James Webb rileva la sua prima supernova a 3 miliardi di anni luce dalla Terra

Si ritiene che una luce brillante rilevata dal James Webb Telescope (JWST) della NASA a tre miliardi di anni luce dalla Terra sia la prima osservazione da 10 miliardi di dollari di una stella morente che esplode.

Formalmente conosciuta come supernova, è l'”ultimo evviva” che si verifica quando la stella esaurisce il carburante. Questo fa diminuire la pressione, in cui l’oggetto cosmico si espande fino ad almeno cinque volte la massa del nostro sole – che è la dimensione di circa 333.000 Terre – e poi esplode, rilasciando tonnellate di detriti e particelle.

L’esplosione stellare è avvenuta nella galassia, SDSS.J141930.11+5251593, dove JWST ha scattato immagini che mostrano la luce di un oggetto che si attenua nell’arco di cinque giorni, un indizio che ha innescato la teoria di una supernova.

Ciò che è inoltre eccitante è il fatto che JWST non è stato progettato per trovare e rilevare nuovi transitori, ha detto a Inverse Mike Engesser dello Space Telescope Science Institute (STScI), che per primo ha riferito della scoperta.

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Non solo James Webb ha individuato una supernova, ma gli astronomi sono sconcertati dalla scoperta perché il telescopio non è progettato per trovare stelle morenti

La potenziale supernova è stata catturata con lo strumento NIRCam progettato per rilevare la luce delle prime stelle e galassie utilizzando un’ampia gamma di luce infrarossa.

NIRCam è dotato di coronografi, strumenti che consentono agli astronomi di scattare foto di oggetti molto deboli attorno a un oggetto luminoso centrale, come sistemi stellari o in questo caso esplosioni stellari.

Il JWST stava indagando sulla galassia lontana, quindi catturare la supernova è stata una fortuna, ha detto Engesser a Inverse.

La stella morente, che appare come un piccolo punto luminoso nelle immagini, non era presente nelle immagini della galassia scattate dal telescopio spaziale Hubble nel 2011.

Il team ha utilizzato un software per analizzare l'immagine di James Webb

Quindi il software ha esaminato un'immagine della galassia scattata da Hubble nel 2011 per vedere se c'era qualcosa di diverso

Il team ha utilizzato un software per analizzare la foto di James Webb confrontandola con la stessa foto scattata da Hubble nel 2011, ed è così che hanno identificato la sua luce piccola e brillante

Engesser e il suo team hanno utilizzato un software progettato per individuare le differenze nelle foto che hanno portato alla pancetta brillante.

JWST ha dimostrato che sono soldi ben spesi anche solo una settimana dopo la pubblicazione. Non solo ha consegnato le sue prime immagini ufficiali dello spazio profondo il 12 luglio, ma una settimana dopo gli scienziati hanno annunciato di aver scoperto una galassia di 13,5 miliardi di anni che ora è la più antica dell’universo vista dagli occhi umani.

La galassia, chiamata GLASS-z13 (GN-z13), si è formata appena 300 milioni di anni dopo il Big Bang avvenuto 13,8 miliardi di anni fa.

Il precedente detentore del record, scoperto dal telescopio Hubble nel 2015, era GN-z11 che risale a 400 milioni di anni dopo la nascita dell’universo.

JWST ha catturato uno sguardo a GN-z13 utilizzando il suo strumento Near Infrared Camera (NIRCam), che è in grado di rilevare la luce delle prime stelle e galassie.

JWST ha dimostrato che sono soldi ben spesi anche solo una settimana dopo la pubblicazione.  Non solo ha consegnato le sue prime immagini ufficiali dello spazio profondo il 12 luglio, ma una settimana dopo gli scienziati hanno annunciato di aver scoperto una galassia di 13,5 miliardi di anni che ora è la più antica dell'universo vista dagli occhi umani

JWST ha dimostrato che sono soldi ben spesi anche solo una settimana dopo la pubblicazione. Non solo ha consegnato le sue prime immagini ufficiali dello spazio profondo il 12 luglio, ma una settimana dopo gli scienziati hanno annunciato di aver scoperto una galassia di 13,5 miliardi di anni che ora è la più antica dell’universo vista dagli occhi umani

Durante le indagini nell’area sono GN-z13, JWST ha anche individuato GN-z11.

Gli scienziati dell’Harvard e dello Smithsonian Center of Astrophysics nel Massachusetts osservano che, sebbene siano entrambe vecchie, ciascuna delle galassie è molto piccola, riferisce New Scientist.

GN-z13 ha un diametro di circa 1.600 anni luce e GLASS z-11 è di 2.300 anni luce.

Questo è paragonato alla nostra Via Lattea che ha un diametro di circa 100.000 anni luce.

L’articolo, pubblicato su arXiv, rileva che entrambe le galassie hanno una massa di un miliardo di soli, perché si sono formate poco dopo il Big Bang.

Il team suggerisce che ciò sia avvenuto mentre le galassie stavano crescendo e divoravano le stelle nella regione.

“Questi due oggetti pongono già nuovi vincoli all’evoluzione delle galassie nell’epoca dell’alba cosmica”, hanno condiviso i ricercatori nel documento.

“Indicano che la scoperta di GNz11 non è stata semplicemente una questione di fortuna, ma che esiste probabilmente una popolazione di sorgenti luminose UV con efficienze di formazione stellare molto elevate in grado di accumularsi”.

The James Webb Telescope: il telescopio da 10 miliardi di dollari della NASA è progettato per rilevare la luce delle prime stelle e galassie

Il telescopio James Webb è stato descritto come una “macchina del tempo” che potrebbe aiutare a svelare i segreti del nostro universo.

Il telescopio sarà utilizzato per guardare indietro alle prime galassie nate nell’universo primordiale più di 13,5 miliardi di anni fa e osservare le sorgenti di stelle, esopianeti e persino lune e pianeti del nostro sistema solare.

Il vasto telescopio, che è già costato più di 7 miliardi di dollari (5 miliardi di sterline), è considerato un successore del telescopio spaziale Hubble in orbita

Il James Webb Telescope e la maggior parte dei suoi strumenti hanno una temperatura operativa di circa 40 Kelvin, circa meno 387 Fahrenheit (meno 233 Celsius).

È il telescopio spaziale orbitale più grande e potente del mondo, in grado di scrutare indietro di 100-200 milioni di anni dopo il Big Bang.

L’osservatorio a infrarossi orbitante è progettato per essere circa 100 volte più potente del suo predecessore, il telescopio spaziale Hubble.

Alla NASA piace pensare a James Webb come un successore di Hubble piuttosto che un sostituto, poiché i due lavoreranno in tandem per un po’.

Il telescopio Hubble è stato lanciato il 24 aprile 1990 tramite lo space shuttle Discovery dal Kennedy Space Center in Florida.

Gira intorno alla Terra a una velocità di circa 17.000 mph (27.300 km/h) in orbita terrestre bassa a circa 340 miglia di altitudine.

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