Biden parla con Xi cinese mentre cresce la tensione su Taiwan



CNN

Giovedì il presidente Joe Biden e il suo omologo cinese Xi Jinping hanno tenuto una lunga e schietta discussione su Taiwan mentre le tensioni aumentano tra Washington e Pechino, nonostante la speranza di Biden di stabilizzare la più importante relazione tra i paesi del mondo.

I due leader hanno concordato di avviare gli accordi per un vertice faccia a faccia, il primo quando Xi resiste ai viaggi in mezzo alla pandemia di Covid-19. E alcune aree di cooperazione, compreso il cambiamento climatico, sono state eliminate.

Ma la questione di Taiwan si è rivelata tra le più controverse. La questione è emersa come un serio punto di conflitto, poiché i funzionari statunitensi temono una mossa cinese più imminente sull’isola autonoma e poiché una potenziale visita della presidente della Camera Nancy Pelosi richiede avvertimenti da Pechino e uno sforzo concertato dell’amministrazione Biden per prevenire tensioni da una spirale fuori controllo.

La questione è stata discussa a lungo nella telefonata di due ore e 17 minuti di giovedì. Xi ha offerto un sinistro avvertimento a Biden, secondo la versione cinese degli eventi.

“L’opinione pubblica non deve essere violata e se giochi con il fuoco ti bruci. Spero che la parte statunitense possa vederlo chiaramente”, ha detto a Biden, secondo l’agenzia di stampa statale cinese.

Il resoconto della chiamata della Casa Bianca era meno specifico.

“Su Taiwan, il presidente Biden ha sottolineato che la politica degli Stati Uniti non è cambiata e che gli Stati Uniti si oppongono fermamente agli sforzi unilaterali per cambiare lo status quo o minare la pace e la stabilità attraverso lo Stretto di Taiwan”, si legge in una lettura degli Stati Uniti.

Un alto funzionario dell’amministrazione statunitense ha definito la discussione di Taiwan “diretta e onesta”, ma ha minimizzato l’avvertimento di Xi, suggerendo che era normale che il leader cinese mettesse in guardia sui rischi di “giocare con il fuoco”.

La telefonata è stata la quinta conversazione tra Biden e Xi dal febbraio 2021. In anticipo, i funzionari statunitensi hanno affermato che potrebbero sorgere una serie di argomenti, dalle tensioni che circondano Taiwan alla concorrenza economica alla guerra in Ucraina.

Ma le speranze di un sostanziale miglioramento dei rapporti con Pechino erano basse. Invece, gli assistenti di Biden sperano che mantenere un legame personale con Xi possa, al massimo, evitare un errore di calcolo che potrebbe portare allo scontro.

“Questo è il tipo di relazione che il presidente Biden crede fermamente di fare, anche con le nazioni con le quali potresti avere differenze significative”, ha detto questa settimana il coordinatore delle comunicazioni per il Consiglio di sicurezza nazionale John Kirby.

Mentre la telefonata di giovedì si stava concludendo, i due leader hanno preso nota di quanto lavoro avevano creato per i loro team, inclusa l’organizzazione del possibile incontro di persona. Devono ancora incontrarsi faccia a faccia come controparti presidenziali.

L’opportunità per un vertice potrebbe presentarsi a novembre, quando si terranno una serie di vertici in Asia, tra cui il Gruppo dei 20 a Bali, in Indonesia, e la Cooperazione economica Asia-Pacifico a Bangkok, in Thailandia. Persone che hanno familiarità con la questione hanno affermato che i funzionari statunitensi stanno cercando di organizzare un tale incontro a margine di uno dei vertici.

La pianificazione della telefonata di Biden con Xi ha preceduto il furore per la proposta visita di Pelosi a Taipei. Nessuna delle parti ha rivelato se i piani di Pelosi fossero stati discussi in modo specifico.

Biden sta anche valutando se revocare alcune tariffe dell’era Trump sulla Cina nel tentativo di alleviare l’inflazione, anche se i funzionari della Casa Bianca hanno affermato che non aveva ancora deciso e suggerito in anticipo che l’argomento non influirebbe pesantemente nella sua conversazione con Xi.

Al centro delle attuali tensioni è invece l’aggressività crescente della Cina nella regione, anche su Taiwan e sul Mar Cinese Meridionale. I funzionari statunitensi temono che senza linee di comunicazione aperte, le incomprensioni potrebbero trasformarsi in conflitti involontari.

Ciò include il modo in cui Pechino risponde alla potenziale visita di Pelosi a Taiwan.

