L’IPEF aiuterà gli Stati Uniti a contrastare la Cina? – Il diplomatico

Durante il suo recente viaggio a Tokyo, il presidente degli Stati Uniti Joe Biden ha lanciato formalmente l’Indo-Pacific Economic Framework (IPEF) per la prosperità, insieme alle sue controparti degli altri 12 stati membri iniziali. Piuttosto che un accordo commerciale tradizionale, l’IPEF è un quadro negoziale flessibile con quattro pilastri (commercio equo e resiliente, resilienza della catena di approvvigionamento, infrastrutture ed energia pulita, tasse e lotta alla corruzione).

Dal punto di vista strategico, l’IPEF ha annunciato che gli Stati Uniti si impegneranno maggiormente nell’economia indo-pacifica. Il quadro ha lo scopo di rinnovare la credibilità degli Stati Uniti nell’economia regionale e cerca di “riscrivere” lo status quo della forte influenza economica della Cina nell’Indo-Pacifico. Tuttavia, una leadership congiunta instabile, una mancanza di interesse tangibile e il rischio di un approccio decentralizzato ostacoleranno tutti gli sforzi degli Stati Uniti per contrastare l’influenza economica della Cina nell’Indo-Pacifico.

Rinnovare la credibilità degli Stati Uniti nell’economia regionale

In primo luogo, l’IPEF aumenta la credibilità degli Stati Uniti tra i partner del Pacifico, rispondendo alla loro richiesta di impegno e leadership degli Stati Uniti nell’economia regionale. Dal ritiro dal partenariato transpacifico (TPP) nel 2017 al concentrarsi pesantemente sulla crisi ucraina di recente, gli Stati Uniti sembrano deviare sempre dal loro perno strategico indo-pacifico.

Questo modello ha indebolito la credibilità degli Stati Uniti in questa regione e deluso i suoi partner regionali, come il Giappone, che ha portato gli altri membri del TPP a concludere accurati negoziati nel 2019. Secondo il risultato del sondaggio “Countries that love Americans 2022”, il Giappone ha un favore del 57 per cento per gli americani, un calo di 15 punti dal periodo di Obama. In una certa misura, il calo indica che i giapponesi stanno perdendo fiducia nel ruolo guida degli Stati Uniti, anche nell’economia indo-pacifica.

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L’IPEF mostra che gli Stati Uniti stanno cercando di rivedere questa deviazione e ricostruire la propria leadership economica in questa regione, che riscatterà la sua credibilità in declino tra i suoi partner pacifici, in particolare il Giappone.

“Riscrivere” l’Ordine economico regionale?

L’IPEF rappresenta anche il piano economico degli Stati Uniti per contrastare l’espansione dell’influenza della Cina in questa regione. Alcuni commenti precedenti hanno criticato il fatto che Washington detenesse una strategia regionale “tutte le armi e niente burro”, che consentiva alla Cina di usare il suo potere economico per attrarre, o fare pressione, su altri paesi. Secondo lo State of Southeast Asia Survey Report, la Cina è considerata la potenza economica più influente dal 2019 (da circa il 75% degli intervistati), molto più degli Stati Uniti (scelti solo dall’8,9% degli intervistati nel 2022).

La visione finale dell’IPEF è considerata quella di ripristinare la leadership economica degli Stati Uniti e consentire a Washington “di farlo [re]scrivi le regole della strada” per l’Indo-Pacifico. Più in particolare, gli Stati Uniti vogliono “riscrivere” il modello economico dominante cinese nell’Indo-Pacifico. Jake Sullivan, il consigliere per la sicurezza nazionale degli Stati Uniti, ha dichiarato: “[W]Crediamo che abbiamo bisogno di un nuovo modello su cui possiamo muoverci rapidamente per affrontare queste sfide a testa alta, ed è ciò che farà l’IPEF”.

Tuttavia, in realtà, gli Stati Uniti ei loro alleati sono rimasti molto indietro rispetto alla Cina nei collegamenti economici con i paesi indo-pacifici. Nell’ultimo decennio, la Cina è diventata un partner commerciale dominante con l’ASEAN, rappresentando oltre il 20% del commercio del sud-est asiatico, molto più avanti degli Stati Uniti. C’è molto terreno da recuperare, soprattutto con l’IPEF che sta già affrontando un’accoglienza scettica.

Ricostruisci una leadership congiunta instabile con gli alleati del Pacifico e gli investitori privati

Piuttosto che la concorrenza diretta, attraverso l’IPEF gli Stati Uniti cercano di svolgere un ruolo in campi specifici (energia pulita, regimi fiscali e privacy dei dati, ad esempio) per contrastare la Cina rimodellando le regole. Evan Feigenbaum, vicepresidente per gli studi al Carnegie Endowment for International Peace, ha illustrato che gli Stati Uniti devono superare la concorrenza cinese, il che significa mettersi in gioco, stabilire standard, definire regole ed essere attivi.

Tuttavia, dal momento del loro ritiro dal TPP, gli Stati Uniti sono al di fuori della maggior parte degli accordi economici che potrebbero plasmare le regole nell’Indo-Pacifico, inclusi CPTPP, RCEP e Digital Economy Partnership Agreement (DEPA). Pertanto, per impegnarsi maggiormente nell’economia regionale, gli Stati Uniti devono cooperare con altre potenze regionali, tra cui Giappone, Corea del Sud, Australia, ecc.

