Processo “Wagatha Christie”: il giudice non trova diffamazione

LONDRA — È iniziata come una lite legata a Instagram tra i coniugi di due stelle del calcio britannico ed è diventata un processo per diffamazione che ha fornito una gradita distrazione per una nazione in subbuglio.

L’Alta Corte venerdì ha posto fine alla lunga faida legale pronunciandosi contro la querelante, Rebekah Vardy, dicendo che non era stata diffamata dalla sua ex amica Coleen Rooney.

Nel verdetto, il giudice Karen Steyn ha stabilito che il danno reputazionale subito dalla signora Vardy non aveva quello che ha descritto come “il pungiglione della diffamazione”. Per questo motivo, ha affermato in una decisione scritta pubblicata venerdì, “il caso è stato archiviato”.

Il giudice ha anche rimproverato la sig.ra Vardy, che ha intentato una causa contro la sig.ra Rooney nel giugno 2020, scrivendo di aver trasmesso regolarmente alla stampa informazioni sulla sua ex amica, aggiungendo che “parti significative delle sue prove non erano credibili”.

“Ci sono state molte occasioni in cui le prove del ricorrente erano manifestamente incoerenti con le prove documentali contemporanee, evasive o non plausibili”, ha scritto la signora Steyn nella decisione.

In una dichiarazione pubblicata sui social media venerdì, la signora Rooney si è detta “soddisfatta” del risultato, aggiungendo: “Non è stato un caso che io abbia mai cercato o voluto”.

Con la sua combinazione di posta in gioco bassa e alto melodramma, la disputa tra la signora Vardy e la signora Rooney non è stata il processo del secolo. Ma il caso ha attirato mesi di copertura scandalistica surriscaldata in un momento in cui la Gran Bretagna stava affrontando una pandemia ostinata e un’economia in difficoltà mentre il suo primo ministro era alle corde.

La sig.ra Vardy, moglie dell’attaccante del Leicester City Jamie Vardy, e la sig.ra Rooney, che è sposata con l’ex star del Manchester United Wayne Rooney, appartengono a un gruppo noto come WAGs, un comune, anche se sessista, acronimo tabloid per le mogli e fidanzate” di atleti professionisti, in particolare calciatori della Premier League.

Nel 2019, la signora Rooney sospettava che un seguace del suo account Instagram privato stesse vendendo informazioni su di lei, raccolte dai suoi post, a The Sun, un tabloid londinese di proprietà di Rupert Murdoch noto per la sua pungente copertura di celebrità. Per scoprire il presunto leaker, la signora Rooney ha teso una trappola: ha reso le sue storie su Instagram visibili solo alla signora Vardy e ha usato l’account per piantare false informazioni su se stessa. Poi ha aspettato di vedere se finisse sulla stampa.

Alla fine della sua operazione di puntura durata mesi, la signora Rooney ha affermato che la colpevole era la signora Vardy. Ha lanciato quell’accusa in una dichiarazione sui social media nell’autunno del 2019 che è stata ampiamente condivisa. A causa delle sue tattiche di investigazione, la signora Rooney divenne nota come “Wagatha Christie”, un mix di WAG e Agatha Christie, la scrittrice di gialli del 20° secolo.

La signora Vardy ha rapidamente negato di essere la divulgatrice. Ha poi affermato di aver assunto esperti di informatica forense per determinare se qualcun altro avesse accesso al suo account Instagram. Dopo una mediazione fallita, la sig.ra Vardy ha intentato una causa per diffamazione contro la sig.ra Rooney presso l’Alta Corte, che sovrintende alle cause civili di alto profilo in Gran Bretagna.

Questo maggio, è andato in tribunale. Il procedimento, formalmente chiamato Vardy v. Rooney, divenne noto come il processo Wagatha Christie. Il termine era così comune che è apparso nei crawl su Sky News proprio accanto a “Guerra in Ucraina”.

