Il bambino statunitense contrae una malattia cerebrale da meningoencefalite da morso di zecca

Questo è tutto ciò che è servito per trasmettere una malattia rara, pericolosa e debilitante trasmessa dalle zecche che ha gravemente ammalato un bambino americano di tre anni energico, spiritoso e generalmente sano.

L’intuizione materna di Jamie Simoson l’ha spinta a cercare ulteriori cure mediche per qualcosa che il pediatra del figlio più giovane le aveva assicurato era un virus che doveva fare il suo corso, il Posta di New York rapporti.

Tuttavia, è stato qualcosa che in seguito ha appreso che richiedeva settimane di cure mediche e comportava la possibilità di effetti per tutta la vita.

Jonny Simoson, della Pennsylvania, stava nuotando nella piscina di un vicino il 15 giugno quando sua madre ha notato una piccola pancetta sulla sua scapola destra. Era un segno di spunta più piccolo di una punta di penna.

“Non era incorporato. Non era fidanzato. L’ho rimosso facilmente con un paio di pinzette ed era ancora vivo”, ha detto la signora Simoson. “Non aveva necessariamente alcun segno sulla spalla posteriore fino a pochi giorni dopo, c’era solo un piccolo bernoccolo rosso. Era così”.

Circa due settimane dopo, l’asilo di Jonny ha chiamato dicendo che non si sentiva bene.

“Era depresso, non aveva appetito e il fatto che si stesse lamentando di un mal di testa non era normale per un bambino di tre anni”, ha detto la signora Simoson.

Proprio quella mattina, sua madre ha detto che aveva fatto colazione, giocato con pistole ad acqua e divertito.

I suoi sintomi sono peggiorati nei due giorni successivi. Dopo una visita dal pediatra, Johnny è stato rimandato a casa con alcuni farmaci di supporto. Si svegliò quella notte con la febbre.

“Abbiamo chiamato il dottore la mattina dopo e ho detto che dorme molto e non è proprio da lui”, ha detto la signora Simonson.

Dopo una seconda visita dal dottore, ha portato suo figlio al pronto soccorso poiché la sua febbre è salita sopra i 104 gradi (40°C). Inoltre non ha mostrato alcuna reazione a una supposta di Tylenol, che era anormale per un ragazzo tipicamente turbolento.

I giorni in ospedale si sono trasformati in settimane. La conta elevata dei globuli bianchi è aumentata a 30.000. Era insolitamente assonnato e non mostrava segni di risveglio dopo le flebo.

Un prelievo spinale ha scoperto che aveva un aumento dei neutrofili – un tipo di globulo bianco che agisce come primi soccorritori del sistema immunitario – nel liquido del suo midollo spinale. È stato curato per la meningite batterica e virale fino a quando i medici non li hanno esclusi.

Johnny è stato trasferito in un ospedale pediatrico specializzato, dove ha trascorso quattro giorni nell’unità di terapia intensiva pediatrica sottoponendosi a una TAC coronarica per escludere un’emorragia cerebrale, un ascesso o una massa. Tutti quelli sono stati esclusi.

“Le cose sono diventate davvero spaventose a quel punto”, ha detto la signora Simoson. “Era così frustrante cercare una risposta. Eravamo terrorizzati all’idea di non tornare a casa con nostro figlio”.

Tuttavia, dopo una risonanza magnetica, i neurologi sono stati in grado di diagnosticargli la meningoencefalite, un’infezione sia del cervello che del tessuto sottile che lo circonda. Dopo una notte di immunoglobuline per via endovenosa, un trattamento per pazienti con deficit di anticorpi, ci sono stati segni di speranza.

La Sig.ra Simonson crede che le IVIG abbiano fatto la differenza per suo figlio.

“Entro 15 ore dalla sua prima dose, ho sentito ‘Mamma, è quella pizza ai peperoni?'”, ha ricordato.

In realtà, era semplicemente una scatola di fazzoletti. A Johnny, tuttavia, sembrava una scatola di pizza, ed è tutto ciò che il ragazzo voleva: una fetta di torta.

