Barriere all’ingresso: una disapprezzamento personale

Ristampato dall’Istituto Indipendente

L’esperienza è la migliore insegnante.

Quindi, mentre la mia prima introduzione all’idea delle barriere all’ingresso è stata senza dubbio da studente universitario, il mio primo incontro con loro è stato a sei mesi dall’inizio del mio primo lavoro dopo il college.

Lavoravo come assistente project manager in una startup tecnologica di otto mesi. Era molto più di un’operazione sgangherata, come si potrebbe immaginare nel garage di qualcuno, anche se alcune delle più grandi aziende di tutti i tempi hanno avuto inizio in questo modo. Avevamo una quarantina di dipendenti e avevamo assicurato decine di milioni di finanziamenti. Cito questi fatti solo per stabilire che non sono solo mamma e papà che corrono sulle barriere d’ingresso che descriverò.

La nozione di barriere all’ingresso è un concetto soggetto a molta confusione, anche se non è necessario. Inizia facendo due distinzioni. Ci sono barriere che sorgono “naturalmente”, per così dire, nei mercati. Poi ci sono quelli creati dall’attività del governo. Di questi, le barriere si presentano sotto forma di privilegi speciali da parte del governo, a volte “diretti”, altre volte “indiretti”. Maggiori informazioni su questi in un momento.

Le barriere all’ingresso “naturali” includono cose come la fedeltà al marchio o le economie di scala che rendono più costoso per un nuovo operatore competere con gli operatori storici. Non c’è niente di “speciale” nelle barriere “naturali”. Si verificano quando un venditore è particolarmente efficiente nel soddisfare le preferenze dei consumatori. Esistono nello stesso modo in cui l’abilità nel tennis di Novak Djokovic è una barriera all’ingresso per gli ex tennisti della Divisione III, come me, che salgono al numero uno della classifica mondiale. Le barriere che si creano naturalmente nei mercati dimostrano la presenza di concorrenti di mercato sani e abili. L’ingresso nel mercato può essere “bloccato” in un certo senso, ma i costi sono un ostacolo ogni azione. Le barriere naturali all’ingresso sono solo un caso speciale di questo principio generale.

Le barriere all’ingresso del governo sono “artificiali”, nel senso che non derivano dalla superiore efficienza produttiva di qualche produttore. Le concessioni dirette di privilegi speciali sono facili da rilevare. I provider di servizi Internet sono un classico esempio. I governi municipali in genere rilasciano licenze che limitano il numero di ISP in una regione. Il governo conferisce intenzionalmente e direttamente il diritto di entrare ad alcune imprese e ne vieta altre.

Al contrario, le concessioni indirette di privilegi speciali sono un po’ più difficili da vedere, ma probabilmente sono tanto più onnipresenti. Due rapidi esempi. L’Americans with Disabilities Act richiedeva (tra le altre cose) che le aziende installino bancarelle accessibili ai disabili nei loro servizi igienici. Wal-Mart ingoia facilmente i costi associati a questo requisito. Ampliare i servizi igienici di qualche metro è una goccia nel mare come percentuale dei loro costi immobiliari totali. Mamma e papà, tuttavia, potrebbero scoprire che i loro costi sono aumentati del dieci percento. Questa clausola ADA danneggia in modo sproporzionato le piccole imprese. Indirettamente, il governo ha conferito diritti speciali a Wal-Mart.

In Europa, il regolamento generale sulla protezione dei dati (GDPR) ha ostacolato gli investimenti in nuove imprese digitali. È appena necessario precisare che Facebook, Twitter, Google e la banda traggono vantaggio da questa copertura.

Questo mi riporta al mio scontroso incontro con le concessioni indirette di privilegi speciali. Stavo rileggendo un’e-mail per la quinta volta, assicurandomi di averne colto il conciso contenuto. Negli ultimi 6 mesi ho aiutato la nostra startup a raggiungere la conformità con il Children’s Online Privacy Protection Act (COPPA). Farei meticolosamente screenshot di ogni pagina del nostro sito e li invierò a un gruppo di avvocati specializzati in conformità digitale. Risponderebbero con requisiti e consigli che comunicherei ai nostri sviluppatori.

