Sweep Yankees di Met in Subway Series

Il colpo finale di mercoledì sera è rimbalzato sul guanto di Aaron Hicks, e ovviamente non lo voleva. Hicks, l’esterno sinistro degli Yankees, raccolse il singolo vincente di Starling Marte, lo tenne per un po’ e poi lo gettò da parte come un pezzo di gomma. Un raccattapalle l’ha recuperato e l’ha lanciato tra la folla al Citi Field. Spazzatura per gli Yankees, tesoro per i tifosi.

La vittoria per 3-2 dei Mets ha dato loro una vittoria per due partite degli Yankees nella prima Subway Series dal 2015 in cui entrambe le squadre erano al primo posto nelle loro divisioni. Si incontreranno per altre due partite il mese prossimo nel Bronx, e forse di nuovo in autunno.

“Oh, sarebbe fantastico”, ha detto Pete Alonso dei Mets, che mercoledì ha segnato il suo 26esimo homer. “Se giochiamo l’uno contro l’altro a novembre, sarebbe fantastico”.

Alonso ha detto di sapere che i Mets e gli Yankees si erano incontrati nelle World Series molto tempo fa – un duro colpo per quelli di noi che lo ricordano bene, ma accurato dal suo punto di vista. L’orso polare era solo un cucciolo nell’ottobre 2000, aveva solo cinque anni quando gli Yankees ballarono sul prato dello Shea Stadium dopo aver vinto il loro terzo titolo consecutivo.

Questa volta non c’è stata alcuna celebrazione per i visitatori a Flushing.

Gli Yankees hanno perso 10 delle ultime 15 partite, incluso un doubleheader su strada la scorsa settimana contro gli Houston Astros, che li hanno battuti nella serie stagionale, cinque partite a due. Quei risultati hanno forse trafitto l’aura degli Yankees, ma non la loro fiducia. Vorrebbero ricordarti che sono ancora la migliore squadra di baseball, sul 66-33 prima della partita di giovedì con Kansas City.

“Siamo impassibili”, ha detto il manager Aaron Boone. “Sappiamo dove stiamo andando”.

Boone è stato esuberante dopo la sconfitta di mercoledì, contestando l’idea che la formazione degli Yankees abbia troppi colpi di potenza inclini a colpire. Era “notizia falsa”, ha affermato – non possiamo già seppellire quel termine? — ma ha riconosciuto che è stato sicuramente bello avere un nuovo esterno, Andrew Benintendi, che ha molti contatti e guida l’American League in singolo.

“Abbiamo selvaggi nella formazione, ottimi battitori”, ha detto Boone. “Benintendi è un grande battitore: va in base con un clip molto alto, colpisce dal lato sinistro, ti dà un po’ di equilibrio. Se lo prendiamo, questo è un altro ottimo battitore di big league da aggiungere al mix che allungherà la tua formazione.

Boone ha parlato poco prima che lo scambio diventasse ufficiale: Benintendi agli Yankees, tre lanciatori di Classe A ai Royals. Un difensore lasciato Gold Glove la scorsa stagione, Benintendi stava colpendo .320 con una percentuale di .387 in base e tre fuoricampo per Kansas City. Benintendi, 28 anni, ha aiutato i Boston Red Sox a vincere il campionato 2018, battendo il secondo posto in tutte le loro vittorie nelle World Series.

“Abilità da pipistrello a palla, velocità, funzionano sempre bene alla battuta – e se non stai troppo attento, amico, può lasciare il campo su di te”, ha detto Aaron Judge degli Yankees. “L’ho visto molte volte allo Yankee Stadium. Solo un giocatore a tutto tondo, questo è certo”.

Benintendi, che ha sette homer in carriera in 30 partite allo Yankee Stadium, è fondamentalmente l’antitesi di Joey Gallo, l’esterno che ha segnato .160 con 191 strikeout in 418 at-bat dal suo scambio dal Texas lo scorso luglio. I 25 homer di Gallo non sono stati sufficienti per compensare tutte le battute vuote.

Gli Yankees hanno altri problemi urgenti: il soccorritore Michael King ha subito un intervento chirurgico al gomito di fine stagione questa settimana, il titolare Luis Severino è fermo da quasi due settimane per uno stiramento al lat destro e lo slugger Giancarlo Stanton è fuori per un infortunio al tendine d’Achille sinistro. Questa stagione, si scopre, non è così affascinata come sembrava nei primi tre mesi.

“Sappiamo di essere davvero bravi e sappiamo che incontreremo un intoppo nella stagione”, ha detto Boone. “Siamo attrezzati per questo. Siamo pronti ad affrontarlo. In realtà abbracciamo un po’ di avversità. Ci faremo strada attraverso di essa, nessuna domanda nella mia mente”.

Con un vantaggio di 11½ partite nell’AL East fino a mercoledì, gli Yankees hanno motivo di sentirsi a proprio agio. I Mets guidano l’Atlanta di sole tre partite nella National League East, ma anche loro sperano di trarre vantaggio dalle avversità in tempo.

Max Scherzer, che mercoledì ha compiuto 38 anni, ha saltato più di un mese a causa di uno stiramento del muscolo obliquo sinistro; se ad ottobre darà il meglio di sé, il riposo forzato ne sarà valsa la pena. È tornato a pieno titolo come un asso questo mese, con una media di 1,39 punti guadagnati in cinque partenze, superando Bob Gibson nella lista degli strikeout della carriera lungo la strada.

Scherzer ha ritirato Judge quattro volte mercoledì, tre volte con slider del terzo colpo che Judge si aspettava ma non poteva gestire.

“Il primo al-bat, ero tutto il riscaldamento”, ha detto il giudice, che si è allineato a destra. “Sono rimasto seduto sullo slider per il resto del gioco e, a volte, quando ciò accade, espandi un po’ la zona”.

Anche l’altro vincitore del Cy Young Award dei Mets, Jacob deGrom, si è presentato mercoledì, lavorando per quattro inning per la classe AAA Syracuse. DeGrom, che ha dovuto affrontare una reazione da stress alla scapola destra, non si lancia nelle major da più di un anno. Il tempo libero, in teoria, potrebbe rendere deGrom più forte quando conta di più, anche se i Mets non possono esserne certi.

“Quando lanci al livello a cui è lanciato, non lo so”, ha detto il manager Buck Showalter. “Non posso sedermi qui e dire che lo so. Ma sarà divertente scoprirlo”.

Showalter ha detto che i Mets speravano di attivare deGrom dalla lista degli infortunati all’inizio della prossima settimana, proprio intorno alla scadenza del 2 agosto, come succede. Non c’è braccio migliore che i Mets potrebbero trovare sul mercato aperto e non c’è motivo migliore per essere ottimisti sul fatto che una profonda corsa ai playoff potrebbe essere nel loro futuro.

E se finissero in una rivincita di quel duello di tanto tempo fa con gli Yankees? Come ha detto Alonso: fantastico, davvero.

Leave a Reply

Your email address will not be published.