La Russia sta reclutando migliaia di volontari per ricostituire i suoi ranghi in Ucraina. Non sempre è richiesta una precedente esperienza



CNN

In tutta la Russia si stanno formando battaglioni di volontari da schierare in guerra in Ucraina, unendosi alla cosiddetta “operazione militare speciale” dichiarata dal presidente Vladimir Putin a febbraio.

Da Murmansk nel Circolo Polare Artico a Perm negli Urali e Primorsky Krai nell’Estremo Oriente russo, l’appello è andato, facendo appello sia al patriottismo che ai portafogli dei russi.

Non sempre è richiesta un’esperienza militare rilevante.

In tutto, gli analisti valutano che più di 30.000 uomini potrebbero essere mobilitati per integrare i ranghi russi impoveriti da cinque mesi di combattimento: tra un quarto e un terzo della forza schierata per conquistare la regione orientale del Donbas, dove la maggior parte dei volontari probabilmente sarebbe volontario essere inviato.

La scorsa settimana, Richard Moore, capo dell’MI6, il servizio segreto di intelligence del Regno Unito, ha dichiarato a Jim Sciutto della CNN che “i russi avranno sempre più difficoltà a fornire manodopera e materiale nelle prossime settimane”.

Putin ha resistito a lungo all’idea di una mobilitazione generale in Russia e la convocazione di questa primavera è stata simile a quella del 2021. Questi battaglioni sono un modo per aumentare la forza militare russa senza un passo così drastico. Sembrano anche concentrarsi sulle regioni più povere e isolate, usando il richiamo del denaro contante.

Quale impatto possano avere questi battaglioni è una questione aperta. Le unità di volontari cecene hanno svolto un ruolo fuori misura nella campagna del Donbas, specialmente a Mariupol. Ma sono relativamente ben equipaggiati e hanno una vasta esperienza militare. I battaglioni assemblati altrove chiaramente non lo fanno.

Kateryna Stepanenko, ricercatrice russa presso l’Institute for the Study of War di Washington, afferma: “Alcuni battaglioni parteciperanno esclusivamente a operazioni di supporto al combattimento e di supporto al combattimento (come la logistica o battaglioni di segnalazione), mentre altri rafforzeranno unità militari preesistenti o formare battaglioni da combattimento”.

Ma aggiunge: “È improbabile che l’addestramento a breve termine trasformi i volontari senza esperienza precedente in soldati efficaci in qualsiasi unità”.

La CNN ha chiesto un commento al ministero della Difesa russo sul programma del battaglione di volontari.

Stepanenko afferma che il processo è stato guidato da Mosca. “Secondo quanto riferito, il Cremlino ha ordinato a tutti gli 85 sudditi federali russi (regioni della Federazione Russa più la Crimea occupata e Sebastopoli) di reclutare battaglioni di volontari per evitare di dichiarare una mobilitazione parziale o totale in Russia”.

Ma ci si aspetta che le regioni contribuiscano a finanziare il reclutamento, che, secondo lei, “mette a dura prova i bilanci regionali”. Krasnoyarsk in Siberia, ad esempio, ha dovuto mettere da parte circa 2 milioni di dollari per il progetto, ha detto Stepanenko.

Le qualifiche richieste per l’adesione variano da luogo a luogo. Un volantino online a Kazan, in Tatarstan, ha detto: “Invitiamo uomini di età inferiore ai 49 anni che hanno precedentemente prestato servizio militare e offriamo un contratto per 4 mesi nella tua specializzazione militare”.

Altrove, sono ammessi gli uomini fino all’età di 60 anni senza precedenti penali. Spesso non è richiesta alcuna precedente esperienza militare elencata negli avvisi online.

Il post di Perm – sotto il titolo “Un lavoro per uomini veri” – cerca “patrioti coraggiosi, audaci, coraggiosi, sicuri di sé, straordinari e a tutto tondo della nostra nazione”.

Secondo i messaggi, viene assegnato circa un mese per l’addestramento, non molto per una situazione in cui le reclute hanno poca o nessuna esperienza militare. Secondo la politica standard del ministero della Difesa russo, tutte le reclute che firmano un contratto devono avere quattro settimane di addestramento combinato alle armi. Non è chiaro se lo stesso regime venga esteso a tutti i volontari.