Fotografi di tabloid e corrispondenti di telegiornali si sono riversati sui gradini fuori dalla Royal Courts of Justice di Londra per l’evento di nove giorni, che si è rivelato uno spettacolo di moda tanto quanto un giallo.

La signora Vardy, 40 anni, è arrivata con un assortimento di raffinatezze, tra cui un completo di tweed giallo burro di Alessandra Rich e un blazer di Alexander McQueen. Sul piede sinistro, la signora Rooney, 36 anni, indossava uno stivale da medico, un dispositivo di plastica sgraziato che ha abbinato a un mocassino Chanel, un mocassino Gucci e un sabot Gucci. Aveva riportato una frattura in una caduta a casa sua.

“Per le persone come me che sono immerse nella cultura del calcio e del WAGS, non si trattava di macchinazioni legali, ma di vedere cosa stava succedendo e chi indossava cosa”, ha detto Simon Doonan, l’autore del libro del 2018 “Stile del calcio: la magia e la follia”.

La signora Vardy ha fatto il test per tre giorni. “Non ho fornito alcuna informazione a un giornale”, ha detto sotto interrogatorio all’inizio della sua testimonianza. “Sono stato chiamato una falla, e non è carino.”

Il processo ha avuto molti colpi di scena degni della TV. In tribunale è stato rivelato che i laptop erano andati persi e che i messaggi di WhatsApp tra la signora Vardy e il suo agente, Caroline Watt – che apparentemente denigravano la signora Rooney – erano misteriosamente scomparsi. L’avvocato della signora Vardy ha aggiunto che la signora Watt aveva “purtroppo” lasciato cadere un iPhone contenente messaggi WhatsApp nel Mare del Nord. L’avvocato della signora Rooney, David Sherborne, ha risposto che l’incidente sembrava aver portato all’occultamento delle prove.

“La storia è davvero ambigua, nessun gioco di parole”, ha detto.

La signora Vardy ha detto alla corte che non poteva “né confermare né smentire” cosa era successo esattamente ai suoi dati digitali mancanti. In un altro momento, ha iniziato una risposta con la frase “se sono onesto”, facendo scattare l’avvocato della signora Rooney: “Spero che tu sia onesto, perché sei seduto al banco dei testimoni”.

I frammenti di informazioni false che la signora Rooney ha incluso nell’account Instagram visibili solo alla signora Vardy non erano esattamente sconvolgenti. Come parte della sua operazione di puntura, la signora Rooney ha affermato che lei e suo marito sarebbero andati in Messico per un “trattamento di selezione del genere”, perché il signor Rooney voleva che il loro quinto figlio fosse una femmina. Ha anche detto che il seminterrato della nuova casa della coppia vicino a Manchester, stimato in 25 milioni di dollari, era stato allagato. Quei fatti sostitutivi e altri sono entrati nella copertura di The Sun di tutte le cose WAG.

Sebbene la signora Vardy abbia ripetutamente affermato di non avere nulla a che fare con le fughe di notizie – e sia arrivata al punto di organizzare una costosa campagna legale in quello che si è rivelato essere un futile tentativo di dimostrare la sua mancanza di coinvolgimento – il giudice nel caso non è rimasto colpito con le sue affermazioni. Nella sua analisi della sig.ra Vardy, La signora Steyn ha notato “un certo grado di autoinganno da parte sua riguardo alla misura in cui era coinvolta”.

Il caso ha attirato così tanta attenzione da parte dei media perché i WAG – come i giocatori del franchise “Real Housewives” negli Stati Uniti – incombono nell’immaginario culturale britannico. Vengono fotografati costantemente. Recitano in reality show e hanno le loro linee di fast fashion e attività di ciglia finte.

Des Freedman, professore di media e comunicazione alla Goldsmiths, Università di Londra, ha affermato che il processo ha ricevuto una copertura totale a causa della sua “potente combinazione di calcio, celebrità e pettegolezzo”.

“È impossibile non seguire questo”, ha aggiunto, “perché si svolge su più piattaforme e il modello di business sia dei vecchi media che dei nuovi dipende da questo tipo di storia”.

