Il genio nostalgico di Stranger Things

Viviamo in un’epoca di zelanti riformatori, il che significa che spesso è necessario combattere con le unghie e con i denti per le cose normali. Ogni tazza di caffè esprime una dichiarazione sugli standard di lavoro e sull’ambiente. Ogni pronome o acquisto casuale deve essere controllato mentalmente. Un’amica si rivolge a Facebook in cerca di consigli per una lettura casual da spiaggia per la sua prossima vacanza. «Ma», precisa, «io notevolmente preferisco libri di donne, BIPOC o autori LGBTQ. Naturalmente, non è il tipo di anima ottusa che si siederebbe e basta goditi un libro.

La maggior parte degli americani sono completamente stufi di questo. Erano felici di “porre fine al razzismo” e di lasciare in pace le coppie dello stesso sesso. In qualche modo le cose sembrano essere andate fuori dai binari, però. I capricci della giustizia sociale sono diventati estenuanti e sembrano non finire mai. Una persona non può semplicemente guardare una partita di tanto in tanto, senza essere arringata e predicata?

Le corporazioni sono in una situazione particolarmente difficile, soprattutto se sono specializzate nell’intrattenimento. Gli influencer fanno pressione sui media per rimanere svegli, ma i clienti ne sono stanchi. Oltre a ciò, può essere difficile raccontare una buona storia senza scontrarsi con le devozioni progressiste da qualche parte. Una narrazione interessante richiede un contenuto morale serio, insieme a personaggi che hanno profondità e complessità. In una storia ben raccontata, un personaggio di qualsiasi età, sesso, razza o religione potrebbe avere qualità ammirevoli o viziose. Uomini e donne potrebbero interagire in modi che puntano verso verità più ampie sulla virilità, sulla femminilità o sull’attrazione eterosessuale. Gli eroi salvano le persone. Questo paesaggio è disseminato di mine.

La necessità genera invenzione, però. Di fronte a profitti in calo e tagli sempre più profondi, Netflix ha fatto ricorso a misure disperate. Hanno dovuto intrattenere i loro clienti. Quest’estate, sono andati in rovina con una nuova audace stagione della serie di successo, Stranger Things. Questo doveva sfrigolare. Netflix non poteva permettersi niente di meno di un fuoricampo.

Ha consegnato. Questa è una grande televisione. Sono il tipo di persona che va raramente al cinema perché è difficile per me fissare uno schermo per più di due ore senza che la mia mente maniaca del lavoro passi con ansia alla mia lista di cose da fare. Cose estranee IV ha funzionato per quasi tredici ore, mi sono goduto ogni minuto e volevo di più. Chiaramente non sono solo, perché la serie è appena diventata la seconda in Netflix storia per accumulare più di un miliardo di ore di visualizzazione.

Come hanno fatto? Davvero, è stato un bel trucco. I Duffer Brothers hanno capito come usare la nostalgia in modo strategico, per aprire uno spazio a una grande storia.

Il potere della memoria

La nostalgia vende, come l’industria dell’intrattenimento ha scoperto molto tempo fa. Tuttavia, il suo ricorso può essere abusato. Tutti hanno familiarità con il sequel mediocre, nient’altro che fan-service che difficilmente si preoccupa di inventare una trama. La nostalgia è noiosa quando è l’unica cosa nel menu.

Memoria Potere essere davvero magico, però. La nostalgia è particolarmente inebriante quando ci riporta a periodi precedenti della vita, creando una piacevole sensazione di perdere peso e l’ansia degli anni intermedi. Gli psicologi hanno un nome per questo: “regressione al servizio dell’ego”. Non è così male come sembra. Tutti noi, di tanto in tanto, ci troviamo alla ricerca di qualcosa ricordato dall’infanzia o dalla giovinezza: una canzone, uno spettacolo televisivo, un particolare candy bar. Il mondo non è mai stato particolarmente semplice, ma noi noi stessi erano più semplici in gioventù, e possiamo attribuire quella stessa semplicità a cose ricordate da molto tempo. L’ignoranza o l’innocenza della giovinezza ci ha permesso di sperimentare certe cose con un’intensa immediatezza che può essere difficile riconquistare più avanti nella vita.

