9/11 Protesta delle famiglie al torneo di golf LIV sostenuto dall’Arabia Saudita

BEDMINSTER, NJ – Un gruppo di manifestanti cupo e in lacrime si trovava tra due bandiere americane dietro una biblioteca pubblica, in netto contrasto con i festeggiamenti di un torneo di golf a tre miglia lungo la strada. Hanno rilasciato le loro dichiarazioni e promosso la loro causa, ma hanno rifiutato di combattere fino alle porte del Trump National Golf Club Bedminster.

“Siamo lieti che le persone stiano rifocalizzando l’attenzione su questo problema”, ha affermato Jay Winuk, uno degli organizzatori della protesta. “Non c’è motivo di andare sulla scena in cui si sta verificando l’ennesima atrocità”.

Il gruppo, una banda di familiari delle vittime degli attacchi terroristici dell’11 settembre, ha parlato con veemenza contro il torneo di golf LIV, sostenuto dai sauditi, che si terrà questo fine settimana nel club di proprietà di un ex presidente, Donald J. Trump.

Il gruppo, 9/11 Justice, cerca di portare in giudizio i funzionari del governo dell’Arabia Saudita, che secondo loro hanno sostenuto i terroristi. Sono infuriati dal fatto che Trump una volta abbia accettato che il governo saudita fosse responsabile, ma ha cambiato tono, hanno detto, per incassare gli sforzi sauditi per sanificare l’immagine globale della nazione attraverso lo sport.

“Quanti soldi ci vogliono per voltare le spalle al tuo paese, al popolo americano?” ha detto Juliette Scauso, che aveva 4 anni quando suo padre, il vigile del fuoco Dennis Scauso, è morto negli attacchi.

Per giorni, i giocatori di golf LIV e Trump hanno difeso la loro decisione di allinearsi al tour separatista e accettare milioni di dollari dal fondo sovrano saudita, che è supervisionato dal principe ereditario Mohammed bin Salman. I critici del tour affermano che si tratta di un altro esempio delle atrocità attribuite loro dal “lavaggio sportivo” dei sauditi: sostenere i terroristi dell’11 settembre, uccidere il giornalista Jamal Khashoggi e opprimere donne e membri della comunità LGBTQ.

Trump, che come candidato presidenziale nel 2016 ha incolpato i sauditi per gli attacchi dell’11 settembre, ha detto giovedì che “nessuno è arrivato fino in fondo all’11 settembre, sfortunatamente”.

Venerdì, i manifestanti hanno avuto la possibilità di rispondere sia a Trump che ai giocatori di golf. Molti hanno accusato i giocatori di golf di codardia per aver proclamato simpatia per la loro causa pur accettando i soldi di LIV Golf.

“Stai prendendo posizione sul fatto che sei d’accordo con le azioni dell’Arabia Saudita o, altrettanto grave, che sei così incredibilmente avido e insensibile che non ti interessa davvero queste atrocità”, ha detto Scauso.

Gli organizzatori si sono presentati alla protesta armati di copie di documenti declassificati dell’FBI, che secondo loro stabiliscono un chiaro collegamento tra 12 funzionari del governo saudita e i terroristi nei mesi precedenti gli attacchi.

“È semplice”, ha detto Tim Frolich, che si trovava nella Torre Sud l’11 settembre. “I sauditi l’hanno fatto. L’hanno pianificato, finanziato e ora stanno cercando di distrarre tutte queste cose con un torneo di golf a 50 miglia da ground zero. È deplorevole”.

Il gruppo ha esortato gli appassionati di golf a boicottare LIV Golf e ha chiesto ai golfisti e a chiunque faccia affari con i sauditi, comprese le emittenti, di riconsiderare. Venerdì mattina, in un vicino Marriott che funge da quartier generale per il tour nella sua fermata di Bedminster, i membri del gruppo si sono avvicinati a David Feherty, l’ex analista di golf della CBS e della NBC che ha disertato per unirsi al tour anche se non ha un contratto televisivo americano ancora.

Brett Eagleson, il presidente di 9/11 Justice, ha chiesto a Feherty se volesse ascoltare e forse parlare ai giocatori di golf delle scelte che stanno facendo.

“Era davvero molto ricettivo”, ha detto Eagleson. “Era davvero aperto a lavorare con noi e ad avere una partnership con noi, invece di essere combattivo. Sono fiducioso”.

Ma Eagleson è stato molto meno conciliante su Trump, che si è detto più colpevole dei giocatori di golf, perché, come ex comandante in capo, dovrebbe sapere meglio. Eagleson faceva parte di un gruppo che ha incontrato Trump alla Casa Bianca l’11 settembre 2019. Dicono che Trump li abbia esortati a continuare il loro lavoro, cosa che hanno fatto con vigore venerdì.

Eagleson ha affermato che l’affermazione di Trump secondo cui “nessuno è arrivato in fondo all’11 settembre” ha indignato i familiari delle vittime al di là della loro rabbia già ribollente.

“I nostri cari sono gli eroi”, ha detto, “e i giocatori di golf e l’ex presidente sono codardi”.

Mentre i manifestanti parlavano, diverse auto di passaggio hanno suonato il clacson in segno di sostegno, ma alcuni conducenti hanno urlato a sostegno di Trump e uno ha urlato ai membri della famiglia di tornare a casa.

Winuk, il cui fratello, Glenn Winuk, un vigile del fuoco volontario, è morto negli attacchi, ha chiamato i fondi sauditi “denaro del sangue” e ha avvertito che chiunque lo avesse preso ne avrebbe portato il “puzzo” per sempre.

“LIV Golf?” Egli ha detto. “Per me e molti altri di noi, è più come il golf della morte”.

Diversi membri del gruppo, inclusi ex sostenitori di Trump, si sono alternati al podio insultando i sauditi, i giocatori di golf e l’ex presidente. Quando gli è stato chiesto cos’altro aveva pianificato il gruppo, Eagleson è crollato mentre spiegava l’esaurimento che lui e gli altri nell’organizzazione sentivano.

“Sono stanco di combattere”, ha detto tra le lacrime.

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