Sulle infrastrutture, gli Stati Uniti collaborano con il Giappone e l’Australia per progettare standard di infrastrutture di qualità, come quadri di certificazione per progetti di infrastrutture di qualità. Ad esempio, Stati Uniti, Giappone e Australia stanno collaborando con diversi paesi del Pacifico meridionale per costruire un nuovo cavo di telecomunicazione sottomarino. L’impostazione degli standard guidata dagli Stati Uniti appare anche nell’economia digitale. Il mese scorso, Stati Uniti, Canada, Giappone, Corea del Sud, Filippine, Singapore e Taiwan (sotto il nome di Taipei cinese) hanno rilasciato congiuntamente la Dichiarazione sulle norme internazionali sulla privacy, basata sull’APEC CBPR.

Giappone e Australia sembrano sostenere fortemente l’IPEF, ma non è l’unica scelta per perseguire la propria influenza regionale. Il Giappone ha già avuto un impatto sul commercio e sugli investimenti regionali tramite CPTPP e Singapore potrebbe influenzare il commercio digitale tramite DEPA.

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Inoltre, gli attori privati ​​statunitensi fanno la differenza negli investimenti dell’ASEAN, nonostante il ritiro geoeconomico dell’amministrazione Trump da questa regione. Secondo il segretariato dell’ASEAN, gli Stati Uniti sono stati il ​​principale investitore nell’ASEAN nel 2019 e nel 2020, con circa 35 miliardi di dollari, quattro volte di più degli investitori cinesi. L’amministrazione di Biden accoglierà gli investitori privati ​​che partecipano all’IPEF, ma i loro interessi sono diversi.

L’IPEF sta costruendo la leadership economica degli Stati Uniti in collaborazione con i suoi alleati e gli investitori privati, soprattutto in contesti standard. Ma questa leadership congiunta è instabile, basandosi su quanto terreno comune possono trovare il governo degli Stati Uniti ei suoi partner.

Richiedere l’impegno delle regole ma offrire piccoli vantaggi tangibili

Anche se gli Stati Uniti possono promuovere determinate regole e standard, ci sono pochi incentivi per gli altri attori ad accettare. L’IPEF non fornisce molti vantaggi tangibili ai suoi membri come l’accesso al mercato, o almeno questi incentivi rimangono vaghi prima dei negoziati. L’amministrazione Biden insiste sul fatto che questo quadro è migliore dei tradizionali accordi commerciali grazie al suo approccio negoziale flessibile. Tuttavia, fino ad ora, ad eccezione dei quattro pilastri politici e dell’elenco dei membri iniziali, l’IPEF non ha alcun dettaglio sui negoziati. Anche quali paesi si uniranno in cui i negoziati sui pilastri rimangono sconosciuti.

Il quadro indica la fame di Biden per un maggiore impegno economico degli Stati Uniti in questa regione, ma manca di una visione positiva di una cooperazione economica inclusiva. Gli accordi chiederanno ai partecipanti di adeguare le loro economie in linea con una serie di nuove norme in materia di energia pulita, tasse, protezione dei dati, ecc. senza offrire in cambio un maggiore accesso al mercato. James Crabtree dell’International Institute for Strategic Studies di Singapore ha affermato che l’IPEF equivale a un “accordo economico senza alcun vantaggio” per i paesi del sud-est asiatico.

Senza l’accesso al mercato, l’IPEF non ha incentivi per attirare i paesi in via di sviluppo ad aderire. Il primo ministro di Singapore Lee Hsien Loong ha osservato che diversi paesi dell’ASEAN sono interessati al quadro, ma “non c’è ancora molta sostanza” in termini di investimenti e commercio.

Il rischio di spaccare lo sviluppo regionale

La negoziazione innovativa nell’ambito di quattro pilastri potrebbe portare a sfide imprevedibili. Alcuni studiosi del Center for Strategic and International Studies con sede a Washington, DC, hanno affermato che questo approccio decentralizzato potrebbe far avanzare i negoziati IPEF attirando più paesi ad aderire al quadro con barriere ridotte e scelta flessibile. Tuttavia, a lungo termine, questo approccio rischierebbe di dividere lo sviluppo economico regionale.

Nonostante l’enfasi ripetuta dell’amministrazione Biden sulla centralità dell’ASEAN, solo quattro paesi dell’ASEAN (Brunei, Malesia, Singapore e Vietnam) hanno aderito all’IPEF come membri iniziali. Nel quadro di una partecipazione flessibile ai negoziati sui quattro pilastri, un probabile risultato dell’IPEF saranno diversi accordi “minilaterali”, guidati dagli interessi dei partecipanti piuttosto che dallo sviluppo regionale. Questi accordi possono limitare i flussi commerciali o gli scambi tecnologici tra insider e outsider, quindi ampliare il divario di sviluppo tra questi blocchi.

Detto questo, i membri dell’ASEAN che partecipano all’IPEF sono disposti ad aspettare e vedere cosa potrebbe fornire il nuovo raggruppamento. C’è poco rischio nel prendere parte ai prossimi negoziati, poiché i paesi possono sempre uscire da questo quadro se non vedono alcun interesse sostenibile derivante dall’IPEF.

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