Esprit scommette sulla ripresa economica con un ambizioso ritorno globale

L’amministratore delegato di Esprit Holdings ha dato un tono ottimista mentre la società intraprende un’espansione globale, prevedendo che il peggio è passato per la vendita al dettaglio di moda, nonostante l’aumento dell’inflazione e la pressione sulla catena di approvvigionamento.

William Pak ha detto che la casa di moda stava organizzando un ambizioso ritorno in scena tornando negli Stati Uniti, in Australia e nella Cina continentale, con l’apertura di nuovi punti vendita a Shanghai e Los Angeles entro l’inizio del prossimo anno.

Esprit, un rivenditore di moda quotato a Hong Kong che ha raggiunto il suo apice negli anni ’80 e ’90, ha registrato il suo primo profitto in cinque anni con un utile netto di 381 milioni di dollari di Hong Kong (48,5 milioni di dollari).

Parte della sua nuova strategia è stata quella di prendere le distanze dai giganti del fast fashion come Zara, H&M e la cinese Shein e concentrarsi sulla produzione di abbigliamento più costoso e di qualità superiore.

“Quest’anno è potenzialmente il fondo del mercato al dettaglio”, ha detto Pak al Financial Times in un’intervista presso la sede della società a Hong Kong venerdì. “Dobbiamo andare avanti e non aspettare ed essere reattivi”.

Pak ha affermato che indicatori come l’indice dei prezzi alla produzione negli Stati Uniti di giugno, che tiene traccia dei prezzi che le aziende ricevono per i loro beni e servizi, sono un segno “che le pressioni inflazionistiche si allenteranno presto”.

La società ha affermato che spera di conquistare la popolazione cinese della Gen Z, con prodotti più localizzati che soddisfano la tendenza patriottica “China-chic”.

Il gruppo da 3,3 miliardi di dollari di Hong Kong (420 milioni di dollari), fondato nel 1968, era diventato uno dei marchi più riconoscibili al mondo, ma aveva lottato per competere con i rivenditori di fast fashion.

Nel corso dell’ultimo decennio, Esprit è stata costretta a uscire dai mercati del Nord America, dell’Australia e dell’Asia. Ha chiuso centinaia di punti vendita poiché il suo amministratore delegato ha ammesso che il marchio aveva “perso la sua anima”.

La maggior parte delle vendite al dettaglio di Esprit l’anno scorso proveniva dall’Europa, con oltre un terzo dei suoi negozi in Germania. Parte della sua strategia di cambiamento consiste nel ridurre il numero di collezioni di moda che pubblica ogni anno e aumentare la qualità dell’abbigliamento.

Il rivenditore di moda, che lo scorso anno ha trasferito la sua sede a Hong Kong, è tornato gradualmente in Asia da febbraio lanciando negozi solo online in Corea del Sud, Hong Kong, Cina continentale, Taiwan, Filippine, Singapore e Thailandia. I negozi fisici apriranno negli Stati Uniti, in Canada, in Australia, a Hong Kong e nella Cina continentale dopo l’apertura di un negozio pop-up quest’anno in Corea del Sud.

La sua espansione nella Cina continentale arriva quando i titoli di fast fashion stanno lasciando il paese sotto il suo rigido regime zero-Covid.

Inditex, la società madre di Zara, sta ritirando i suoi marchi tra cui Bershka, Pull & Bear e Stradivarius dopo aver chiuso i punti vendita fisici, mentre American Eagle Outfitters ha chiuso i suoi negozi di e-commerce.

“Possiamo creare una capsula specifica locale per la Cina continentale una volta aperta. Possiamo realizzare i progetti anche localmente”, ha detto Pak a proposito della Cina, dove Esprit un tempo vantava oltre 300 negozi.

Pak ha affermato che la società “non ha un obiettivo specifico” in termini di distribuzione dei ricavi nella Cina continentale e in Asia, ma vedrà i mercati crescere “con prudenza” nel suo percorso per riconquistare i clienti.

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