Ons Jabeur punta a fare più storia a Wimbledon



CNN

Ogni volta che Ons Jabeur entra in un campo da tennis, non gioca mai solo per se stessa, ma spera di ispirare le generazioni future.

Questo sabato non sarà diverso dai tentativi di Jabeur di diventare la prima donna tunisina, la prima araba e la prima africana a vincere un Grande Slam nell’era Open.

“La Tunisia è collegata al mondo arabo, è collegata al continente africano”, ha detto ai giornalisti dopo aver guadagnato il suo posto nella finale di Wimbledon, dove interpreterà Elena Rybakina del Kazakistan, lei stessa una creatrice di storia.

“In zona vogliamo vedere più giocatori. Non è come l’Europa o altri paesi. Voglio vedere più giocatori dal mio paese, dal Medio Oriente, dall’Africa”.

Jabeur, 27 anni, è stata una pioniera per la sua regione molto prima di raggiungere la finale di sabato. L’anno scorso, è diventata la prima giocatrice araba a vincere un titolo WTA e ad entrare nella top 10 della classifica dei singoli.

La vittoria di sabato, tuttavia, sarebbe il più grande successo della sua carriera.

“Mi sono immaginato molte volte di fare il discorso, tenere il trofeo (Wimbledon), vedere il trofeo”, ha detto Jabeur.

“Ho fatto tutto. Ora, ho davvero bisogno di tenere il trofeo. Questa è l’unica cosa rimasta per me. Ma io ci credo. So di potercela fare”.

Jabeur ha goduto di un forte aumento nelle classifiche mondiali negli ultimi anni, entrando per la prima volta nella top 50 nel 2020.

Ha vinto il suo primo di tre eventi WTA l’anno scorso e ha vinto i successivi due – a Madrid e Berlino – all’inizio di questa stagione, spingendola al secondo posto nel mondo.

Il suo successo in campo, insieme al suo comportamento amichevole e accomodante, l’hanno vista diventare una figura estremamente popolare in Tunisia, dove si è guadagnata il soprannome di “Ministro della felicità”.

“A volte in Tunisia sono tempi difficili”, ha detto Jabeur. “Quando vedono le mie partite, (loro) dicono sempre che lo sport unisce le persone. Sono felice che mi seguano. Mi stanno spingendo a fare meglio. Spero di poter mantenere il titolo per sempre”.

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Jabeur ha perso solo due set finora a Wimbledon di quest’anno – contro Marie Bouzkova nei quarti di finale e Tatjana Maria in semifinale.

La Rybakina alta e dai grossi servizi, tuttavia, ha perso solo un set ed è probabile che sia l’avversario più duro di Jabeur finora dopo aver smantellato la campionessa di Wimbledon 2019 Simona Halep nella sua semifinale di giovedì.

Non importa chi vincerà, la storia sarà scritta perché quando i due si incontreranno al Centre Court, verrà incoronato un vincitore per la prima volta a Wimbledon e la Tunisia o il Kazakistan celebreranno il loro primo campione del Grande Slam in singolo.

Rybakina ha sconfitto l'ex campionessa di Wimbledon Simona Halep giovedì.

Rybakina, nata e cresciuta a Mosca, ha cambiato alleanza dalla Russia al Kazakistan quattro anni fa, un passaggio che sembra particolarmente pertinente al torneo di quest’anno data la decisione degli organizzatori di Wimbledon di escludere i giocatori russi e bielorussi nel mezzo della guerra in corso in Ucraina.

“Gioco per il Kazakistan da molto tempo”, ha detto Rybakina ai giornalisti giovedì quando gli è stato chiesto della sua nazionalità.

“Sono davvero felice di rappresentare il Kazakistan. Hanno creduto in me. Non ci sono più domande su come mi sento. È già passato molto tempo, il mio viaggio da giocatore kazako: ho giocato alle Olimpiadi, alla Fed Cup”.

Come Jabeur, Rybakina si sta godendo il miglior torneo del Grande Slam della sua carriera, non essendo mai andata oltre i quarti di finale.

I due giocatori si sono affrontati tre volte prima con Jabeur che ha vinto due volte, incluso il loro incontro più recente a Chicago lo scorso anno.

La finale di sabato metterà in mostra stili contrastanti: Jabeur porta una divertente serie di tiri al suo gioco, schierando colpi in slice e drop con buoni risultati, mentre Rybakina porta potenza, dalla linea di fondo così come con il suo servizio.

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Jabeur raggiunge un dritto basso durante la sua semifinale contro Tatjana Maria.

La 23enne ha finora segnato 49 assi in questo torneo – 19 in più di qualsiasi altra giocatrice – e ha registrato il secondo servizio più veloce nel sorteggio femminile a 122 miglia orarie.

Jabeur è ben consapevole delle sfide che il suo avversario porrà.

“Lei serve davvero bene, quindi il mio obiettivo principale è quello di restituire quante più palle possibile, per farla lavorare sodo per vincere il punto”, ha detto Jabeur.

“L’ho interpretata un paio di volte. So che può colpire molto duramente e colpire molti vincitori. So che il mio gioco potrebbe davvero infastidirla. Cerco davvero di concentrarmi di più su me stesso, fare molte fette, cercare di farla lavorare davvero sodo”.

Ma per il cosiddetto “Ministro della Felicità”, la partita di sabato riguarderà anche il godersi l’occasione, un momento che Jabeur pensava di non poter mai vivere nella sua carriera.

“Nel complesso, cerco di divertirmi a giocare a tennis perché è difficile farlo a volte quando giochi ogni settimana, quando magari perdi ogni settimana. È davvero dura.

“Ma per me, ho dovuto ricordare a me stesso perché ho iniziato a giocare a tennis, che tipo di gioia mi porta il tennis. Non appena me lo ricordo, vengo caricato, motivato ad andare e giocare le mie prossime partite”.

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