Alice Dearing: riscatto in acqua per la prima nuotatrice olimpica di colore del Team GB

Gareggiando nella maratona di nuoto femminile di 10 km alle Olimpiadi di Tokyo nell’agosto 2021, la 24enne è diventata la prima nuotatrice nera a rappresentare il Team GB ai Giochi Olimpici.
Solo due nuotatori neri avevano rappresentato la Gran Bretagna ai Giochi prima di Dearing: Kevin Burns ha nuotato alle Olimpiadi del 1976 a Montreal e Paul Marshall ha vinto il bronzo a Mosca quattro anni dopo.
“È qualcosa che non avrei mai pensato di raggiungere o avrei raggiunto”, ha detto Dearing alla CNN Sport.

“Essere andato ai Giochi Olimpici è incredibile e sono davvero onorato di essere una delle poche persone selezionate che abbiano mai rappresentato GB a un’Olimpiade”.

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Disordini di Tokyo

Indipendentemente dal risultato, si era scritta nei libri di storia nel momento in cui si era tuffata nelle acque dell’Odaiba Marine Park, ma per Dearing, questo era esattamente il problema: il risultato era tutto.

Dopo essersi allontanato dal gruppo di testa all’inizio, Dearing è arrivato 19 ° quando la brasiliana Marcela Cunha ha vinto l’oro. “Sono piuttosto distrutta”, ha detto ai giornalisti dopo la gara.

Quattro mesi dopo, quando la CNN parla con lei, il dolore è ancora vivo.

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“Non era affatto quello che mi aspettavo o mi aspettavo da me stesso, ne sono rimasto davvero deluso”, ha detto Dearing.

“Sarà sempre con me e penso che non ci sia niente di sbagliato in questo: è la passione che ho per voler essere quello che sono, voglio essere uno dei migliori atleti del mondo.

“Avere quel risultato che in qualche modo riflette la mia vita lavorativa è ciò che mi ha davvero ferito in questo momento”.

Dearing dopo il suo 19° posto a Tokyo.

‘Carburante per il fuoco’

Mesi indietro di allenamento intensivo, per ora l’attenzione di Dearing è sui Giochi del Commonwealth del 2022 a Birmingham, una partita casalinga abbastanza letterale per Dearing, nato e cresciuto nella città delle West Midlands.

Eppure, data l’entità della sua delusione, forse non sorprende che abbia già messo gli occhi sulle Olimpiadi di Parigi nel 2024, con la qualificazione che si svolgerà un anno prima dei Giochi.

Se il “carburante per il fuoco” alimentato dal dolore di Tokyo non fosse abbastanza, Dearing arriverebbe a Parigi senza il peso aggiunto di essere un olimpionico per la prima volta – un peso che ammette di non aver apprezzato appieno all’epoca .

“Non ci ho pensato tanto quanto penso che avrei dovuto”, ha detto Dearing.

“Ho pensato: ‘Sto correndo contro le stesse donne contro le quali corro sempre… quanto saranno diversi i Giochi?’ E lo erano.

“È stato eccitante e sorprendente, ma anche incredibilmente terrificante. Avere quella conoscenza di tutte quelle emozioni – tutto ciò che sta succedendo – non farà che rafforzare la mia struttura mentale e la mia posizione per Parigi”.

Dearing punta a un traguardo migliore a Parigi 2024.

Ritorno dei fan

Inoltre, c’è la potenziale spinta di avere fan, amici e familiari presenti. Avendo debuttato a un Games diverso da qualsiasi altro nella storia – gestito senza fan a causa della pandemia – Dearing abbraccerà un’esperienza molto più convenzionale nella capitale francese se dovesse qualificarsi.

“Posso vivere i Giochi come erano in passato: avere fan lì e andare a viverli”, ha detto.

“Ho sempre avuto qualcuno che è venuto a guardarmi una volta a una competizione all’estero, quindi sono un po’ abituato al fatto che nessuno sia lì per me, ma Parigi sarebbe una grande opportunità per portare fuori amici e familiari e far sì che tutti si divertano un buon momento

“Spero di nuotare bene e fare una bella gara e poi fare una grande festa alla fine – fa tutto parte del divertimento di questo sport”.

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