Nel contesto di una serie televisiva, quel filtro morbido nostalgico può essere liberatorio. Quando l’obiettivo è la regressione terapeutica, sembra improvvisamente lecito smettere di agitarsi e di essere giusto divertiti certe cose. I Duffer Brothers impiegano questa tattica magistralmente, ambientando il loro spettacolo in una città del Midwest negli anni ’80 e poi inzuppandolo di dettagli nostalgici. I bambini vanno in bicicletta per tutta la città, passano del tempo al centro commerciale e partecipano a riunioni strategiche in Family Video. Hawkins, IN, pullula di atleti, cheerleader, nerd e mamme che indossano elastici. Questi stereotipi vengono con i loro rischi associati, ma in qualche modo lo spettacolo li disinnesca, cospargendo di dettagli umoristici e spesso farseschi per rassicurarci che nulla deve essere preso troppo sul serio. Come Citizen Kane, riunito con il suo Rosebud, accettiamo con entusiasmo l’invito a sederci e divertirci.

Ragazzi, ragazze, russi, demoni

Attraverso quella benefica lente della memoria, Stranger Things riesce a fornire personaggi adorabili, temi epici, dialoghi soddisfacenti e persino una trama. Ci sono scene visivamente elettrizzanti, ma sembrano aumentare la storia invece di guidarla. Il filtro della memoria continua a fare la sua magia, cullandoci nel rilassare le nostre facoltà critiche. Siamo a Memory Lane adesso, gente. Tempi più semplici richiedono un giudizio più gentile.

Pertanto, è lecito godersi l’affascinante club per ragazzi che si trova al centro dell’intero dramma. Adorabilmente nerd e fermamente devoti l’uno all’altro, questi quattro amici ci ricordano perché ci divertivamo in modo innocente nelle storie a tema ragazzi, senza chiedere con rabbia più “donne, BIPOC e LGBTQ”. I nostri ragazzi stanno crescendo ora, ma li abbiamo seguiti così a lungo che ho quasi voglia di pizzicare le guance dell’ormai allampanato Mike Wheeler (Finn Wolfhard) e di quanto sia cresciuto. Al di là del club per ragazzi, lo sceriffo Hopper (David Harbour) fornisce un po’ di mascolinità forte e silenziosa, mentre la storia di riforma morale di Steve Harrington (Joe Keery) culmina in questa stagione con una commovente confessione del suo sogno più caro. Si scopre che l’atleta cretino vuole davvero essere un papà alla guida di Winnebago, che se ne va con i suoi sei figli per vedere prima l’America.

È un sacco di virilità, ma i personaggi femminili reggono facilmente il proprio. Nancy (interpretata da Natalia Dyer, presumibilmente chiamata in onore di Nancy Drew) fornisce un elemento simile a Hermoine Granger, mentre Joyce Byers (Winona Ryder) fa una figura di mamma deliziosamente stupida. Ma il vero sfogo Stranger Things protagonista è stata Millie Bobby Brown, nei panni di Eleven, il supereroe in buona fede della squadra. È il tipo di ragazza che può spostare le montagne (o almeno gli elicotteri militari) con la mente, prima di mettersi gli orecchini per il ballo del liceo. Le Supergirls oggi sono una polveriera culturale, ma questo spettacolo ci ricorda quanto possono essere divertenti, da Pippi Calzelunghe a Sabrina a Buffy l’ammazzavampiri. Questo non deve avere nulla a che fare con il ridurre in polvere il patriarcato. Ci piace, più o meno per lo stesso motivo per cui può essere divertente fare degli eroi bambini orfani cenciosi, pastorelli o hobbit. C’è un elemento perdente. È una tosta psicocinetica, eppure, solo una ragazza. Potremmo essere tentati di ossessionarci dalle implicazioni, ma guarda! Tua madre ha mai avuto i capelli così grandi? Anche il mio lo ha fatto. Passa i popcorn.

Ci sono dei mostri dentro Stranger Things. In realtà, ci sono molti di mostri. Non ho mai amato i film horror, ma la malvagità creativa di questi mostri è sorprendente, soprattutto in questa stagione, quando scopriamo che gli scienziati sovietici stanno cercando di allevarli in grembi artificiali. Nessuno spiega chiaramente perché i sovietici volere mostri super forti e super malvagi. Ma dobbiamo chiedere? I sovietici sono cattivi! Quindi, a loro piace il potere! Anche se non lo consiglierei Stranger Things per le sue acute intuizioni geopolitiche, c’è qualcosa di profondamente soddisfacente nelle scene della gelida Siberia. Con il senno di poi, l’apparente chiarezza morale della Guerra Fredda è decisamente rassicurante. Non ci si scusa per presentare l’Unione Sovietica come spaventosa e oppressiva. Chi vuole un signore del crimine vario o una razza aliena invadente, quando possiamo avere questo?

