Tatjana Maria si sta godendo una corsa “da sogno” a Wimbledon 15 mesi dopo la nascita del suo secondo figlio

Questo perché sua figlia di otto anni, Charlotte, è una stella del tennis in erba che si allena ogni mattina. Più tardi nel corso della giornata, Maria scenderà in campo lei stessa, il che martedì ha significato ottenere la più grande vittoria della sua carriera e un posto nelle semifinali di Wimbledon.

Con la sua vittoria per 4-6 6-2 7-5 contro la collega tedesca Jule Niemeier, la 34enne Maria ha continuato la sua straordinaria corsa in SW19 – 15 mesi dopo la nascita della sua seconda figlia, Cecilia.

“È un sogno”, ha detto nella sua intervista in campo, “un sogno da vivere con la mia famiglia, con le mie due bambine. Voglio dire, un anno fa, avevo appena partorito”.

Prima di Wimbledon di quest’anno, Maria non era mai andata oltre il terzo round di un torneo del Grande Slam in 34 tentativi. Non c’è da meravigliarsi, quindi, che abbia ammesso di avere “la pelle d’oca ovunque” mentre assorbiva gli applausi della Corte n. 1 – il luogo della sua battaglia per la vittoria martedì.

Ma mentre si prepara per la sua semifinale contro l’Ons Jabeur tunisino, ci sono poche possibilità che Maria cambi la sua routine quotidiana di giocoleria tra tennis e maternità.

“Sono in semifinale di Wimbledon ed è pazzesco, ma sono ancora una mamma, e dopo questo, andrò laggiù e vedrò i miei figli e farò la stessa cosa che faccio ogni singolo giorno”, ha detto ai giornalisti .

“Cambierò Pampers, tutto come al solito. Cerco di mantenere (le cose) normali il più possibile. Questo è ciò che mi rende più orgoglioso: essere una mamma”.

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Maria è diventata la sesta donna nell’era Open a raggiungere le quattro finali di un Grande Slam dopo il suo 34esimo compleanno, seguendo le orme di Venus e Serena Williams, Martina Navratilova, Chris Evert e Billie Jean King.

Il suo viaggio per arrivarci non è stato semplice. Quattro delle sue cinque partite a Wimbledon sono andate in tre set e ha dovuto salvare match point contro Jelena Ostapenko al quarto turno.

Ma Maria ha dimostrato che combattere e demolire in campo è nella sua natura. Lo ha dimostrato ancora una volta contro la 22enne Niemeier mentre si riprendeva dalla perdita del primo set per prendere il secondo, poi si riprendeva da una rottura per vincere il terzo.

“È un po’ della mia vita mostrare a tutti che sono ancora qui e sono un combattente e continuo ad andare avanti e continuo a sognare”, ha detto Maria. “Questo è quello che voglio mostrare ai miei figli”.

Contro Niemeier, ha frustrato il suo avversario con colpi a fette sia dal diritto che dal rovescio.

Ha trovato il suo ritmo nel secondo e si è assicurata le pause sul 2-1 e 5-2, livellando la partita con un vincitore al volo di dritto dopo che Niemeier era stato costretto a giocare un tiro tra le gambe dal fondo del campo.

Niemeier, che ha giocato nel suo secondo Grande Slam ma si è classificata sei posti davanti a Maria come n. 97, sembrava prendere il controllo del match con un break nel terzo set, ma l’incoerenza è stata la sua rovina.

Ha concluso la gara con 11 doppi falli – tutti nei primi due set – e 49 errori non forzati contro i 34 di Maria. Tuttavia, ciò ha fatto ben poco per sminuire quella che è stata una partita divertente e avvincente, e il pubblico ha risposto con Una standing ovation quando Maria ha vinto il suo primo dei due match point nel terzo set.

“Sono felice di potercela fare, anche quando ero sotto 4-2 nel terzo set”, ha detto. “Ho continuato ad andare avanti, ho continuato a combattere”.

Maria (a sinistra) e Niemeier hanno condiviso un lungo abbraccio dopo la partita sul campo n. 1
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L’anno scorso Maria ha modificato il suo stile di gioco non ortodosso, che prevedeva molti spin e slice, dopo che il suo allenatore, il marito Charles, ha suggerito di passare esclusivamente a un rovescio a una mano, un cambiamento insolito per un giocatore che ha fatto così tardi nella sua carriera.

Ma nonostante il rischio, Maria dice che è diventato un tiro “super importante” nel suo gioco.

“All’inizio non è così facile perché hai bisogno di sicurezza, devi giocare il tiro, devi acquisire fiducia nel tiro”, ha detto. “Ho continuato ad andare avanti e sta migliorando sempre di più”.

Il cambiamento, sia nel tennis che nella vita, si addice chiaramente a Maria. Ha vinto il suo secondo titolo WTA a Bogotà, in Colombia, ad aprile, e ora si sta godendo la sua migliore corsa di sempre in un Grande Slam.

“Un anno fa ho dato alla luce la mia seconda figlia, e se qualcuno mi dicesse un anno dopo che sei in semifinale di Wimbledon, è pazzesco”, ha detto.

Tuttavia, continuerà a portare Charlotte ad allenarsi ogni mattina poiché sua figlia sembra godersi l’esperienza di Wimbledon tanto quanto sua madre.

“Charlotte — è felice di poter stare altri due giorni nell’asilo nido”, ride Maria.

“Ha capito che è qualcosa di super speciale, quindi se la vedo dopo (una partita), sta correndo tra le mie braccia ed è super orgogliosa di me”.

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