La pandemia di COVID-19 ha fornito terreno fertile alla corruzione: il diplomatico

Un ministro della Salute e il suo vice in Kirghizistan, il sindaco di Hanoi, un giapponese in fuga in Indonesia: tutti arrestati nell’ultima settimana per corruzione legata al COVID.

La pandemia, dichiarata ufficialmente dall’Organizzazione Mondiale della Sanità l’11 marzo 2020, ha fatto crollare le economie a causa della chiusura dei confini. Ha anche innescato un’enorme spesa pubblica in tutto il mondo, che si è solo intensificata quando i vaccini sono diventati disponibili e necessari per tracciare un percorso verso una sorta di normalità.

Con la velocità una priorità assoluta, la corsa allo sviluppo e all’acquisto di test e vaccini per il COVID-19 si è rivelata un mezzo fertile per far fiorire la corruzione dai vertici dei ministeri incaricati di proteggere la salute pubblica ai cittadini medi che abusano dei sistemi istituiti per aiutare le persone e le imprese a sopravvivere .

SU 2 giugno 2022Il ministro della Salute kirghiso Alymkadyr Beishenaliev è stato arrestato a Bishkek. Altri tre impiegati del ministero — Sono stati detenuti anche il viceministro Uluk-Bek Bekturganov, il direttore del Centro repubblicano per l’immunoprofilassi Gulbara Ishenapysova e il capo del dipartimento di medicinali e prodotti medici Sultan Satarbekov.

Secondo l’ufficio del procuratore generale del Kirghizistan, come riportato da Servizio kirghiso di RFE/RL, il Kirghizistan ha ricevuto più di 450.000 dosi di vaccini contro il coronavirus da Cina, Russia, Azerbaigian, Kazakistan e iniziative internazionali come aiuti umanitari. Separatamente il Kirghizistan ha negoziato per ricevere gratuitamente 6 milioni di dosi da Cina e Russia.

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Quindi, secondo le autorità, in aprile, giugno, luglio e settembre 2021 Beishenaliev ha ordinato l’acquisto di oltre 2,4 milioni di dosi da società straniere private per oltre 1,5 miliardi di som kirghisi (circa 18,8 milioni di dollari). Il denaro, hanno detto le autorità, è andato in conti offshore e l’eccesso di offerta di vaccini ha significato un surplus di circa 3 milioni di dosi, che ora stanno scadendo inutilizzate.

Altri due viceministri della salute sono stati licenziati e coloro che sono stati detenuti hanno dovuto affrontare una serie di accuse tra cui corruzione, estorsione e abuso di potere.

Meno di una settimana dopo, l’8 giugno, e a migliaia di chilometri di distanza, il ministro della salute del Vietnam e il sindaco di Hanoi, la capitale, sono stati arrestati nell’ambito di un’indagine in espansione sulla massiccia svalutazione dei prezzi dei test COVID-19.

Il ministro della Salute Nguyen Thanh Long è stato licenziato dal suo incarico e Chu Ngoc Anh, un ex ministro della scienza, è stato licenziato dal suo incarico di sindaco della capitale. Entrambi sono indagati per abuso di potere e sono stati cacciati dal Partito Comunista del Vietnam. Secondo l’Associated Press, un’indagine del governo ha rilevato che la cattiva gestione nei ministeri della salute e della scienza ha consentito alla Viet A Technology Corporation di gonfiare i prezzi dei kit di test forniti agli ospedali e ai centri sanitari in Vietnam. Circa 60 persone sono state arrestate nel corso delle indagini, con il direttore dell’azienda, Phan Quoc Vietnamsecondo quanto riferito, ha confessato di aver pagato tangenti ai funzionari del governo che hanno organizzato l’acquisto di kit di test a prezzi gonfiati.

Intanto, in Indonesia, il 7 giugno, le autorità di Sumatra hanno arrestato Taniguchi Mitsuhiro, un cittadino giapponese ricercato dalla polizia giapponese per frode. Taniguchi e un gruppo di conoscenti avrebbero presentato circa 1.700 domande false per i fondi di soccorso COVID-19. Il dipartimento di polizia metropolitana di Tokyo ritiene di aver ricevuto sussidi per oltre 960 di queste domande per un totale stimato di 960 milioni di yen (7,3 milioni di dollari).

Secondo quanto riferito, Taniguchi ha lasciato il Giappone nell’ottobre 2020, due mesi dopo che l’ufficio che offre i sussidi si è consultato con la polizia di Tokyo e lo schema è stato rivelato. Da allora è ricercato dalla polizia giapponese maggio 2022, quando la polizia in Giappone ha arrestato la sua ex moglie e due figli. Il passaporto di Taniguchi è stato revocato da Tokyo, aprendo la strada al suo arresto in Indonesia e alla probabile estradizione.

Sebbene ogni caso sia diverso (e le autorità di ogni stato dovrebbero provare le loro accuse in un tribunale equo), il COVID-19 è il filo che li unisce. Questi casi non sono i primi e non saranno gli ultimi.

La pandemia ha generato sia disperazione che opportunità. Gli effetti sociali ed economici ancora riverberanti della pandemia rendono ora una buona politica punire i corrotti. La colpa dell’inadeguatezza della risposta alla pandemia di qualsiasi governo può quindi essere deviata su alcuni cattivi attori, piuttosto che su interi sistemi. Non lasciare mai che una buona crisi vada sprecata.

Con servizi dell’Associated Press, inclusi Andi Jatmiko e Niniek Karmini a Jakarta, Indonesia.

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