Nadal vince il record del 14esimo Open di Francia ma il dolore al piede mette in dubbio il futuro

Rafael Nadal si è ritirato per battere Casper Ruud 6-3, 6-3, 6-0 nella finale degli Open di Francia di domenica per il suo 14° campionato al Roland Garros e il 22° titolo del Grande Slam in assoluto, aggiungendo a due record che già possedeva.

La vittoria di Nadal è arrivata due giorni dopo il suo 36esimo compleanno, rendendolo il vincitore del titolo più anziano nella storia del torneo sulla terra battuta.

Ruud era in vantaggio 3-1 nel secondo set, uno svantaggio che ha spinto Nadal ad aumentare il suo livello: ha vinto le ultime 11 partite.

Nadal ha giocato in modo così nitido e pulito, accumulando più del doppio dei vincitori di Ruud, 37 a 16. Nadal ha anche commesso meno errori non forzati, facendo solo 16 contro 26 di Ruud.

Quando si è conclusa con un rovescio down-the-line di Nadal, ha lanciato la sua racchetta sull’argilla rossa che ama così tanto e si è coperto la faccia con le dita nastrate su entrambe le mani.

Il primo trionfo dello spagnolo a Parigi è arrivato nel 2005 all’età di 19 anni. Nessun uomo o donna ha mai vinto il trofeo del singolo in un evento importante più dei suoi 14 a Parigi e nessun uomo ha vinto più titoli del Grande Slam di Nadal.

È due volte più avanti dei rivali Roger Federer, che non gioca da quasi un anno dopo una serie di operazioni al ginocchio, e Novak Djokovic, che ha saltato gli Australian Open di gennaio perché non vaccinato contro il COVID-19 e ha perso contro Nadal al Roland Garros.

Data la sua età e, cosa più preoccupante, il dolore cronico al piede sinistro che è stato un problema occasionale per anni, Nadal ha affermato più volte negli ultimi giorni che non può mai essere sicuro che ogni partita al Court Philippe Chatrier potrebbe essere il suo ultimo.

Sebbene abbia promesso di “continuare a combattere per andare avanti”, Nadal ha detto che potrebbe non continuare a giocare a meno che non sia stata trovata una soluzione permanente al suo dolore al piede.

“Come ho detto prima, nelle circostanze attuali, non posso e non voglio continuare a giocare”, ha detto il fuoriclasse spagnolo in conferenza stampa al termine della partita, spiegando che durante gli Open di Francia aveva subito “diverse iniezioni prima di ogni match” per intorpidire i suoi nervi dolorosi.

Ma a giudicare dalla qualità del suo gioco in questo momento, Nadal non sembra avere molte ragioni per smettere, considerando che ha superato quattro avversari dell’Open di Francia classificati tra i primi 10.

Sulla sua strada verso l’ambito titolo, Nadal ha battuto il n. 9 Felix Auger-Aliassime al quarto turno, n. 1 Djokovic nei quarti di finale, n. 3 Alexander Zverev — fermato per un infortunio al piede — in semifinale, e poi n. 8 Ruud.

Nadal è migliorato fino a 14-0 in finale al Roland Garros e 112-3 in totale al suo torneo preferito.

Due grandi Slam al tappeto, due alla fine

Nonostante tutto ciò che ha già realizzato, Nadal ora ha fatto qualcosa che non era mai riuscito in precedenza: è a metà strada per un Grande Slam dell’anno solare grazie ai titoli dell’Australian Open e del French Open nella stessa stagione.

Ruud è un 23enne norvegese che per la prima volta stava partecipando a una finale del Grande Slam.

Non aveva mai giocato in un quarto di finale importante fino ad ora, ma sembrava essere di umore positivo dopo le finali, dicendo scherzosamente a Nadal che “non era la sua prima vittima”.

Ruud, che considera Nadal il suo idolo e si è allenato nella sua accademia di tennis a Maiorca, ammette di aver visto tutte le finali passate di Nadal a Parigi in TV.

I due hanno giocato innumerevoli set di allenamento insieme senza nient’altro in gioco che vantarsi. Nadal di solito li vinceva, e l’altro giorno Ruud ha scherzato sul fatto che stava cercando di essere un ospite educato.

I due non si erano mai incontrati in un vero match fino a domenica, quando erano in gioco campionato, soldi, punti in classifica, prestigio e un pezzo di storia.

E Nadal ha dimostrato, come ha fatto tante volte, perché è conosciuto come il Re dell’Argilla e tra i più grandi di sempre.

Ora può piazzare questa ultima Coupe des Mousquetaires insieme ai trofei che ha raccolto al Roland Garros dal 2005-08, 2010-14 e 2017-20.

Ha anche vinto quattro volte gli US Open e due volte gli Australian Open e Wimbledon.

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