Pioggia in Pakistan: Karachi è stata colpita da piogge torrenziali, poiché la crisi climatica rende il tempo più imprevedibile

Domenica notte a Karachi sono caduti più di 60 millimetri di pioggia, l’equivalente di un mese intero di pioggia in poche ore.

Per diversi mesi ogni estate, il Pakistan lotta contro le forti piogge monsoniche, ma negli ultimi anni gli esperti affermano che il cambiamento climatico sta accelerando i modelli meteorologici esistenti.

Domenica, il ministro dei cambiamenti climatici del Pakistan, Sherry Rehman, ha rilasciato avvisi di inondazioni improvvise per i residenti in più di 14 città e comuni.

Dall’inizio della stagione dei monsoni il mese scorso, più di 300 persone sono state uccise da forti piogge in tutto il Pakistan, secondo la sua National Disaster Management Authority.

A Karachi, capitale della provincia del Sindh e patria di quasi 16 milioni di abitanti, interi quartieri sono stati parzialmente sommersi. Le foto mostrano persone che guadano fino alle ginocchia in acque fangose ​​alluvionali, con veicoli lasciati bloccati dal diluvio.

Le infrastrutture, inclusi ponti, autostrade e strade, sono state danneggiate, interrompendo il traffico e aumentando la vita di milioni di persone in tutta la città. Molti hanno fatto scorta di carburante per i loro generatori in caso di interruzioni di corrente.

“Il cambiamento climatico è una minaccia. Siamo una città costiera. Sta accadendo così velocemente e ne sopporteremo il peso maggiore”, ha affermato Afia Salam, sostenitrice del cambiamento climatico a Karachi. “Le persone hanno bisogno di vedere la situazione al di là dei singoli eventi come la caduta di un ponte o l’allagamento di una strada”.

Crisi climatica e scarse infrastrutture

Il Pakistan è spesso soggetto a forti piogge da luglio a settembre, ma gli esperti affermano che le piogge sono solo aumentate sia in frequenza che in intensità.

“La rapidità di questi eventi è in aumento e la nostra risposta non sta al passo”, ha affermato Salam. “Siamo reattivi ai singoli eventi. È necessario mettere in atto strategie”.

E i più poveri e vulnerabili sono in prima linea nella crisi.
Karachi, la capitale finanziaria del paese, vanta hotel di lusso, centri commerciali e gated community esclusive. Ma le disparità in termini di ricchezza e sviluppo permangono e si stima che il 50% dei suoi residenti sia “costretto a vivere in insediamenti informali”, secondo la Banca Mondiale.

“L’infrastruttura di Karachi è altamente vulnerabile ai disastri legati al clima”, secondo la Banca Mondiale.

La crisi è esacerbata da una cattiva gestione delle inondazioni e da una risposta inefficace alle catastrofi, affermano gli esperti.

Anche altre province, compreso il Belucistan nel sud-ovest, hanno subito piogge estreme negli ultimi giorni. Almeno 87 persone sono state uccise nella provincia a causa di “forti precipitazioni, inondazioni e crollo delle infrastrutture” solo questo mese, secondo un rapporto dell’Autorità provinciale per la gestione dei disastri (PDMA).

Due persone – una donna e un bambino – sono morte domenica dopo il crollo di un tetto nel distretto di Jaffarabad, nella provincia, secondo Naseer Nasar, direttore generale del PDMA.

Almeno otto dighe in Belucistan sono state violate, mentre nove ponti sono stati danneggiati, afferma il rapporto del PDMA. Più di 700 capi di bestiame sono morti a causa delle inondazioni, ha aggiunto.

All’inizio di questo mese, piogge torrenziali hanno causato inondazioni diffuse a Karachi. La maggior parte dei sottopassaggi sono stati allagati e non c’era nessun posto dove pompare l’acqua, secondo il primo ministro del Sindh, Murad Ali Shah.

Le strade principali di Karachi, che ospitano istituzioni finanziarie e sedi bancarie, inclusa la banca centrale del Pakistan, sono state allagate ei servizi di soccorso hanno utilizzato barche per raggiungere le persone bloccate.

I lavoratori trasportano i prodotti mentre guadano una strada allagata dopo forti piogge, a Lahore, in Pakistan, giovedì 21 luglio 2022.

Il tempo estremo ha un impatto su milioni di persone

Gli eventi meteorologici estremi nell’Asia meridionale stanno diventando sempre più frequenti a causa dei cambiamenti climatici, con temperature in alcune parti dell’India e del Pakistan che hanno raggiunto livelli record durante un’ondata di caldo in aprile e maggio.

A maggio, un’epidemia mortale di colera legata all’acqua potabile aveva infettato migliaia di persone nel Pakistan centrale, mentre il paese era alle prese con una crisi idrica esacerbata dalle temperature torride.
Il Pakistan è colpito da un'epidemia di colera mortale mentre l'ondata di caldo attanaglia l'Asia meridionale

I residenti di Pir Koh, una remota cittadina montuosa nella provincia del Belucistan, non avevano accesso all’acqua potabile. La mancanza di pioggia aveva causato il prosciugamento degli stagni vicini, con la loro unica fonte d’acqua un gasdotto che aveva “arrugginito e contaminato l’approvvigionamento idrico”, ha detto Hassan Bugti, residente locale.

Un rapporto del 2022 dell’Intergovernmental Panel on Climate Change (IPCC) ha affermato di avere una media fiducia nel fatto che le ondate di calore e lo stress da umidità sarebbero diventati più “intensi e frequenti” e che “le precipitazioni monsoniche annuali ed estive aumenteranno”.

L’India e il Pakistan sono tra i paesi che dovrebbero essere i più colpiti dalla crisi climatica, secondo l’IPCC.

Asim Khan della CNN ha contribuito alla segnalazione.

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