Ciao mondo. È passato un po ‘di tempo.

Ma quando, a Chatham, devo trasferirmi per la quarta volta, lo faccio con petulanza. Il tavolino con vassoio di metallo di fronte a me bela in modo metallico mentre lo rimetto a posto. Mi affretto dalla scena mormorando epigrammi falliti. Quando mi butto di nuovo giù, due carrozze avanti, mi accorgo di aver smarrito gli occhiali, senza i quali non riesco a leggere una parola, e mi sento troppo imbarazzato per tornare indietro a cercarli. Questa è una fuga della mia cosa preferita.

La maggior parte delle discussioni sull’opportunità di viaggiare o di arrivare non tengono conto di una terza opzione, ovvero che forse sarebbe stato meglio restare a casa. Come molte persone, ho trovato più difficile tornare nel mondo di quanto pensassi nella stasi del 2021. È stato sempre tutto così faticoso? Spunta un altro epigramma: “Che senso ha uscire? Comunque torneremo qui.” Grazie Homer Simpson.

Potrei non essere in grado di leggere il mio libro, ma posso ancora guardare fuori dalla finestra. Il castello di Rochester, con il suo mastio del XII secolo, scivola oltre e già ci sono bambini che giocano nel parco. Attraversiamo Rainham Marshes e vedo gruppi sparsi di osservatori di uccelli che ci sono stati fin dall’alba. Il virus Corona rimane maturo; l’economia sta andando fuori controllo; il pianeta è in fiamme; c’è la guerra in Europa. Man mano che sempre più viaggiatori si uniscono al servizio londinese, alcuni diretti a football, altri a fare shopping a Westfield Stratford, mi viene in mente che nessuno su questo treno tornerà mai alla normalità, perché la normalità non è dove l’abbiamo lasciata. Ma chi ci biasimerebbe per averci provato?

Come a confermare questa inaspettata epifania di comunanza, mi viene un colpetto sulla spalla. Guardo in alto. Mi porge gli occhiali è un uomo con la maglia dell’Arsenal.

Più tardi, al sicuro nell’oscurità della Crouch End Picturehouse, ci sarà la proiezione di “Quatermass and the Pit” (1967), adattamento cinematografico della sceneggiatura di Kneale del 1958. La versione originale si conclude con le parole del professor Bernard Quatermass pronunciate tra le rovine fumanti della capitale: “Ogni crisi di guerra, caccia alle streghe, sommosse razziali ed epurazioni è un promemoria e un avvertimento. Noi siamo i marziani. Se non riusciamo a controllare l’eredità dentro di noi, questo sarà il loro secondo pianeta morto”.

Ho già visto questo film. Io invece vado al pub.

Andy Miller è l’autore di “The Year of Reading Dangerously” e il co-conduttore del podcast “Backlisted”.

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