Attacchi di scimmie: la città giapponese di Yamaguchi pensava di avere un macaco canaglia. Ora temono che ce ne sia più di uno


Tokio
CNN

Le scimmie selvatiche hanno attaccato dozzine di residenti di una città nel sud-ovest del Giappone nelle ultime settimane, con segnalazioni di animali che strisciavano attraverso le finestre di casa e colpivano da dietro, mentre la polizia intensificava una ricerca infruttuosa per loro.

Dall’8 luglio, almeno 45 persone sono state ferite dai macachi giapponesi – noti anche come scimmie della neve – nella città di Yamaguchi e nei dintorni, secondo Yoshitaka Morishige, un funzionario del dipartimento di conservazione del governo della prefettura di Yamaguchi.

Inizialmente, i funzionari hanno riferito che gli attacchi erano opera di una scimmia canaglia, ma ora le autorità affermano di non poter confermare se uno o più animali fossero responsabili.

Il numero di attacchi confermati è più che raddoppiato in meno di una settimana. Le vittime vanno dai bambini piccoli agli anziani, ha detto Morishige.

Le persone attaccate sono state graffiate sulle mani e sulle gambe e hanno implorato sul collo e sullo stomaco, ma non hanno riportato ferite gravi, ha affermato Masato Saito, un funzionario del municipio di Yamaguchi.

“Recentemente, abbiamo sentito di casi in cui la scimmia si è aggrappata alla gamba di una persona e una volta che quella persona cerca di togliersela, inizia a chiedere l’elemosina – o è saltata su da dietro”, ha detto.

Le vittime hanno riferito di aver visto scimmie di diverse dimensioni – “ma se una scimmia è piccola o grande cambia da persona a persona in quanto dipende dalla loro percezione”, ha detto Saito. “Certo, potremmo risolverlo se ci fosse una formazione di scimmie, ma in questo caso non possiamo dire con certezza se ci sono una, due o più scimmie”.

All’inizio di questo mese, molti degli attacchi hanno avuto luogo quando almeno una scimmia è entrata nelle case e in una scuola attraverso finestre aperte e porte scorrevoli. Ma ora, con i residenti incaricati di tenere chiusi quei punti di ingresso, più persone vengono attaccate all’esterno, ha detto Saito.

Gli attacchi avevano spinto la polizia a tendere trappole e intensificare le pattuglie armate di reti, ma dopo aver fallito nel catturare scimmie, domenica gli agenti sono stati armati con pistole tranquillanti.

I macachi sono originari del paese e si trovano nella maggior parte delle sue isole.

“I macachi giapponesi convivono con gli umani sin dal periodo Edo: il Giappone è molto montuoso e le comunità vivono vicino alle montagne dove vivono le scimmie, quindi è facile per le scimmie entrare nei villaggi e nelle città”, ha affermato Mieko Kiyono, esperta di gestione della fauna selvatica e professore associato all’Università di Kobe.

Ha aggiunto che le scimmie vivono in gruppo, ma i giovani maschi spesso lasciano vivere da soli per un periodo di tempo, il che significa che è molto probabile che la scimmia responsabile degli attacchi sia un individuo maschio.

I funzionari di Yamaguchi hanno affermato che tali attacchi erano rari. “Questo è un evento molto insolito; non sono mai entrati in un’area urbana come questa prima e hanno aggredito così tante persone”, ha detto Saito.

Ma Kiyono ha affermato che questo tipo di conflitti uomo-scimmia è diventato sempre più comune nel corso degli anni, con ricerche che indicano fattori come la rinascita delle popolazioni di macachi grazie agli sforzi di conservazione e al declino dei loro habitat naturali.

“In Giappone, sempre più scimmie stanno entrando nelle case e nelle fattorie, danneggiando i raccolti”, ha detto Kiyono. “I governi locali hanno adottato misure per scacciare le scimmie, ad esempio, possono usare fuochi d’artificio per inseguirle nel loro habitat”.

Ma queste misure non sempre funzionano: di conseguenza, le scimmie potrebbero sviluppare ostilità verso gli umani e potrebbero non tornare nemmeno nei loro habitat di montagna. “Le scimmie che imparano a reagire contro gli umani si uniranno ad altre mandrie, portando a più scimmie che non temono gli umani”, ha detto.

Leave a Reply

Your email address will not be published.