Elezioni in Kenya: chi sarà il prossimo presidente?

È un’aspra battaglia tra gli ex nemici-divenuti-alleati-diventati-di nuovo nemici-che gareggiano per guidare la nazione relativamente stabile in una regione instabile.

Ruto si definisce il “venditore capo”, in riferimento ai suoi umili inizi come venditore di polli nella Rift Valley del Kenya, a un passo dall’ufficio più potente del paese.

“Potrei essere il figlio di nessuno, ma vogliamo renderlo un paese di tutti”, ha detto alla Galileus Web il vicepresidente keniota nella sua ampia residenza ufficiale nel ricco quartiere Karen di Nairobi.

“Vogliamo fare di questo paese un paese di opportunità per ogni bambino in Kenya”.

Odinga, che dice che sta gareggiando per l’ultima volta, si è candidato alla presidenza senza successo quattro volte prima e ha contestato la sua sconfitta nelle ultime tre elezioni.

“Avevo preso in considerazione l’idea di non correre questa volta, ma c’era molta pressione su di me da parte dei miei sostenitori per correre a causa di ciò che rappresento”, ha detto alla CNN, promettendo un cambiamento se eletto.

“Ho detto che le aspirazioni e i desideri del popolo keniota espressi nel documento fondativo della nostra nazione, quello che si può chiamare il sogno keniota, non si sono realizzati”.

Gli altri due candidati autorizzati a candidarsi alla presidenza sono il professor George Wajackoyah e David Mwaure Waihiga. Entrambi sono considerati tiratori lunghi e difficilmente vincano.

Il sostegno del presidente

Kenyatta ha abbandonato il suo vice Ruto per sostenere Odinga, è diventato il presidente della campagna della sua coalizione Azimio la Umoja (Aspiration to Unite) e ha portato con sé figure influenti del suo potente gruppo etnico Kikuyu.

Ma Ruto ha messo insieme una formidabile coalizione tutta sua chiamata Kenya Kwanza (Kenya First), ha attirato molti leader dal cortile di Kenyatta e ha animato un ampio appello nazionale con una storia spesso ripetuta.

Pur mantenendo il titolo di vicepresidente del Kenya, Ruto ha perso la maggior parte dei suoi poteri e responsabilità nel 2018 quando Kenyatta si è riconciliato con il suo ex rivale Odinga, neutralizzando di fatto l’opposizione.

Una simbolica stretta di mano con Odinga ha posto fine all’alleanza di Kenyatta con Ruto, un sindacato ben orchestrato che aveva vinto due volte la presidenza e che aveva fatto affondare i loro casi di crimini contro l’umanità presso la Corte penale internazionale.

Ruto sta correndo dietro a quel tradimento, poiché Kenyatta si era ripetutamente impegnato a sostenere il suo vice alla scadenza del mandato del presidente.

‘Ho un piano, lui no’

“C’è un mondo di differenza tra me e il mio concorrente. Ho un piano, lui no”, dice Ruto di Odinga.

Accusa la campagna di Odinga di aver rilasciato dichiarazioni generali sull’enorme onere del debito del Kenya, sull’alto costo della vita e sulla crisi della disoccupazione senza dettagli o chiarezza.

“È un buon vecchio, ma non credo che oggi abbia la capacità di tirare fuori questo Paese da dove è. Il Kenya non può permettersi di avere un leader che non è pratico, che non sa cosa sta facendo o cosa sta succedendo, chi dipende dalle altre persone per prendere decisioni”.

Entrambe le campagne hanno accusato l’altra di corruzione, una sfida intrattabile per il Kenya da quando ha dichiarato l’indipendenza dalla Gran Bretagna nel 1963. Più di 16 milioni di dollari vengono rubati ogni giorno dal governo, ha affermato Kenyatta.

Odinga chiama i fondi rubati “corruzione preventivata” e promette di chiudere i corridoi della corruzione se vince. “C’è un sacco di furti. Quando affrontiamo questo, ciò che otterremo come risparmio sarà più di quello di cui abbiamo bisogno per finanziare i progetti di cui stiamo parlando”, ha detto alla CNN il politico veterano soprannominato Baba.

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Si è impegnato a istituire la protezione sociale e un programma sanitario universale chiamato Babacare. Anche un reddito di base universale per le famiglie povere e un’istruzione gratuita fino al livello universitario fanno parte dei suoi piani.

“Non faremo compromessi e nessuno sarà indispensabile, incluso me stesso nella lotta alla corruzione, perché se lo fai in modo efficace, non c’è motivo per cui questo Paese non possa raggiungere i suoi obiettivi di sviluppo”, afferma Odinga.

A causa della loro associazione con Kenyatta, Odinga e Ruto devono camminare sul filo del rasoio tra il prendersi il merito dei risultati della sua amministrazione e la promessa di gestire meglio il paese se eletti.

Ruto dice che il loro governo è stato “invaso dall’opposizione” nel secondo mandato, facendo deragliare la loro agenda mentre Odinga nega che una vittoria per lui sarebbe un terzo mandato non ufficiale per Kenyatta.

Il vicepresidente è stato aspramente critico nei confronti del suo capo e dell’amministrazione in cui presta ancora servizio, mentre l’ex primo ministro Odinga attacca principalmente Ruto.

“Tutto ciò che pronuncia oggi è mera vuota retorica – parole – e sappiamo che non c’è impegno o determinazione per realizzare ciò che sta promettendo alla gente di questo paese”, dice Odinga di Ruto.

Il vicepresidente respinge ogni critica e ritiene che l’elezione sia già decisa a suo favore.

Come funzionerà il voto?

Per vincere, uno dei candidati dovrà vincere più della metà di tutti i voti espressi alle elezioni. Alcuni osservatori affermano che il risultato potrebbe essere così vicino da mandare il Kenya in ballottaggio per la prima volta. Odinga e Ruto hanno entrambi detto alla CNN che avrebbero accettato il risultato delle elezioni in caso di sconfitta, purché il processo fosse libero ed equo.

I risultati delle elezioni dovrebbero essere annunciati entro il 15 agosto.

Ma entrambi hanno sollevato preoccupazioni su come la Commissione elettorale e sui confini indipendenti (IEBC) avesse gestito alcuni aspetti del processo, avvertendo che potrebbe influenzare la fiducia nel sondaggio.

Dopo che la Corte Suprema del Kenya ha annullato le elezioni presidenziali del 2017 e ha accusato l’IEBC, la commissione ha cercato di essere più trasparente per aumentare la fiducia nel processo.

Il Kenya ha un registro elettronico degli elettori, ma il voto e il conteggio effettivi vengono eseguiti manualmente. I seggi si aprono a livello nazionale alle 6:00 del 9 agosto e chiudono alle 17:00.

Da parte sua, l’IEBC afferma di aver apportato piccoli cambiamenti tecnologici in questo periodo elettorale per riconquistare la fiducia nel sistema di voto.

La corsa dovrebbe essere serrata con nessuno dei candidati in testa a un voto significativamente più alto dell’altro. Se nessun candidato ottiene più del 50 per cento dei voti espressi, le elezioni andranno al ballottaggio per la prima volta nella storia del Kenya.

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