Come con tante altre barriere all’ingresso indiretto, il COPPA sembra avere le migliori intenzioni: proteggere i minori di 13 anni mentre usano Internet. È possibile che il COPPA raggiunga il suo obiettivo, ma non sono un esperto.

Quello che ho imparato con assoluta chiarezza, tuttavia, è che anche la politica pubblica più ben intenzionata ha effetti a catena che i responsabili politici non sono sempre in grado di anticipare. Stavo (ri)leggendo l’e-mail del nostro consulente legale con sede a Washington. L’avvocato molto gentile con cui avevo parlato era riluttante a informarmi che il Congresso aveva appena approvato una revisione significativa della COPPA. Il nostro duro lavoro negli ultimi sei mesi è stato vano. Ricominceremo da capo.

Tranne che non l’abbiamo mai fatto.

In quel momento, il nostro CEO ha deciso che semplicemente non saremmo entrati nel mercato dei bambini di età pari o inferiore a 13 anni. Questa decisione è stata particolarmente ironica perché non ho mai incontrato un prodotto digitale che sarebbe stato più sicuro per i bambini di quello che stavamo offrendo. Privacy e sicurezza sono state le caratteristiche distintive del nostro prodotto. Tuttavia, il costo della conformità ha precluso la nostra entrata. Raggruppando, il CEO ha annunciato che “potremmo” servire quel segmento di mercato in seguito, quando saremo più grandi e avremo più risorse.

La mia fatica di sei mesi è stata spazzata via in un istante. Anche il duro lavoro di una dozzina di sviluppatori è stato vano. E sarebbe facile concentrarsi su quel lavoro “sprecato”, ma gli errori, gli errori, accadono continuamente nei mercati e nella vita. Sono inevitabili. No, ecco, il VERO il costo era che i cosiddetti Tech Giants vissero per vedere un altro giorno, poiché un parvenu sfacciato con l’obiettivo di pizzicarli alle calcagna è stato preso a calci sul marciapiede dal visibile del governo mano piedi.

Quanto tempo ci è voluto (diciamo) Facebook per diventare conforme alle nuove normative COPPA? Se dovessi indovinare, direi due ore. Dopo pochi secondi dall’approvazione degli emendamenti da parte del Congresso, la leadership di Facebook era senza dubbio al passo con questi sviluppi. Il grande team legale interno di Facebook si è rapidamente confrontato con alcuni dei loro ingegneri di livello mondiale, che hanno apportato sommariamente le modifiche necessarie.

Anche prima del malessere generato dal cocktail di COVID, dalla politica del COVID e dalla stampa di denaro, era risaputo che l’economia statunitense era diventata sempre più sclerotica. Sebbene sia un punto debole nel grande schema delle cose, è una tendenza che invita a una ricerca maggiore e urgente, poiché un consenso sulle sue cause non sembra essere imminente. La ricerca deve rivelare quale parte del dinamismo decrescente dell’economia statunitense sia dovuta alla proliferazione di sovvenzioni indirette di privilegi speciali.

Quello che so, tuttavia, senza alcuna sofisticata econometria, è che il mio incontro con sovvenzioni indirette di privilegi speciali non è quello che desidero ripetere tanto presto, né mai.

Caleb S Fuller

Caleb S. Fuller è professore associato di economia al Grove City College. I suoi interessi di ricerca comprendono l’economia delle organizzazioni, l’economia della privacy e il rapporto tra istituzioni e imprenditorialità. Ha pubblicato articoli in scelta pubblica, il Rivista internazionale di diritto ed economia, e il Rassegna di economia austriaca tra gli altri punti vendita. Ha conseguito la laurea in economia presso il Grove City College e il dottorato in economia presso la George Mason University.

Ricevi notifiche sui nuovi articoli di Caleb S. Fuller e AIER.

Leave a Reply

Your email address will not be published.