India, Cina Mercati in crescita per il petrolio russo evitato – The Diplomat

L’India e altre nazioni asiatiche stanno diventando una fonte sempre più vitale di entrate petrolifere per Mosca nonostante le forti pressioni degli Stati Uniti affinché non aumentino i loro acquisti, poiché l’Unione Europea e altri alleati hanno tagliato le importazioni di energia dalla Russia in linea con le sanzioni sulla sua guerra all’Ucraina .

Tali vendite stanno aumentando i ricavi delle esportazioni russe in un momento in cui Washington e gli alleati stanno cercando di limitare i flussi finanziari a sostegno dello sforzo bellico di Mosca.

Secondo la società di dati sulle materie prime Kpler, l’India, un paese affamato di petrolio di 1,4 miliardi di persone, ha ipotizzato finora quasi 60 milioni di barili di petrolio russo nel 2022, rispetto ai 12 milioni di barili in tutto il 2021. Anche le spedizioni verso altri paesi asiatici, come la Cina, sono aumentate negli ultimi mesi, ma in misura minore.

In un’intervista con l’Associated Press, il primo ministro dello Sri Lanka ha affermato che potrebbe essere costretto ad acquistare più petrolio dalla Russia mentre cerca disperatamente carburante per mantenere il paese in funzione nel mezzo di una grave crisi economica.

Il primo ministro Ranil Wickremesinghe ha detto sabato che avrebbe prima cercato altre fonti, ma sarebbe stato aperto ad acquistare più greggio da Mosca. Alla fine di maggio, lo Sri Lanka ha acquistato una spedizione di greggio russo da 90.000 tonnellate (99.000 tonnellate) per riavviare la sua unica raffineria.

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Dall’invasione russa alla fine di febbraio, i prezzi globali del petrolio sono aumentati vertiginosamente, dando alle raffinerie in India e in altri paesi un ulteriore incentivo a sfruttare il petrolio. Mosca offre loro sconti elevati da $ 30 a $ 35, rispetto al greggio Brent e ad altri petroli internazionali ora scambiati a circa $ 120 al barile.

La loro importanza per la Russia è aumentata dopo che l’Unione Europea a 27 nazioni, il principale mercato dei combustibili fossili che fornisce la maggior parte delle entrate estere di Mosca, ha accettato di interrompere la maggior parte degli acquisti di petrolio entro la fine di quest’anno.

“Sembra che una tendenza distinta stia diventando radicata ora”, ha affermato Matt Smith, analista principale di Kpler che monitora i flussi di petrolio russo. Poiché le spedizioni di petrolio degli Urali in gran parte dell’Europa vengono ridotte, il greggio sta invece fluendo in Asia, dove l’India è diventata il primo acquirente, seguita dalla Cina. I rapporti sul monitoraggio delle navi mostrano che la Turchia è un’altra destinazione chiave.

“Le persone si stanno rendendo conto che l’India è un tale hub di raffinazione, prendendolo a un prezzo così basso, perfezionandolo e inviandolo come prodotti puliti perché possono ottenere margini così forti su questo”, ha detto Smith.

A maggio, circa 30 petroliere russe cariche di greggio si sono recate sulle coste indiane, scaricando circa 430.000 barili al giorno. Una media di appena 60.000 barili al giorno è arrivata tra gennaio e marzo, secondo il Center for Research on Energy and Clean Air, con sede a Helsinki, in Finlandia, un think tank indipendente.

Anche le raffinerie statali e indipendenti cinesi hanno intensificato gli acquisti. Secondo l’Agenzia internazionale per l’energia, nel 2021, la Cina era il più grande acquirente singolo di petrolio russo, con una media di 1,6 milioni di barili al giorno, divisi equamente tra oleodotto e rotte marittime.

Mentre le importazioni dall’India sono ancora solo circa un quarto di quello, il forte aumento dall’inizio della guerra è una potenziale fonte di attrito tra Washington e Nuova Delhi.

Gli Stati Uniti riconoscono la necessità dell’India di energia a prezzi accessibili, ma “stiamo cercando alleati e partner di non aumentare i loro acquisti di energia russa”, ha affermato il segretario di Stato Antony Blinken dopo una riunione dei ministri degli esteri e della difesa statunitensi e indiani ad aprile.

Nel frattempo, gli Stati Uniti e i loro alleati europei sono impegnati in discussioni “estremamente attive” sulle misure di coordinamento, forse formando un cartello, per cercare di fissare un tetto massimo al prezzo del petrolio russo, ha detto martedì il segretario al Tesoro Janet Yellen in una riunione della commissione finanze del Senato.

L’obiettivo sarebbe quello di mantenere il flusso di petrolio russo nel mercato globale per evitare che i prezzi del greggio, già in aumento del 60% quest’anno, aumentino ulteriormente, ha affermato.

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“Assolutamente, l’obiettivo è limitare le entrate destinate alla Russia”, ha affermato Yellen, indicando che la strategia esatta non era stata ancora decisa.

Mentre l’Europa potrebbe trovare fonti alternative per i suoi acquisti di circa il 60 per cento delle esportazioni russe di greggio, anche la Russia ha delle opzioni.

Il ministro degli Esteri indiano, Subrahmanyam Jaishankar, ha sottolineato l’intenzione del suo paese di fare ciò che è nel suo interesse, irrigidendo le critiche sulle sue importazioni di petrolio russo.

“Se l’India finanzia il petrolio russo sta finanziando la guerra… dimmi, allora comprare il gas russo non sta finanziando la guerra? Cerchiamo di essere un po’ imparziali”, ha detto in un recente forum in Slovacchia, riferendosi alle importazioni europee di gas russo.

Le importazioni indiane di greggio dalla Russia sono passate da 100.000 barili al giorno a febbraio a 370.000 al giorno ad aprile a 870.000 al giorno a maggio.

Una quota crescente di queste spedizioni ha spostato il petrolio dall’Iraq e dall’Arabia Saudita, la maggior parte è andata alle raffinerie di Sika e Jamnagar sulla costa occidentale dell’India. Fino ad aprile, il petrolio russo rappresentava meno del 5% del greggio lavorato nella raffineria di petrolio di Jamnagar gestita da Reliance Industries. A maggio, ha rappresentato più di un quarto, secondo il Center for Research on Energy and Clean Air.

Le esportazioni indiane di prodotti petroliferi come il diesel sono salite a 685.000 barili al giorno dai 580.000 barili al giorno prima dell’invasione dell’Ucraina. Gran parte delle sue esportazioni di diesel vengono vendute in Asia, ma circa il 20% è stato spedito attraverso il Canale di Suez, diretto nel Mediterraneo o nell’Atlantico, essenzialmente in Europa o negli Stati Uniti, ha affermato Lauri Myllyvirta, analista principale di CREA.

È impossibile quantificare l’esatta quantità di greggio russo nei prodotti raffinati spediti dall’India, ha affermato. Tuttavia, “l’India sta fornendo uno sbocco al petrolio greggio russo per attraversare il mercato”, ha affermato.

Anche le importazioni cinesi sono aumentate ulteriormente quest’anno, aiutando il governo del presidente russo Vladimir Putin a registrare un avanzo delle partite correnti, la misura più ampia del commercio, di 96 miliardi di dollari per i quattro mesi terminati ad aprile.

Non è chiaro se tali esportazioni potrebbero eventualmente essere soggette a sanzioni volte a tagliare il flusso di denaro verso la Russia.

Per quanto riguarda le sanzioni, “Sono misure efficaci? E se no, come sta funzionando il mercato petrolifero?” ha detto Myllyvirta.

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