Novità F1 2022: Michael Masi temeva per la sua vita dopo il Gran Premio di Abu Dhabi

Il 44enne è stato rimosso dal lavoro di alto profilo per la sua gestione del Gran Premio di Abu Dhabi di fine stagione lo scorso anno e questo mese ha lasciato l’organo di governo dello sport FIA per tornare a casa in Australia.

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Ehi detto Il Daily Telegraph temeva per la sua vita dopo la sequenza di eventi che hanno portato Max Verstappen della Red Bull a superare Hamilton per privare la stella Mercedes di un’altra corona.

“Ci sono stati dei giorni bui”, ha detto Masi nella sua prima intervista sostanziale da allora.

“E assolutamente, mi sentivo come se fossi l’uomo più odiato del mondo. Ho ricevuto minacce di morte. Persone che dicevano che avrebbero inseguito me e la mia famiglia.

“Ricordo ancora di aver camminato per strada a Londra un giorno o due dopo. Pensavo di stare bene finché non ho iniziato a guardarmi alle spalle.

“Stavo guardando le persone che si chiedevano se mi avrebbero preso”.

Masi ha chiamato la safety car per l’ultimo giro ad Abu Dhabi, poi controverso ha permesso ai backmarker tra il leader della gara Hamilton e Verstappen di sbloccarsi.

Ciò ha portato a una sparatoria di un giro tra il britannico e l’olandese, che con le gomme fresche sulla sua vettura Red Bull ha avuto un enorme vantaggio che ha sfruttato per eliminare Hamilton e siglare il titolo.

Mercedes e Red Bull avevano entrambe fatto pressioni su Masi affinché prendesse decisioni che avrebbero aiutato il loro pilota, con il primo sinistro irritato perché credevano che seguisse i suggerimenti dei loro rivali.

Hanno minacciato un’azione legale con Hamilton così disilluso che si temeva che si sarebbe allontanato dallo sport.

Masi non può parlare della decisione a causa degli accordi di riservatezza con la FIA, riporta il quotidiano, ma ha detto che i mesi successivi sono stati infernali.

“Mi sono trovato di fronte a centinaia di messaggi”, ha detto.

“Ed erano scioccanti. Razzista, offensivo, vile, mi chiamavano con ogni nome sotto il sole. E c’erano minacce di morte.

«E continuavano a venire. Non solo su Facebook, ma anche su LinkedIn, che dovrebbe essere una piattaforma professionale per il business. Era lo stesso tipo di abuso”.

L’australiano ha detto che ha cercato di ignorarli, ma hanno avuto un impatto sulla sua salute mentale.

“Non sono andato a parlare con un professionista. Con il senno di poi, probabilmente avrei dovuto”, ha detto, aggiungendo che la FIA era a conoscenza degli abusi, “ma penso di aver minimizzato tutto a tutti, compresi loro”.

Masi ha deciso di lasciare la FIA quindici giorni fa dopo tre anni come direttore di gara di Formula 1 e delegato alla sicurezza in seguito alla sua nomina dopo l’improvvisa scomparsa di Charlie Whiting nel 2019.

“Mi ci è voluto un po’ per elaborare tutto”, ha detto delle ricadute di Abu Dhabi.

“Ma alla fine della giornata ho pensato che fosse meglio per me tornare a casa ed essere vicino alla mia rete di supporto”.

Fin dalla gara di Abu Dhabi, la FIA ha annunciato misure per allentare la pressione sul direttore di gara e ha anche modificato le modalità di comunicazione con lui.

— AFP

Pubblicato originariamente come ‘L’uomo più odiato del mondo’: Michael Masi temeva per la sua vita dopo la debacle della F1

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