Alcuni dei battaglioni di volontari hanno già attraversato il campo di addestramento di Mulino vicino a Nizhny Novgorod, secondo i post sui social media.

I contratti dei volontari tendono ad essere da quattro mesi a un anno. Promettono salari molto più alti della media nelle regioni russe. Ad esempio, i battaglioni in formazione a Perm e nella regione di Kirov, nella Russia occidentale, offrono una rendita a partire da 300.000 rubli mensili (circa 5.000 dollari), mentre nel Bashkortostan, vicino al confine con il Kazakistan, il minimo è di 280.000 rubli. Ai volontari baschiri del Bashkortostan vengono promessi ulteriori 8.000 rubli al giorno per le operazioni di combattimento.

Un annuncio che circola sui canali dei social media in Bashkortostan diceva: “Durante l’estate puoi facilmente guadagnare circa un milione di rubli!”

Il salario medio mensile in queste aree è compreso tra 30.000 e 45.000 rubli, circa un decimo di quello che un volontario può ottenere se schierato in prima linea.

I volontari partecipano a un corso di formazione di quattro settimane a Primorsky Krai, nell'Estremo Oriente russo, imparando a sparare e altre abilità militari di base.

Ci sono anche altri vantaggi. A Perm e Kirov, ai figli dei volontari viene promessa l’ammissione preferenziale alle università. I volontari riceveranno lo status di “veterano del combattimento”, garantendo loro uno stipendio mensile per tutta la vita e sconti su alloggio e trasporti.

E c’è una scala di compensazione per le vittime sul campo di battaglia, in alcuni casi più di 3 milioni di rubli per lesioni gravi. Se un volontario viene ucciso, la sua famiglia riceverà 12,4 milioni di rubli dal bilancio federale e 2 milioni dalla regione.

Alcuni volontari hanno detto alla pubblicazione online Verstka di essere motivati ​​​​dal salario, in modo che, ad esempio, possano costruire una casa. Altri sembrano ispirati dal patriottismo; alcuni sembrano semplicemente desiderare un’avventura.

Uno, di nome Vitaly, ha detto a Verstka: “Rispetto i successi dei nostri antenati ed è difficile per me vederli sputare addosso. E, naturalmente, c’è il piacevole bonus sotto forma di pagamenti offerti dal governo”.

Altri hanno detto a Verstka di essere stati ispirati a liberare l’Ucraina dal nazismo, un’indicazione del potere dei media statali russi, che ha inesorabilmente inserito l’idea che l’azione della Russia sia quella di de-nazificare l’Ucraina.

Se tutte le regioni russe generassero ciascuna un battaglione, il costo sarebbe considerevole. Kateryna Stepanenko stima che un’unità da 400 uomini costerebbe 1,2 milioni di dollari al mese di stipendio, che secondo lei è costoso dato che il programma non produrrà unità d’élite.

I volontari ceceni furono i primi ad entrare in Ucraina subito dopo l’inizio dell’invasione. Il battaglione Vostok ha assistito all’azione a Mariupol, dove è stato coinvolto in modo prominente nelle operazioni di fanteria. Il leader ceceno, Ramzan Kadyrov, ha spesso esaltato il battaglione Vostok.

Alla fine di aprile, Kadyrov ha dichiarato sul suo canale Telegram che “centinaia di coraggiosi soldati provenienti da diversi angoli del nostro immenso Paese hanno deciso di entrare a far parte dell’esercito di liberazione russo”.

E a maggio, ha detto che 200 “guerrieri di buona volontà” si stavano laureando all’Università russa delle forze speciali di Gudermes e partivano per l’Ucraina ogni settimana.

Secondo alcune stime, fino a 8.000 ceceni sono andati a combattere in Ucraina. Sono stati pesantemente coinvolti nelle campagne per prendere Severodonetsk e Lysychansk.

Anche i volontari della Buriazia nell’Estremo Oriente russo sono stati coinvolti presto; molti sono stati uccisi, incluso uno noto per aver combattuto in Siria.

Più recentemente, altre regioni russe si sono intensificate. Un caso importante è la repubblica del Bashkortostan.

Un ufficiale della marina in pensione, Alik Kamaletdinov, ha annunciato sui social media che stava reclutando per un battaglione di volontari perché “La Baschiria è sempre stata un pilastro del nostro stato in tempi difficili. … Sosteniamo il nostro Paese e il nostro Presidente Vladimir Vladimirovich Putin non con le parole ma con i fatti!”

