La variante BA.5 omicron può portare a un rischio maggiore di reinfezione ed esiti gravi, rispetto ad altre varianti

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Di seguito una sintesi di alcuni recenti studi sul COVID-19. Includono ricerche che richiedono ulteriori studi per corroborare i risultati e che devono ancora essere certificate da una revisione tra pari.

Reinfezioni, esiti gravi possono essere più comuni con BA.5.

Rispetto alla precedente sottovariante Omicron BA.2, l’attuale dominante Omicron BA.5 è collegato a maggiori probabilità di causare una seconda infezione da SARS-COV-2 indipendentemente dallo stato di vaccinazione, suggerisce uno studio portoghese.

Un’infermiera somministra una dose del vaccino “Cominarty” Pfizer-BioNTech contro il coronavirus (COVID-19) a un paziente in un centro di vaccinazione ad Ancenis-Saint-Gereon, Francia, 17 novembre 2021.
(REUTERS/Stephane Mahe/File foto/File foto)

Da fine aprile a inizio giugno, i ricercatori hanno studiato 15.396 adulti infetti dalla variante BA.2 e 12.306 infetti da BA.5. Vaccini e booster sono stati ugualmente efficaci contro entrambi i sottolineaggi, secondo un rapporto pubblicato lunedì su medRxiv prima della revisione tra pari. Tuttavia, il 10% dei casi di BA.5 erano reinfezioni, rispetto al 5,6% dei casi di BA.2, il che suggerisce una riduzione della protezione raccomandata dalla precedente infezione contro BA.5 rispetto a BA.2, hanno affermato i ricercatori. Inoltre, i vaccini sembravano essere meno efficaci nel ridurre il rischio di esiti gravi per BA.5 rispetto a BA.2.

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“Tra le persone infette da BA.5, la vaccinazione di richiamo è stata associata a una riduzione del 77% e dell’88% del rischio di ricovero e morte per COVID-19, rispettivamente, mentre è stata riscontrata una riduzione del rischio maggiore per i casi di BA.2, con il 93% e il 94% , rispettivamente”, hanno scritto i ricercatori. Mentre “la vaccinazione di richiamo del COVID-19 offre ancora una protezione sostanziale contro gli esiti gravi a seguito dell’infezione da BA.5”, hanno affermato, i loro risultati forniscono “prove per adeguare le misure di salute pubblica durante l’aumento di BA.5”.

La proteina spike del virus danneggia le cellule del muscolo cardiaco

La proteina spike sulla sua superficie che il coronavirus usa per penetrare nelle cellule del muscolo cardiaco innesca anche un attacco dannoso da parte del sistema immunitario, secondo una nuova ricerca.

Eric Aviles, 6 anni, riceve il vaccino Pfizer COVID-19 dalla farmacista Sylvia Uong in una clinica vaccinale pediatrica per bambini dai 5 agli 11 anni allestita presso la Willard Intermediate School di Santa Ana, in California, il 9 novembre.

Eric Aviles, 6 anni, riceve il vaccino Pfizer COVID-19 dalla farmacista Sylvia Uong in una clinica vaccinale pediatrica per bambini dai 5 agli 11 anni allestita presso la Willard Intermediate School di Santa Ana, in California, il 9 novembre.
(AP/Jae C Hong)

La proteina spike SARS-CoV-2 interagisce con altre proteine ​​nei miociti cardiaci per causare infiammazione, hanno affermato i ricercatori mercoledì in una presentazione alle sessioni scientifiche 2022 di scienze cardiovascolari di base dell’American Heart Association. Negli esperimenti con i cuori dei topi, confrontando gli effetti della SARS- Le proteine ​​spike di CoV2 e le proteine ​​spike di un coronavirus diverso e relativamente innocuo, i ricercatori hanno scoperto che solo la proteina spike SARS-CoV-2 causava disfunzioni cardiache, ingrossamento e infiammazione. Inoltre, hanno scoperto che nelle cellule muscolari cardiache infette solo il picco SARS-CoV-2 interagiva con le cosiddette proteine ​​TLR4 (recettore Toll-like-4) che riconoscono gli invasori e innescano risposte infiammatorie. In un paziente deceduto con infiammazione da COVID-19, i ricercatori hanno trovato la proteina spike SARS-CoV-2 e la proteina TLR4 sia nelle cellule del muscolo cardiaco che in altri tipi di cellule. Entrambi erano assenti in una biopsia di un cuore umano sano.

“Ciò significa che una volta che il cuore è stato infettato da SARS-CoV-2, attiverà la segnalazione TLR4”, ha affermato in una nota Zhiqiang Lin del Masonic Medical Research Institute di Utica, New York. “Abbiamo fornito prove dirette che la proteina spike è tossica per le cellule del muscolo cardiaco e abbiamo ristretto il meccanismo sottostante poiché la proteina spike infiamma direttamente le cellule del muscolo cardiaco”, ha detto a Reuters. “Nel mio laboratorio viene svolto altro lavoro per testare se e come la proteina spike uccida le cellule del muscolo cardiaco”.

La combinazione di anticorpi mirati a Omicron si avvicina alla sperimentazione umana

Una nuova combinazione di anticorpi monoclonali può prevenire e curare le infezioni da Omicron nelle scimmie, hanno riferito i ricercatori lunedì su Nature Microbiology.

Gli anticorpi, chiamati P2G3 e P5C3, riconoscono regioni specifiche della proteina spike che il virus SARS-CoV-2 usa per entrare nelle cellule. “Il solo P5C3 può bloccare tutte le varianti SARS-CoV-2 che avevano dominato la pandemia fino a Omicron BA.2”, ha affermato il dott. Didier Trono dello Swiss Institute of Technology di Losanna. “P2G3 viene quindi in soccorso in quanto non solo può neutralizzare tutte le precedenti varianti di SARS-CoV-2 preoccupanti, ma può anche bloccare BA.4 e BA.5”, ha affermato. “P2G3 è efficace anche contro alcuni mutanti BA.2 o BA.4/BA.5 in grado di sfuggire al bebtelovimab (di Eli Lilly), l’unico anticorpo approvato per le cliniche che mostra ancora attività contro le sottovarianti BA.4/BA.5 attualmente dominanti .”

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Negli esperimenti di laboratorio, le mutazioni che potrebbero rendere le varianti SARS-CoV-2 resistenti a P2G3 non hanno permesso la fuga da P5C3 e i mutanti di fuga di P5C3 erano ancora bloccati da P2G3, ha detto Trono. “In sostanza, i due anticorpi si coprono l’un l’altro, l’uno colmando le lacune dell’altro e viceversa”.

Aerium Therapeutics prevede di iniziare a testare la combinazione sugli esseri umani il prossimo mese, ha affermato Trono, che è tra i fondatori dell’azienda. Se studi più ampi alla fine confermeranno la sua efficacia, la combinazione P5C3/P2G3 verrà somministrata per iniezione ogni tre-sei mesi a persone immunocompromesse e non hanno una forte risposta ai vaccini COVID-19, ha affermato la società.

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