Perché la proposta di visita di Pelosi a Taiwan sta sollevando le tensioni tra Stati Uniti e Cina

Taiwan, un’isola di 23 milioni di persone a 80 miglia al largo della costa cinese, è stata a lungo un punto di tensione tra Washington e Pechino. Ora quelle tensioni sono a un nuovo massimo.

La presidente della Camera Nancy Pelosi è partita sabato dalla California per iniziare un tour di diverse nazioni asiatiche che potrebbe includere una tappa a Taiwan. La signora Pelosi sarebbe stata la funzionaria americana di più alto livello ad andare sull’isola dal 1997, quando Newt Gingrich fece una visita.

La Cina rivendica Taiwan, una democrazia insulare che si autogoverna, come suo territorio, e ha promesso di riprendersela, se necessario con la forza. Nella sua telefonata con il presidente Biden giovedì, il leader cinese, Xi Jinping, ha messo in guardia gli Stati Uniti dall’intervenire nella disputa. Pechino ha protestato energicamente contro il potenziale viaggio della signora Pelosi lì, avvertendo di conseguenze non specificate per gli Stati Uniti.

I suoi avvertimenti sono stati riverberati attraverso il Pentagono e il Comando Indo-Pacifico alle Hawaii, dove i funzionari militari americani hanno il compito di proteggere la signora Pelosi, oltre a valutare ciò che la Cina potrebbe fare militarmente in risposta alla sua visita. Taiwan, il principale produttore mondiale di semiconduttori, è anche vulnerabile alle crescenti pressioni economiche di Pechino.

Ecco uno sguardo alle questioni relative alla visita proposta dalla signora Pelosi.

Il leader autoritario cinese, Xi Jinping, ha chiarito più di tutti i suoi predecessori che vede l’unificazione di Taiwan con la Cina come un obiettivo primario del suo governo.

Il signor Xi dovrebbe essere confermato per un terzo mandato senza precedenti come leader in un congresso del Partito Comunista in autunno. In vista di quell’importantissimo incontro politico, il signor Xi sarà desideroso di proiettare un’immagine di forza in patria e all’estero, in particolare sulla questione di Taiwan.

Il mese scorso, il signor Xi ha inviato il suo ministro della Difesa, il generale Wei Fenghe, a una conferenza internazionale a Singapore, dove il signor Wei ha avvertito che la Cina non avrebbe esitato a combattere per Taiwan.

“Se qualcuno osa dividere Taiwan, non esiteremo a combattere, non sussulteremo per il costo e combatteremo fino alla fine”, ha detto il generale Wei al suo pubblico.

Il momento in cui Xi potrebbe tentare di assorbire Taiwan rimane una questione di ampio dibattito tra esperti militari e civili sulla Cina, ma non dovrebbe essere imminente.

“La Cina vuole assolutamente che Taiwan “torni indietro”, ma ciò non significa che voglia una guerra sanguinosa che distrugga il miracolo economico della Cina”, ha scritto William H. Overholt, ricercatore senior presso la Kennedy School di Harvard, nell’attuale numero di Global Asia.

In un infuocato discorso in occasione del centenario della fondazione del Partito Comunista Cinese lo scorso anno, Xi ha sottolineato la necessità dell’unificazione della terraferma con Taiwan, che ha definito “una missione storica e un impegno incrollabile del Partito Comunista Cinese. ”

Qualsiasi Paese che osasse mettersi in mezzo si troverebbe di fronte a una “grande muraglia d’acciaio” forgiata da 1,4 miliardi di cinesi, ha affermato.

Le incursioni della Cina nello spazio aereo e nelle acque vicino a Taiwan sono diventate più aggressive negli ultimi anni, aumentando il rischio di conflitti.

A giugno, Pechino ha alzato la posta quando il ministero degli Esteri ha dichiarato che la Cina aveva giurisdizione sullo Stretto di Taiwan e che non poteva essere considerato una via navigabile internazionale.

E nell’ultimo anno, gli aerei militari cinesi hanno esplorato sempre più lo spazio aereo vicino a Taiwan, spingendo i caccia taiwanesi a decollare.

Alcuni analisti americani hanno chiarito che le capacità militari della Cina sono cresciute al punto che una vittoria americana in difesa di Taiwan non è più garantita.

