americani temevano che il cambiamento degli standard in Europa avrebbe rafforzato l’idea che i trattamenti di genere sono pericolosi per i giovani.

“La mia paura è che questo possa essere interpretato come un’altra tacca contro la fornitura di cure che affermano il genere per i bambini”, ha affermato la dott.ssa Angela Goepferd, direttrice medica del programma di salute di genere presso l’ospedale Children’s Minnesota. Servono più servizi, dicevano, non meno. “Questa è la nostra sfida qui.”

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