Perché una copertina di Vogue ha creato una controversia per Olena Zelenska

Un’altra stagione, un’altra storia di Vogue su un politico che provoca un kerfuffle. Dopo lo urlo per la rivista che non ha dato a Melania Trump una copertina (anche se Michelle Obama ne ha ottenute tre) e la cosa da fare per il ritratto “rilassato” di Kamala Harris scelto rispetto alla sua prova di copertina più formale, arriva una nuova controversia, relativa a una “copertina digitale” pubblicata online con Olena Zelenska, la first lady ucraina.

Intitolato “Portrait of Bravery”, l’articolo è una collaborazione tra Condé Nast Vogues (praticamente tutti) e Vogue ucraino (una rivista con licenza di proprietà di Media Group Ukraine).

Ha ritratti lunatici e aggraziati della signora Zelenska di Annie Leibovitz: seduta sui gradini di marmo del palazzo presidenziale, con lo sguardo cupo davanti a sé; tenendosi per mano con suo marito, il presidente Volodymyr Zelensky; e in piedi accanto alle donne soldato all’aeroporto di Antonov, stringendo i risvolti di un lungo soprabito blu scuro. Le foto sono accompagnate da una lunga intervista e da alcune riprese video dei BTS della prima coppia e della signora Leibovitz. Apparirà in stampa entro la fine dell’anno.

A differenza della prima copertina di Vogue ucraino della signora Zelenska, apparsa nel novembre 2019 non molto tempo dopo l’elezione del signor Zelensky, e che mostrava la first lady scatenarsi con la sua famiglia e vestita in Celine, Prada, Lemaire e Jimmy Choo, il nuovo servizio evita la moda crediti La signora Zelenska sembra raffinata, ma la storia si concentra sul dolore e sul trauma del suo paese e della sua gente, così come sul rapporto di coppia. Nessuno dei soggetti sorride.

Una singola riga sotto una fotografia indica che la signora Zelensky indossa stilisti interamente ucraini e ne elenca i nomi. Può sembrare una piccola cosa per la maggior parte degli spettatori, ma elimina l’elemento commerciale dalle riprese. Qualunque cosa stia vendendo – e sta sicuramente vendendo qualcosa – non sono vestiti.

Tuttavia (e non sorprende), l’articolo ha provocato una sorta di contraccolpo. Alcuni telespettatori hanno una reazione viscerale alla giustapposizione dell’idea di “Vogue” – con i suoi legami storici con l’elitarismo, la fantasia, la ricchezza e la frivolezza – e la realtà della guerra. Sembra, dicono, insapore. Soprattutto visti alcuni dei passi falsi della rivista in passato.

Ad esempio, c’era un profilo imbarazzante e adulatorio della first lady siriana, Asma al-Assad, pubblicato nel 2011 proprio nel periodo in cui il marito della signora al-Assad, Bashar al-Assad, si è rivelato essere un sanguinario dittatore. (Il pezzo, che faceva sembrare la rivista moralmente compromessa di fronte alla fantasia, è stato successivamente rimosso dal sito web di Vogue, anche se continua a gettare un’ombra sulla copertura di Vogue, soprattutto quando si tratta di personaggi politici.)

“Mentre l’Ucraina sta attraversando un inferno, Vogue sta facendo un servizio fotografico per il presidente e sua moglie”, ha scritto Amrita Bhinder su Twitter.

rappresentante Mayra Flores, un repubblicano del Texas, ha colto l’occasione per attaccare l’amministrazione Biden per il suo sostegno finanziario all’Ucraina, sottintendendo che stava finanziando la vanità. Breitbart ha scritto un articolo allegro che aggrega le critiche, soprattutto per quanto riguarda i finanziamenti del governo.

Tuttavia, altri lettori sono venuti in difesa della signora Zelenska, vedendo le riprese come un simbolo di orgoglio nazionale: un mezzo per mostrare al mondo l’eleganza ucraina; un ricordo del balsamo che si trova nella bellezza; e un sottile cenno all’umanità condivisa di fronte all’aggressione disumana. Dopotutto, non è in un abito da ballo che mangia una torta. È in una zona di guerra, sembra stregata.

In una certa misura, il dibattito mostra semplicemente quanto siano ancora intricati i nostri sentimenti sulla moda e quanto rimanga radicata la visione di essa come un argomento non serio, nonostante il fatto che la moda sia una parte fondamentale della cultura pop e il raro equivalente di un linguaggio globale . È uno che ogni politico, e personaggio pubblico, impiega per i propri fini, che lo vogliano ammettere o meno. (Ecco perché, nonostante i rischi, continuano ad apparire su riviste come Vogue.)

Il conflitto russo-ucraino è una guerra condotta su tutti i fronti: a terra, nell’aria, nella sfera digitale e nell’arena dell’opinione pubblica. (Vedi, ad esempio, l’apparizione della signora Zelenska a Washington la scorsa settimana.) Vogue – e, in effetti, qualsiasi sbocco che permetta al popolo ucraino di raggiungere diverse fasce della popolazione globale e influenzare il sentimento – è uno di questi. Come sanno la signora Zelenska e suo marito, che hanno fondato una delle più grandi società di produzione di intrattenimento televisivo in Ucraina prima di entrare in politica.

Mettendo la signora Zelenska in copertina, Vogue sta promuovendo il suo ruolo di volto e voce riconoscibili della lotta; portandola da vicino e personale per il mondo degli osservatori. E apparendo in pubblico e sollevando questioni in pubblico, quando suo marito non può, mantiene vivi i bisogni del suo paese nella conversazione internazionale in un momento in cui altre crisi sono in lizza per l’attenzione. In sostanza, ha armato Vogue.

Ha detto altrettanto la BBC quando uno dei suoi intervistatori le ha chiesto di spiegare la scelta: “Milioni di persone hanno letto Vogue, e poter parlare con loro direttamente era mio dovere”, ha detto, aggiungendo: “Credo che sia più importante fare qualcosa ed essere criticato per questo che non fare nulla”.

Qualunque cosa tu pensi del pezzo reale, qualunque cosa pensi della rivista in cui è stato pubblicato, non puoi contestare il fatto che ancora una volta ha messo la guerra in Ucraina nei titoli dei giornali e nella mente di persone che potrebbero non averlo lo ha seguito da vicino come altri. In quel contesto, la sua intervista non è solo un’intervista. È un pezzo di strategia di battaglia.

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