I funzionari dell’amministrazione hanno lavorato in silenzio la scorsa settimana per convincere il presidente della Camera dei rischi inerenti alla visita dell’isola di autogoverno. Il segretario alla Difesa Lloyd Austin ha detto mercoledì di aver parlato con Pelosi per fornire la sua “valutazione della situazione della sicurezza”.

La Pelosi non ha fatto annunci sui suoi piani per un viaggio, che non sono stati finalizzati.

“Non parlo mai del mio viaggio. È un pericolo per me”, ha detto mercoledì.

Eppure anche la parola non ufficiale che il terzo in fila alla presidenza degli Stati Uniti stesse considerando una visita a Taiwan ha suscitato una risposta spropositata da parte di Pechino, che considera le visite di alti funzionari americani un segno delle relazioni diplomatiche con l’isola.

“Se gli Stati Uniti insistono nel seguire il proprio corso, l’esercito cinese non starà mai a guardare, e sicuramente intraprenderà azioni forti per contrastare l’interferenza di qualsiasi forza esterna e i piani separatisti per l'”indipendenza di Taiwan” e ha difeso risolutamente la sovranità nazionale e l’integrità territoriale ”, ha affermato martedì il portavoce del ministero della Difesa Tan Kefei in risposta alle domande sul viaggio di Pelosi a Taipei.

La Casa Bianca ha definito quei commenti “non necessari” e “non utili”, affermando che la retorica è servita solo ad aumentare le tensioni “in modo del tutto inutile”.

Hanno anche rivelato che ciò che i funzionari statunitensi hanno affermato è un malinteso da parte dei funzionari cinesi sul significato della potenziale visita di Pelosi. I funzionari hanno affermato che la Cina potrebbe confondere la visita di Pelosi con una visita dell’amministrazione ufficiale poiché sia ​​lei che Biden sono democratici. I funzionari dell’amministrazione sono preoccupati che la Cina non separi molto Pelosi da Biden, se non del tutto.

Ciò aggiunge pressione alla chiamata di Biden con Xi. I funzionari erano cauti sul fatto che la visita di Pelosi si sarebbe verificata o quanto avrebbe influito nella conversazione. Ma l’apparente confusione della Cina sulle differenze tra la Casa Bianca e il Congresso potrebbe iniettare un livello di animosità personale nei colloqui.

Le preoccupazioni dei funzionari dell’amministrazione per il viaggio di Pelosi sono in parte radicate nella tempistica. Arriverebbe in un momento particolarmente teso, con l’imminente congresso del Partito Comunista Cinese durante il quale Xi dovrebbe cercare un terzo mandato senza precedenti, facendo pressione sulla leadership di Pechino per mostrare forza. I funzionari del partito cinese dovrebbero iniziare a gettare le basi per quella conferenza nelle prossime settimane.

Con la Cina che ha recentemente riportato la sua peggiore performance economica in due anni, Xi si trova in una situazione politicamente delicata prima dell’importante incontro.

Biden e Xi hanno trascorso molte ore in compagnia l’uno dell’altro quando ciascuno era il vicepresidente del suo paese, viaggiando attraverso la Cina e gli Stati Uniti per formare un legame.

Biden ha parlato l’ultima volta con Xi a marzo, quando ha lavorato per convincere il leader cinese a non sostenere la Russia durante l’invasione dell’Ucraina. I funzionari hanno osservato da vicino come Pechino risponde all’invasione, sperando che la risposta occidentale per lo più unita – inclusa una serie di sanzioni economiche e miliardi di dollari in spedizioni di armi – si riveli illuminante mentre la Cina considera le sue azioni nei confronti di Taiwan.

Funzionari statunitensi ritengono che ci sia un piccolo rischio che la Cina calcoli male nel rispondere a una potenziale visita di Pelosi. I funzionari dell’amministrazione Biden sono preoccupati che la Cina possa cercare di dichiarare una no-fly zone su Taiwan prima di una possibile visita come tentativo di ribaltare il viaggio, aumentando potenzialmente ulteriormente le tensioni nella regione, ha detto un funzionario statunitense alla CNN.

Questa rimane una possibilità remota, hanno detto i funzionari. Più probabile, dicono, è la possibilità che la Cina intensifichi ulteriormente i voli nella zona di difesa aerea autodichiarata di Taiwan, il che potrebbe innescare nuove discussioni sulle possibili risposte da Taiwan e dagli Stati Uniti, ha aggiunto il funzionario statunitense. Non hanno specificato cosa comporterebbe quelle possibili risposte.

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