Il governatore del Bashkortostan, Radiy Habirov, ha postato su Telegram la scorsa settimana: “Oggi stiamo salutando il secondo battaglione baschiro nel Donbas”.

“Così, più di 800 volontari, tutti figli del Bashkortostan, andranno a difendere il nostro paese e il fraterno Donbas”.

Altre regioni che hanno iniziato a reclutare battaglioni di volontari includono Chelyabinsk negli Urali e Primorsky nell’Estremo Oriente russo. Le foto di quasi 300 volontari di Chelyabinsk sono state pubblicate la scorsa settimana.

Il capo dell’ufficio di reclutamento in Tatarstan, Evgeniy Tokmakov, ha dichiarato in una conferenza stampa che “i battaglioni dovrebbero essere formati solo da nativi del Tatarstan, in modo che possano unirsi ai ranghi, stare spalla a spalla, conoscersi”.

Si stanno anche formando diverse unità di combattenti cosacchi, non una sorpresa dato che sono stati coinvolti in modo prominente nell’Ucraina orientale nel 2014. La regione di Orenburg ha già inviato in guerra tre battaglioni cosacchi.

Il ritmo delle assunzioni sta accelerando: nei giorni scorsi le regioni di Murmansk nel Circolo Polare Artico e di Tyumen nella Siberia occidentale hanno annunciato la formazione di unità di volontari.

Non è ancora chiaro come questi battaglioni – la maggior parte sono più piccoli di un normale battaglione – verranno integrati nell’operazione russa. Le unità tartaro e baschiro saranno trasformate in battaglioni di fucili motorizzati.

Secondo le autorità regionali, il battaglione di volontari cresciuto a Primorsky Krai sarà composto solo da residenti locali e andrà a sostegno della 155a Brigata marina delle guardie.

Ci sono segnali che la carenza di manodopera russa in Ucraina stia cominciando a farsi sentire. Il Centro ucraino per la lotta alla disinformazione afferma di aver trovato offerte di lavoro per oltre 20.000 militari russi a contratto presso centri per l’impiego regionali. Ci sono state segnalazioni persistenti che alcuni gruppi tattici di battaglione hanno dovuto essere ricostituiti.

Ma come dice un analista, un battaglione è più di “una folla con i fucili”.

Stepanenko dell’Institute for the Study of War ha dichiarato: “Queste reclute scarsamente addestrate saranno probabilmente usate come carne da cannone dato il precedente trattamento russo dei coscritti e delle unità per procura”.

È difficile immaginare come questi gruppi disparati senza alcuna conoscenza dello spazio di battaglia e abilità militari arrugginite o inesistenti influenzeranno il conflitto. Il compito della fanteria tra le forze russe è stato in gran parte quello di occupare luoghi già cancellati dal fuoco indiretto.

Anche così, ha detto Stepanenko, i russi “continuano a subire pesanti perdite senza guadagnare molto terreno. Richiedono quindi un afflusso costante di manodopera russa per compensare le perdite”.

L’esercito ucraino sta seguendo la formazione delle unità. Vadym Skibitskyi, portavoce della direzione principale dell’intelligence, ha affermato che la Russia ha in programma di formare 16 nuovi battaglioni entro la fine di luglio. Ha detto al portale online Krym.Reali che “secondo le nostre stime, ci saranno circa 4.000 persone in ogni regione, compresa la Crimea”. Skibitskyi ha confermato alla CNN che le sue osservazioni erano state riportate accuratamente, ma ha rifiutato di fornire ulteriori dettagli.

Stepanenko crede che l’obiettivo finale sia una forma di mobilitazione di nascosto.

“Putin sembra non avere fiducia nel fatto che i sondaggi e le proteste di sostegno alla guerra sopravviveranno a uno sforzo generale di coscrizione. Il reclutamento per battaglioni di volontari o la mobilitazione segreta riguarda solo una piccola percentuale di militari e le loro famiglie”, ha affermato Stepanenko.

“Tale separazione consente a Putin di controllare l’aspetto dell’invasione senza sconvolgere la maggior parte della popolazione maschile russa e le loro famiglie”.

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