“Così abbiamo iniziato a fargli domande per provare a valutare le sue capacità cognitive a questo punto”, ha detto la signora Simoson.

Dopo quasi cinque giorni interi di insensibilità, suo figlio era vigile e parlava.

“È stato stupefacente. Quella è stata la prima volta da quando è iniziata l’intera situazione che io e mio marito siamo crollati completamente”, ha detto con sicurezza, sapendo finalmente che il loro bambino sarebbe presto tornato a casa.

C’era luce alla fine del tunnel per Johnny, ma il bilancio dell’isolamento è stato devastante.

“L’isolamento è difficile per un bambino”, ha detto la signora Simonson. “Ha iniziato ad avere delirio in terapia intensiva e quando gli è stato permesso di uscire dall’isolamento, non voleva tornare nella stanza”.

I suoi genitori dovettero insegnargli come mangiare e bere di nuovo, così come come alzarsi e parlare chiaramente.

“Avevamo discusso la riabilitazione ospedaliera con PT/OT, ma abbiamo scoperto che le scartoffie avrebbero ritardato la nostra dimissione fino a tre giorni in più”, ha detto la signora Simoson.

Hanno convenuto che portarlo a casa e cercare servizi ambulatoriali era accettabile.

“Sapevamo che tornare a casa sarebbe stato difficile”, ha detto la signora Simonson. “E’ attivo e non capisce i suoi limiti. Eravamo così entusiasti di uscire dall’ospedale, ma così spaventati da quello che accadrà dopo”.

Dopo 12 giorni, Johnny è stato finalmente dimesso.

“Johnny non stava ancora camminando e il suo equilibrio era scarso”, ha detto la signora Simonson. “Sapevamo di avere un sacco di lavoro da fare, ma eravamo pronti per la sfida”.

Tre giorni dopo la sua dimissione, ha detto la signora Simoson, Johnny è risultato positivo al virus Powassan, una malattia rara e pericolosa trasmessa dalle zecche.

Secondo i Centers for Disease Control and Prevention, negli Stati Uniti, in Canada e in Russia sono state riscontrate infezioni da virus Powassan umano.

Negli Stati Uniti, i casi di Powassan sono stati segnalati principalmente negli stati nord-orientali e nella regione dei Grandi Laghi. Questi casi si verificano principalmente in tarda primavera, inizio estate e metà autunno, quando le zecche sono più attive.

Ci sono stati solo 178 casi segnalati negli Stati Uniti dal 2011.

La signora Simonson ha detto che suo figlio si sta riprendendo ma ha ancora alcune evidenti carenze del lato sinistro. Ha aperto una pagina Facebook, così gli altri possono seguire il suo viaggio.

“Sembra che sia regredito un po’ dal punto di vista cognitivo, ma siamo ottimisti sul fatto che la sua resilienza lo porterà a termine”, ha detto.

La Sig.ra Simoson sta ora esortando gli altri a prevenire le punture di zecca e a difendere i propri figli.

“Sei l’unico che li conosce e cosa è normale per loro, e se non ti senti bene, difendili”, ha detto. “Non sentirti come se stessi interrogando qualcuno. Questo è il tuo lavoro”.

La signora Simonson sta anche esortando le persone a donare il sangue. Suo figlio ha ricevuto cinque dosi di IVIG, un emoderivato, nel corso della sua degenza in ospedale. Con ogni dose, ha detto che i medici hanno visto miglioramenti coerenti.

“Siamo fiduciosi, non può essere dimostrato, ma sappiamo nel profondo che le IVIG sono state il punto di svolta per Johnny e se possiamo fare qualcosa per aiutare qualcun altro a ottenere rapidamente quel trattamento, questo è davvero il nostro obiettivo”, ha detto.

Questo articolo è apparso originariamente su NY Post ed è stato riprodotto con il permesso

Originariamente pubblicato come Toddler contrae una malattia rara da morso di zecca

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