Shohei Ohtani estende la sua serie di strikeout ma Angels perde

L’uscita di Shohei Ohtani contro i Texas Rangers non è stata la sua più forte rispetto a ciò che è stato in grado di realizzare finora nella sua carriera. È stato comunque un inizio di qualità, ma a causa della mancanza di supporto per la corsa, si è concluso con un’altra sconfitta collegata al suo record stagionale.

Attraverso sei inning giovedì all’Angel Stadium, Ohtani ha rinunciato a otto successi e due punti guadagnati, incluso un fuoricampo, ma ha anche segnato 11 in rotta verso la sconfitta per 2-0 della sua squadra contro un rivale di divisione. Era il suo sesto inizio consecutivo con 10 o più strikeout, il suo nono inizio in questa stagione.

Ohtani ha già detto che vuole vincere. Dopo l’ennesima sconfitta, gli è stato chiesto se voleva rimanere ad Anaheim a breve ea lungo termine.

Al che ha risposto in giapponese: “La domanda non è se voglio restare. Devo fare quello che dovrei fare. Indipendentemente da dove mi trovo, quello che faccio non cambia. Certo, c’è la parte di me che è grata per come la squadra si è presa cura di me. Mi piacciono anche i fan, ovviamente.

“In questo momento, finché sono con gli Angels – ed è stato così anche oggi – voglio fare del mio meglio per vincere ogni partita. C’è anche domani a cui pensare e devo voltare pagina”.

Ohtani ha lottato con i suoi primi tre battitori del gioco, rinunciando a tre colpi diretti per caricare le basi.

Marcus Semien, il suo primo battitore del gioco, ha raggiunto la prima base con un solo colpo al David Fletcher appena tornato. Fletcher si è tuffato per soffocare il terrestre mentre attraversava l’erba del campo esterno dietro la seconda base, ma quando si è alzato in ginocchio per provare a fare il tiro all’inizio, ha accidentalmente allontanato la palla da lui.

Corey Seager e Jonah Heim, i suoi successivi due battitori, hanno entrambi raggiunto i drive in linea nell’outfield.

Poi ha iniziato a fare clic. Ohtani aveva bisogno di cinque tiri ciascuno per liberarsi di Nathaniel Lowe e Adolis Garcia.

I canti “Shohei” sono esplosi da un gruppo di bambini seduti nel Lexus Diamond Club mentre il suo prossimo battitore, Leody Taveras, è entrato nell’area. E tre tiri erano tutto ciò di cui aveva bisogno per terminare l’inning senza lasciare che un solo Ranger segnasse.

Fletté il braccio e alzò il pugno al cielo per celebrare la sua vittoria nella breve battaglia.

“Erano tutti con due colpi”, ha detto Ohtani. “Ho lasciato la palla sopra il piatto e sono stato colpito. Ma penso che sia stato importante essere in grado di tenerli a zero”.

Ma Ohtani aveva bisogno di macinare per il resto della sua notte e non ha ricevuto alcun supporto per la corsa dall’offesa degli Angels.

Ha lanciato un secondo inning 1-2-3 e un terzo inning per lo più pulito, poi è stato etichettato con un fuoricampo da solista nel quarto.

Lo Shohei Ohtani degli Angels vola accanto al ricevitore dei Texas Rangers Jonah Heim durante il sesto inning all’Angel Stadium di giovedì.

(Alex Gallardo/Associated Press)

Lowe, il primo Ranger a battere nel quarto, ha fissato l’1-1 di Ohtani e l’ha colpito in profondità sul cartellone digitale più centrale lungo il muro del campo centrale. Ohtani fissò in direzione del muro del centrocampo, girando la palla sostitutiva che aveva in mano.

Ha poi eliminato i suoi successivi tre battitori.

Nel quinto inning, due successi, un singolo di Josh H. Smith e un doppio di Seager, i Rangers avrebbero dato un’altra corsa. Ohtani ha chiuso la sua serata dopo che Lowe ha triplicato su di lui, ma nessun punto aggiuntivo ha segnato poiché Ohtani ha eliminato i suoi due battitori successivi, Garcia e Taveras, quindi ha fatto volare via Kole Calhoun.

“Alla fine, si è rivelato essere un inning fatale per noi”, ha detto Ohtani del fuoricampo nel quarto. “È stato difficile riprendere quella corsa. Personalmente, ero più scontento della seconda manche”.

L’attacco degli Angels per tutto il gioco è stato in grado di ottenere alcuni eccitanti colpi di base extra, ma nessuno è stato equiparato a una corsa conteggiata sul tabellone.

Luis Rengifo ha fatto pompare il pubblico con una tripla che è rotolata lungo l’angolo sinistro del muro del campo esterno nel primo inning. Il suo successo, ottenuto dal titolare dei Rangers Spencer Howard, all’inizio sembrava essere solo un doppio. Quando Smith stava ancora maldestro dietro l’angolo, ancora non in controllo di palla, Rengifo ha girato per secondo e ha fatto un break per il terzo.

Rimase bloccato, e poi di nuovo nel sesto, quando colpì un doppio al centro del campo, così come Fletcher, nel terzo, e Brandon Marsh, nel quinto.

La doppietta di Fletcher è arrivata alla sua prima battuta ed è stato il suo primo successo in big league dal 6 maggio, due giorni prima che arrivasse nella lista degli infortunati.

Rengifo ha anche segnato al nono inning, arrivando solo a un fuoricampo prima di colpire per il ciclo.

“Quella serie di vittorie che è andata avanti per molto tempo fino all’ultimo inning del suo ultimo inizio”, ha detto Nevin di Ohtani, “sapere che ogni lancio che ottiene è un piccolo margine di errore a causa di quello che è stato il nostro attacco, lo rende ancora più impressionante quello che fa”.

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