Cody Simpson scambia la sua carriera musicale con il nuoto e gareggerà ai Giochi del Commonwealth



CNN

Mentre Cody Simpson era dietro i blocchi di partenza durante le sue prime prove di nuoto olimpiche l’anno scorso, l’esperienza sembrava completamente nuova ma anche stranamente familiare.

Con una grande folla che guardava e i fan che cantavano il suo nome, lo ha riportato nel vivo della sua musica quando si esibiva regolarmente davanti a migliaia di persone e faceva apparizioni televisive dal vivo.

“Ho avuto l’esperienza di dovermi alzare e fare le cose di fronte a molte, molte persone a cui tenevo il risultato”, dice Simpson. “Sapevo come affrontarlo più che lasciarmi rovinare in quel momento, suppongo.”

Si stanno avvicinando ormai tre anni da quando Simpson ha spostato la sua attenzione dalla sua musica e verso il nuoto agonistico.

In quel tempo, i suoi progressi sono stati quasi. Non si aspettava di arrivare alle finali delle prove olimpiche per i Giochi di Tokyo, né aveva previsto di guadagnarsi un posto nella squadra australiana dopo due anni di allenamento.

“Non mi sono rilassato davvero, non eravamo cauti nel cercare di aumentare lentamente”, dice Simpson a CNN Sport. “Il mio allenatore mi ha fatto fare cose che sicuramente non ero pronto a fare nel momento in cui le facevo, ma ho adorato quella fatica.

“Mi ha messo su una traiettoria di rapido miglioramento perché dovevo solo imparare come affrontarlo, sia che si trattasse di vomitare almeno due volte a settimana per i primi sei mesi, semplicemente adattandomi a ciò a cui stavo cercando di far passare il mio corpo .”

getty/leah abucayan cnn illustrazione

Guadagnare un posto nella squadra australiana per le Olimpiadi di Parigi è stato l’obiettivo di Simpson da quando è tornato a nuotare, ma in questo momento si sta preparando a competere nel suo primo evento internazionale ai Giochi del Commonwealth a Birmingham, in Inghilterra, con il suo 50 metri manche farfalla previste per venerdì.

Il brutale programma di allenamento e le ore trascorse a fissare il fondo di una piscina sembrano ben lontane dalla vita di Simpson come pop star, iniziata quando ha iniziato a fare cover di canzoni e a pubblicare video su YouTube a 12 anni.

Quando la sua musica ha iniziato a prendere piede e il suo seguito online è cresciuto, gli sono state “date opportunità che non potevo rifiutare” e nel giro di un anno si è trasferito negli Stati Uniti con la sua famiglia.

Da allora, ha registrato quattro album in studio, suonato in luoghi di tutto il mondo, collaborato con artisti del calibro di Justin Bieber e Flo Rida, frequentato celebrità di alto profilo, tra cui Miley Cyrus e Gigi Hadid, ha recitato a Broadway ed è apparso in programmi TV Ballando con le stelle e The Masked Singer Australia.

Ma durante quel periodo vorticoso, il desiderio di Simpson di tornare a non nuotare mai lo ha lasciato. Aveva gareggiato ad alto livello da junior in Australia e ha persino iniziato a cercare squadre a cui unirsi quando si è trasferito per la prima volta negli Stati Uniti.

“Penso che poiché l’ho lasciato in un buon posto nella mia mente, il desiderio di nuotare di nuovo non è mai svanito”, dice. “Il fuoco è rimasto dolcemente acceso dentro di me finché non ho dovuto raccoglierlo.”

Simpson si allena a Winter Park, in Florida, l'anno scorso.

Il 25enne Simpson è nato in una famiglia di nuotatori, con i suoi genitori, Brad e Angie, entrambi in competizione per l’Australia. Scherza sul fatto che sapeva nuotare prima di poter camminare e ha sempre immaginato una carriera in piscina prima che la sua carriera musicale decollasse prima del previsto.

“Penso che tutti nella loro vita abbiano quel momento in cui si rendono conto di avere una capacità per qualcosa o un’affinità per qualcosa che forse non hanno per altre cose”, dice Simpson, “e per me è stato nuotare.

“È stato il mio primo amore, la prima cosa che ricordassi di amare fare. E questo non è cambiato, suppongo, fino ad oggi”.

