Tour de France Femmes: la corsa che può cambiare il ciclismo femminile



CNN

Sembra un eufemismo chiamare il Tour de France una gara ciclistica.

Trascende il ciclismo, chiudendo ogni passo di montagna, villaggio, paese e città che attraversa, attirando enormi folle lungo il ciglio della strada come un caleidoscopico carnevale.

Ma – salvo un breve periodo tra il 1984 e il 1989 – le donne sono state escluse da queste feste e, quindi, un posto ai vertici dello sport.

“La più grande gara di cui la maggior parte delle persone abbia mai sentito parlare… è il Tour de France”, ha detto a CNN Sport la ciclista professionista Ayesha McGowan.

“E così ogni volta che dico alle persone cosa faccio… mi chiedevano sempre: ‘Oh, tipo… corri al Tour de France?’ E dovrei informarli che le donne al momento non hanno un Tour de France. Ma ora non devo più farlo”.

Domenica, lo stesso giorno in cui si è conclusa la gara maschile, l’edizione inaugurale del Tour de France Femmes è iniziata accanto alla Torre Eiffel a Parigi mentre il gruppo femminile ha intrapreso la sua odissea di otto giorni attraverso la Francia.

Questa settimana si snoda verso est attraverso i vigneti e le strade sterrate della Champagne, scala montagne che raggiungono altitudini di oltre 1.000 metri e arriva in cima a La Planche des Belles Filles, una montagna boscosa con pendii superiori che si innalzano verso l’alto con una pendenza spaventosamente ripida di 24%.

La strada per il Tour de France Femmes iniziò nel settembre 1955 quando il giornalista sportivo francese Jean Leulliot lanciò una gara femminile di cinque giorni vinta dalla Millie Robinson dell’Isola di Man.

Un sequel non si tenne fino al 1984 quando assunse una forma diversa, questa volta contrassegnata dal sigillo ufficiale del Tour de France.

“In Francia, non pensavano che saremmo finiti”, ha detto a CNN Sport Marianne Martin, l’eventuale vincitrice del Tour de France Féminin 1984 dalle rive della Senna a Parigi.

“Questa era la parola per strada o quella era la sensazione generale. E, naturalmente, sapevamo tutti che l’avremmo fatto”.

Sei squadre nazionali, ciascuna composta da sei corridori, hanno iniziato la gara e Martin ha completato il percorso di 18 giorni e 1059 chilometri (658 miglia) il più veloce, un’impresa per la quale ha ricevuto $ 1.000 mentre Laurent Fignon, il vincitore della gara maschile quell’anno – ha vinto oltre $ 225.000.

Marianne Martin sale sul podio a Parigi con Laurent Fignon nel 1984.

Il Tour de France Féminin è sopravvissuto fino al 1989 quando è stato interrotto e sostituito da una corsa non ufficiale che, nel tempo, si è ridotta a quattro tappe e alla fine è stata demolita nel 2009.

Quattro anni dopo, le cicliste professioniste Kathryn Bertine, Emma Pooley, Chrissie Wellington e Marianne Vos formarono un gruppo di pressione per fare pressione sugli organizzatori di gare ASO e distribuirono una petizione che raccolse quasi 97.000 firme, chiedendo una gara femminile “che si corresse in concomitanza con l’evento maschile… sulle stesse distanze, negli stessi giorni”.

Rispondendo a questa crescente pressione, l’ASO ha creato La Course che è nata come una corsa in circuito di un giorno sugli Champs Élysées, è diventata brevemente due lunghe tappe e poi è tornata al suo stato originale come una corsa di un giorno.

Un Tour de France Femmes in otto tappe, organizzato da ASO, che emerge da questa storia fratturata è “un inizio completamente nuovo”, afferma Martin.

“È come una rinascita. È così necessario”.

La reintroduzione di un Tour de France femminile segna un momento fondamentale per l’uguaglianza di genere nel ciclismo.

“Le donne tradizionalmente non avevano l’accesso alle risorse o nemmeno la capacità di fare molte delle cose che gli uomini potevano e potevano fare”, osserva McGowan.

“C’è stata un’enorme spinta per mostrare la forza e l’abilità delle donne nel ciclismo… infrangendo molti di quei miti su ciò che le donne potevano e non potevano fare”.

La mancanza di finanziamenti, copertura televisiva in diretta e premi in denaro hanno impedito per molti anni la crescita del ciclismo femminile.

“Mi sono autofinanziato”, ricorda Martin. “Per entrare nella squadra statunitense in America, dovevi fare alcune gare in tutto il paese. E ho deciso che ora ho il mio corpo, avrò i miei soldi più tardi.

“Ho appena preso la mia carta di credito. E onestamente, ero molto indebitato quando ho smesso di correre perché non c’era il supporto che c’è ora”.