I WAG hanno avuto un momento di svolta mediatica nel 2006, quando un gruppo di loro ha animato la tranquilla località turistica di Baden-Baden durante la Coppa del Mondo di quell’anno, che si è svolta negli stadi di tutta la Germania. La capobanda era Victoria Beckham, che era diventata famosa come Posh Spice nelle Spice Girls prima di sposare il grande centrocampista David Beckham. In viaggio anche: la 20enne Coleen McLoughlin, che usciva con il compagno di squadra del signor Beckham, il signor Rooney, e che in seguito lo avrebbe sposato.

I tabloid l’hanno divorato. I rapporti di Baden-Baden parlavano di WAG che cantavano “We Are the Champions” dal balcone di un hotel, ballavano sui tavoli e sorseggiavano champagne, vodka e Red Bull fino alle prime ore del mattino. Di giorno, le donne facevano acquisti folli e prendevano il sole mentre i paparazzi scattavano via.

Quando l’Inghilterra ha perso nei quarti di finale contro il Portogallo, alcuni esperti sportivi hanno ingiustamente incolpato i WAG per la sconfitta. Com’era prevedibile, i tabloid che li avevano trasformati in celebrità hanno cercato di abbatterli. “The Empty World of the WAGs” era il titolo di un pezzo scodinzolante sul Daily Mail.

Anni dopo, Wayne Rooney e Jamie Vardy hanno suonato insieme per l’Inghilterra, il che si è aggiunto al delizioso imbarazzo dei recenti procedimenti giudiziari.

Il processo si adatta perfettamente a una cultura che a volte si crogiola nelle immagini di quanto possa essere sciocco – guarda anche il popolare programma televisivo “Love Island”. Ha anche toccato il tradimento e le bugie, che stavano definendo i temi in Gran Bretagna poiché il primo ministro Boris Johnson ha subito multe per aver infranto le regole di blocco, quindi ha annunciato che si sarebbe dimesso dopo che il suo partito lo aveva respinto per altri inganni.

Il processo ha anche presentato le complessità del sistema di classi britannico. Le battute online di coloro che hanno seguito il caso si sono concentrate su avvocati con istruzione di Oxford che leggono ad alta voce messaggi di testo pieni di termini profani da donne che sono spesso liquidate come superficiali o “sfacciate”, per prendere in prestito una parola usata dalla signora Vardy in riferimento a una cugina del signor Rooney.

“La cosa di classe è rilevante”, ha detto il signor Doonan. “Ecco perché le persone sono affascinate: ‘È una ragazza della classe operaia e guarda come si comporta.’ Le ragazze in Inghilterra possono vedersi in loro; sono ambiziosi. È uno specchio significativo nella cultura britannica”.

A differenza dell’altra battaglia giudiziaria per celebrità di alto profilo di quest’anno, Depp v. Heard, questi procedimenti non sono stati trasmessi in streaming dal vivo, il che si è aggiunto all’appello. Invece, gli schizzi delle aule di tribunale della vecchia scuola hanno fornito scorci di ciò che stava succedendo.

“Quegli incredibili schizzi in aula di Rebekah e Coleen, qualcuno dovrebbe venderli ad Art Basel”, ha detto Doonan.

Le raffigurazioni hanno dato all’evento un’aria lo-fi, il che era appropriato, dato che la gioia dei WAG è sempre stata il modo in cui non sono hollywoodiani. E nel processo recentemente concluso, la signora Vardy e, in misura minore, la signora Rooney hanno consegnato tutto ciò che la Gran Bretagna ha sempre voluto dai WAG: dramma e pugnalate alle spalle, con borse firmate che oscillavano mentre entravano nella mischia.

Per coloro che hanno saltato il processo o non ne hanno avuto abbastanza, non preoccuparti: la rete televisiva britannica Channel 4 ha annunciato questa settimana di aver pianificato un docudramma in due parti basato sui contretemps.

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