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Simpson dice che i suoi genitori non lo hanno mai spinto a dedicarsi al nuoto e ammette che sua madre, avendo sperimentato in prima persona la natura impegnativa di questo sport, ha persino cercato di dissuaderlo dal tornare nel 2019.

Ma alla fine, il tiro della piscina si è rivelato troppo forte.

“Era una questione di non voler affrontare nessun cosa se nella mia vita e di non avere rimpianti”, dice Simpson, “e in qualche modo doverlo a me stesso per cercare di portare a termine quella faccenda incompiuta che pensavo di avere in piscina – quel potenziale totale non sfruttato o non realizzato che pensavo di avere.

“E solo per grattarmi il prurito, davvero – stava diventando troppo da sopportare … sapevo che la musica sarebbe sempre stata lì per me, e posso andare in tour e posso fare tutte quelle cose finché non sarò vecchio, ma tu sa nuotare solo per un certo numero di anni. Volevo vedere cosa potevo fare”.

Tra coloro che hanno sostenuto Simpson dal suo ritorno allo sport ci sono la leggenda del nuoto australiana Ian Thorpe e il 23 volte medaglia d’oro olimpica Michael Phelps.

Cody Simpson gareggia in una manche di 100 metri farfalla maschile alle prove olimpiche australiane dell'anno scorso.

“Avere persone del genere nel mio angolo e poterle chiamare o mandare messaggi e chiedere cose o consigli è molto speciale”, dice Simpson, “soprattutto perché questi sono i ragazzi che avevo sulla mia bacheca e sullo screensaver del mio computer e le cose che stanno crescendo – Ian è uno di loro e anche Michael è un altro.

Rivolgersi a Phelps per un consiglio porta il viaggio di Simpson al punto di partenza: durante il suo primo viaggio negli Stati Uniti, ha fatto guidare suo padre da New York a Baltimora per cercare di incontrare Phelps al North Baltimore Aquatic Club.

“Siamo andati in giro per il periodo in cui pensavamo che potesse allenarsi”, ricorda Simpson, “e la prossima cosa che sai, si fa vivo.

“Gli ho fatto firmare tipo 20 cuffie; mio padre ci ha fotografato insieme e ho incontrato il suo allenatore. Alla fine sono entrato e ho fatto alcune sessioni con la squadra giovanile”.

L’arrivo tardivo di Simpson al nuoto professionistico lo rende un’anomalia in uno sport in cui la maggior parte degli atleti d’élite si allena e gareggia intensamente sin dalla giovane età. Spera di mostrare alla gente che è possibile prosperare in piscina non essendosi allenato rigorosamente durante la sua adolescenza.

E con un totale di 17,4 milioni di follower su Facebook, Instagram e Twitter, è probabile che porterà più attenzione allo sport mentre documenta la sua carriera nel nuoto sui social media.

Simpson si esibisce a Times Square a New York nel dicembre 2010.

“Mi piacerebbe ispirare più bambini a partecipare e mostrare che è fantastico”, dice Simpson. “Amo questo sport, quindi se è tutto ciò che faccio per il nuoto è provare a portare più occhi ad esso, allora mi sento come se avessi fatto parte del mio lavoro perché lo amo e voglio che più persone lo adorino. ”

Simpson dovrebbe competere nelle gare dei 50 e dei 100 metri a farfalla ai Giochi del Commonwealth; raggiungere la finale di uno di quegli eventi, dice, sarebbe “piuttosto speciale”.

Per ora, la sua carriera musicale è in attesa, ma continua a svolgere un ruolo importante nella sua vita. Alla fine dell’anno scorso, ha approfittato di una settimana di allenamento più leggera per registrare il suo quarto album in studio, “Cody Simpson”, che è stato rilasciato ad aprile.

“Suono la chitarra tutto il tempo”, dice Simpson, “è una delle cose che è un po’ catartica a questo punto. È qualcosa che faccio per rilassarmi ed è davvero bello avere qualcosa che amo fuori dalla piscina. ”

Ha in programma di tornare alla musica a tempo pieno quando il suo amore per il nuoto inizierà a svanire, ma non presto.

“Continuerò a scrivere e coltivare il mio modo di suonare la chitarra e tutta quella roba e sicuramente ci tornerò dopo aver nuotato”, dice Simpson. “La mia mente in prima linea è su cosa sto facendo in piscina ora.”

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