Il costo finanziario per diventare una ciclista sta cominciando ad alleviare per le donne grazie agli sforzi di organizzazioni come The Cyclists Alliance – la federazione commerciale per le cicliste – e ciclisti come McGowan.

Ayesha McGowan corre per il team del Women's World Tour Liv Racing Xstra.

McGowan – la prima ciclista professionista afroamericana – ha istituito Thee Abundance Project per facilitare la partecipazione di più donne appartenenti a minoranze etniche al ciclismo.

“Per me, individualmente, il mio viaggio non è mai stato quello di essere l’unica persona lì. Voglio essere la prima, ma non l’unica”, dice.

Il programma Micro Grant 2022 del progetto Abundance fornisce ai suoi beneficiari quote di iscrizione, alloggio, trasporto, una sovvenzione alimentare e altre risorse, consentendo loro di partecipare a quattro importanti gare su strada americane.

“Sento che è estremamente importante per le persone creare quelle strutture. E se sei nella posizione di cercare di creare spazio e opportunità per le donne di entrare nelle corse, o addirittura di progredire nelle corse, penso che sia una necessità”, afferma McGowan.

Raccogliendo informazioni e organizzando il potere collettivo del gruppo professionistico, The Cyclists Alliance ha migliorato le condizioni di lavoro per questi ciclisti.

Nel 2020, il 33% del gruppo femminile ha svolto un secondo lavoro mentre il 43% ha rimborsato alla propria squadra servizi come assistenza meccanica, esami medici o spese di viaggio per le gare, secondo un sondaggio sui corridori distribuito.

L’organo di governo del ciclismo, l’UCI, un anno dopo ha imposto alle squadre del Women’s WorldTour (WWT) – il livello più alto di questo sport – di aumentare il loro stipendio minimo da $ 15.251 nel 2020 a $ 27.961 nel 2022, salendo a $ 32.638 nel 2023.

Il gruppo femminile al Tour de France Femmes.

C’è ancora molto da fare, tuttavia, per raggiungere l’uguaglianza.

Sebbene il Tour de France Femmes sia la corsa più ricca del calendario femminile con un montepremi totale di 250.000 euro, è solo una frazione del montepremi maschile di 2,2 milioni di euro, mentre l’insicurezza finanziaria si aggrava al di fuori delle gare più importanti e delle squadre WWT.

Dieci delle 24 squadre partecipanti al Tour di quest’anno sono squadre continentali – il livello inferiore alle squadre WWT – e, come tali, non sono vincolate dal mandato di salario minimo dell’UCI.

Utilizzando i dati del suo sondaggio del 2022, The Cyclists Alliance ha dichiarato alla CNN Sport che solo il 10-15% dei ciclisti continentali è stato pagato l’equivalente di uno stipendio minimo WWT, mentre circa il 60% dei ciclisti professionisti non WWT non viene pagato affatto.

La CNN ha contattato l’UCI per un commento.

Il profilo offerto al ciclismo femminile dall’esistenza stessa di un Tour de France Femmes può accelerare questi sforzi per migliorare la parità di genere.

“Non avevamo il supporto finanziario che abbiamo ora”, dice Martin del suo tempo nel ciclismo.

“Quindi porti sponsor dedicati ed entusiasti… che staranno dietro e sosterranno finanziariamente e tecnicamente l’evento, continuando, coinvolgendo i media e facendolo sapere alle persone [then] vincono tutti”.

Lo sponsor principale della gara Zwift, una piattaforma di allenamento per il ciclismo virtuale, ha già firmato un contratto quadriennale, mentre un altro sponsor, l’app di monitoraggio degli esercizi Strava, ha lanciato una campagna chiamata Strive for More che si impegna a sostenere l’equità nello sport professionistico.

Marianne Vos ha vinto la fase 2 della gara di quest'anno, prendendo la famosa maglia gialla indossata dal leader della corsa nel processo.

Una squadra, Le Col Wahoo, e i suoi sponsor hanno collaborato con uno dei fornitori televisivi GCN+ per regalare 10.000 abbonamenti in modo che i fan possano guardare la gara gratuitamente, elevando il profilo di questo sport.

“Il fatto che [the Tour] se un’entità così riconoscibile farà miracoli perché persone provenienti da luoghi che non conoscono nemmeno le corse in bicicletta hanno sentito parlare di questa gara”, afferma McGowan.

Quindi, quando le donne intraprendono il Tour de France Femmes, anche questo è qualcosa che trascende il ciclismo; Ogni attacco, ogni fuga, ogni vittoria di tappa viene amplificata in importanza perché non è una gara ciclistica qualsiasi: è il Tour de France.

“Sarà un momento assolutamente bellissimo”, dice McGowan dell’evento. “Il gruppo femminile è un gruppo meraviglioso.

“Ho amato farne parte anch’io, solo il rispetto che ognuno ha l’uno per l’altro, sapendo quanto questo significhi e quanto questo avrà un impatto sul futuro dello sport femminile”.

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