Oriana Skylar Mastro, una ricercatrice del Freeman Spogli Institute for International Studies della Stanford University, ha recentemente delineato la gamma di armi che la Cina ha accumulato per combattere Taiwan in un commento pubblicato sul New York Times.

La Cina ora ha la marina più grande del mondo e gli Stati Uniti potrebbero lanciare molte meno navi in ​​un conflitto di Taiwan, ha affermato. “Si pensa anche che la forza missilistica cinese sia in grado di prendere di mira le navi in ​​mare per neutralizzare il principale strumento statunitense di proiezione di potenza, le portaerei”.

All’inizio di questa settimana, la settima flotta ha ordinato alla portaerei USS Ronald Reagan e al suo gruppo d’attacco di salpare da Singapore a nord verso il Mar Cinese Meridionale e in direzione di Taiwan. Un portavoce della Marina ha rifiutato di dire se il vettore avrebbe navigato nelle vicinanze di Taiwan o avrebbe navigato attraverso lo Stretto di Taiwan.

La signora Pelosi ha messo il presidente Biden in una posizione imbarazzante. Lei e il suo staff insistono sul fatto che il Presidente, in quanto leader di un ramo separato ma paritario del governo americano, ha il diritto di andare ovunque desideri.

Da parte sua, il signor Biden non vuole essere visto come un dettatore dove può viaggiare l’oratore. Ha segnalato che mette in dubbio la saggezza del potenziale viaggio.

“Penso che i militari pensino che non sia una buona idea in questo momento”, ha detto il signor Biden.

In un accordo diplomatico intenzionalmente ambiguo adottato quando Washington ha riconosciuto il governo comunista della Cina nel 1979, gli Stati Uniti mantengono una politica “una Cina” che riconosce, ma non sostiene, la posizione cinese secondo cui Taiwan fa parte della Cina.

Il presidente Biden ha affermato tre volte, l’ultima a maggio, che gli Stati Uniti avrebbero schierato la forza per aiutare Taiwan contro un’invasione cinese. In ogni occasione, la Casa Bianca ha ritirato le sue dichiarazioni, dicendo che la politica di “ambiguità strategica” è rimasta, in base alla quale Washington rimane sul vago su quanto energicamente gli Stati Uniti sarebbero venuti in aiuto di Taiwan.

Gli Stati Uniti intrattengono solide relazioni diplomatiche con la Cina, con una grande ambasciata a Pechino e quattro consolati in tutto il Paese. Ma le relazioni sono a un livello basso per quanto riguarda la concorrenza militare, economica e ideologica tra i due paesi.

L’attuale ambasciatore a Pechino, R. Nicholas Burns, è uno dei diplomatici più esperti d’America. A Taiwan, gli Stati Uniti mantengono un ufficio di rappresentanza, l’American Institute di Taiwan, guidato da un funzionario di basso profilo del Dipartimento di Stato. Allo stesso tempo, Washington fornisce a Taiwan miliardi di dollari in aiuti militari e armi.

The Speaker è un critico di lunga data della Cina. A Pechino è vista come ostile.

In qualità di membro del Congresso per due mandati dalla California, la signora Pelosi ha visitato Pechino nel 1991, due anni dopo che le truppe cinesi hanno aperto il fuoco contro gli studenti manifestanti intorno a piazza Tiananmen, uccidendo centinaia se non migliaia.

Mike Chinoy, allora corrispondente della CNN, ha ricordato in un articolo di questa settimana come la signora Pelosi ha poi lasciato la piazza in taxi. La polizia ha arrestato i giornalisti, trattenendoli per un paio d’ore, ha scritto.

La sig.ra Pelosi è una forte sostenitrice del Dalai Lama e dei diritti dei tibetani. Nel 2015, con il permesso ufficiale del governo cinese, la signora Pelosi ha visitato Lhasa, la capitale del Tibet, in un viaggio strettamente controllato che di solito è vietato a funzionari e giornalisti stranieri.

I piani dell’oratore per un viaggio a Taiwan hanno attirato alcuni improbabili sostenitori. Alti funzionari dell’amministrazione Trump, tra cui l’ex segretario di Stato, Mike Pompeo, e l’ex segretario alla Difesa, Mark Esper, hanno detto che vorrebbero unirsi a lei. Il signor Pompeo ha twittato di essere stato bandito in Cina, ma sarebbe felice di accompagnare la signora Pelosi a Taiwan.

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