I mostri dentro

Stranger Things non è Cittadino Kane o i demoni Questa è una televisione popcorn di alta qualità; non c’è bisogno di pensarci troppo. Anche l’intrattenimento con i popcorn è migliore, però, con alcuni contenuti morali. Amicizia, lealtà e coraggio sono stati ingredienti importanti per tutte le stagioni cose strane, ma questo ha offerto un altro tema avvincente che si è fatto strada in ogni episodio. Riguarda la lotta per affrontare tutti i nostri mostri senza Altro entro. Come veniamo a patti con i nostri peccati ed errori? Cosa fai quando sei preoccupato per questo voi potrebbe essere il mostro?

Vecna, il cattivo incombente di questa stagione, depreda le menti delle persone che stanno lottando con un profondo senso di colpa morale. Un veterano rivive ricordi di guerra in cui le sue decisioni hanno causato la morte di persone innocenti. Un giovane è tormentato da un incidente d’auto di cui si sente responsabile, che costa la vita a un caro amico. Le loro coscienze tormentate diventano il cibo di Vecna, poiché usa il senso di colpa irrisolto delle sue vittime per distruggere ancora di più ciò che amano. Quelle storie hanno posto le basi per il dramma personale di Undici, ruotando attorno a uno sforzo ansioso per determinare se o meno lei è uno dei bravi ragazzi. Quei temi di colpa, pentimento e responsabilità muovono la trama in diversi momenti importanti.

Operando sotto la copertura del velo della nostalgia, Stranger Things esplora temi potenzialmente esplosivi in ​​modi stimolanti e talvolta piuttosto commoventi. La storia di Vecna ​​viene esplorata a lungo, in parte per chiarire che lo è non prima di tutto il prodotto della stereotipata “cattiva infanzia”. Nel frattempo, sia Eleven che il suo amico Max Mayfield (Sadie Sink) hanno avuto un’infanzia tragica; entrambi sono stati vittimizzati in modo serio da persone di cui avevano motivo di fidarsi. Gli abusatori non sono mai scusati, ma l’attenzione dello show non è sugli abusi e sui traumi, ma piuttosto sugli sforzi delle ragazze per superare quel passato travagliato, lavorando per qualcosa di onorevole invece di diventare loro stesse dei mostri. L’implicazione è chiara. Le persone devono assumersi la responsabilità della traiettoria della loro vita, anche se hanno subito una vera ingiustizia. Ognuno ha i propri mostri da combattere.

I Duffer Brothers possono raccontare una storia come questa senza doverle sovrascrivere, perché a questo punto i pezzi sono già a posto. Attraverso ogni stagione di Stranger Things le parti più spaventose ruotano attorno a una specie di alter-universo apocalittico chiamato “The Upside Down”, in cui la materia sembra iper-reattiva alla mente. A volte i paesaggi infernali sono raffigurati come luoghi rocciosi e aridi, ma il Sottosopra è malevolmente organico, pieno di pilastri pulsanti e carnosi e rampicanti serpeggianti e sinistri. I mostri lo adorano, come terreno fertile per far crescere le loro fantasie malvagie. Nel Sottosopra, maledizioni e incubi si fanno carne.

È la terra d’ombra perfetta per uno spettacolo che offre un gradito cambiamento dalle infinite meditazioni sull’alienazione, la perdita, le lacune di significato e la lotta per creare connessioni umane significative in un mondo arido e moderno. Questo spettacolo non parla di niente di tutto questo. Si tratta di cose che scompaiono nella notte.

Proprio come nel Paese delle Meraviglie di Alice, però, un mondo con regole diverse può aprire una nuova prospettiva per conto nostro, e forse questo è davvero successo con Stranger Things. I fratelli Duffer ha usato la nostalgia per cambiare le regole del nostro esausto discorso contemporaneo, liberandosi da alcune delle costrizioni che hanno incasinato così tanta parte della nostra vita culturale negli ultimi anni. Non stavano cercando di avviare una rivoluzione culturale. Volevano solo raccontare una storia umiliante. Ora che i nostri appetiti sono stati stuzzicati, però, gli spettatori potrebbero decidere di averne fame in più.

Rachel Lu

Rachel Lu è Associate Editor presso Legge & Libertà e uno scrittore collaboratore a Rivista americana. Dopo aver studiato filosofia morale alla Cornell, ha insegnato per diversi anni prima di ritirarsi per concentrarsi sulla formazione morale dei suoi cinque figli. Scrive di politica, cultura, religione e genitorialità.

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