Gli Yankees Bullpen potrebbero aver bisogno di rinforzi

Il cambiamento è inevitabile nel corso di un programma di major league.

Con 162 partite in palio, senza contare l’allenamento primaverile o i playoff, è impossibile che le cose rimangano le stesse. I volti vanno e vengono, gli infortuni interrompono le cose e i ruoli vengono riassegnati. Ogni squadra se ne occupa in una certa misura, sapendo benissimo che il cambiamento è una questione di quando, non se, dall’inizio di ogni nuova stagione.

Ma anche essendo un dato di fatto, il bullpen degli Yankees ha subito modifiche monumentali dall’allenamento primaverile. All’epoca, Aroldis Chapman era l’indiscusso più vicino. Jonathan Loáisiga è stato il miglior tecnico della squadra, posizionato come potenziale successore di Chapman dopo una campagna eccezionale del 2021. Chad Green e Michael King erano sani e affidabili.

Avanti veloce a domenica: Clay Holmes ha sostituito Chapman come finisher degli Yankees dopo che quest’ultimo ha subito infortuni e incoerenze. Loáisiga sta cercando di riconquistare la sua forma del 2021 dopo le sue stesse lotte e un periodo nell’elenco degli infortunati. Green, una foto di salute dal 2016, ha subito un intervento chirurgico a Tommy John a maggio. E King, che come Holmes stava vivendo un anno eccezionale, ha terminato la sua stagione il 22 luglio quando si è fratturato il gomito.

“È sicuramente qualcosa che si è evoluto un po'”, ha detto Holmes domenica. “Le cose sono cambiate.”

È un’evoluzione che ha funzionato finora, anche se le cose sono andate in pezzi domenica pomeriggio quando Holmes ha concesso il suo primo fuoricampo della stagione nel momento peggiore possibile: l’esplosione di tre run di Salvador Perez ha trasformato un vantaggio di 6-5 Yankees in un 8- 6 Vittoria dei Royals, consegnando a Holmes il suo terzo salvataggio in 20 occasioni.

Con la scadenza commerciale di martedì, potrebbero essere in arrivo ulteriori alterazioni del bullpen. Ma anche con un singhiozzo occasionale, vale la pena notare che il corpo di soccorso degli Yankees rimane uno dei migliori del baseball, comunque sulla carta. Entrando domenica, il bullpen di New York è stato il primo nella media di battuta consentita (.202) e il secondo sia nell’ERA (2,86) che nel calcolo delle vittorie di Fangraphs sopra la sostituzione (5,5).

Quando gli ostacoli si sono presentati, vari soccorritori si sono fatti avanti. Holmes ha trasformato un lavoro ad interim più vicino in un cenno di All-Star; anche dopo il disastro di domenica, la sua ERA è 1,77. I veterani Wandy Peralta e Lucas Luetge hanno ERA inferiori a 3,00, così come i giovani Ron Marinaccio e Clarke Schmidt, che ha lanciato tre inning senza reti in uscite consecutive, uno sviluppo notevole nel mondo post-King degli Yankees.

Anche Albert Abreu, che gli Yankees avevano scambiato con il Texas ad aprile, ha un’ERA intorno all’1:00 da quando si è riunito con New York a giugno dopo una stagione in cui è stato nuovamente scambiato, a Kansas City, rinunciato e poi rivendicato dagli Yankees.

“Avrai alti e bassi e dossi lungo la strada in cui avrai un giorno in cui arriveranno al bullpen, oppure abbiamo avuto degli infortuni che hanno scosso alcune cose e spostato alcune cose in giro”, il manager Aaron Boone ha detto domenica dei suoi soccorritori, che avevano permesso a uno di quelli guadagnati di eseguire più di 14 inning in quattro partite contro i Royals prima del salvataggio di Holmes. “Ma il talento è molto laggiù per fare corse come questa dove sono incredibilmente efficaci”.

Boone ha aggiunto dopo la partita di domenica: “Dobbiamo solo continuare ad affinare, continuare a migliorare e metterci in una buona posizione per andare avanti”.

Per quanto i numeri siano stati complessivamente buoni, il bullpen degli Yankees ha margini di miglioramento, anche senza un’acquisizione in scadenza.

Se ciò accada dipende in gran parte da Chapman e Loáisiga, le cui ERA sono 5,01 e 6,75 ERA

Chapman, un imminente free agent che è stato privato del suo status di chiusura, ha concesso sette punti guadagnati su nove e un terzo inning da quando è tornato da un infortunio di Achille, ma ha lanciato tre frame consecutivi senza reti. Loáisiga ha ceduto quattro punti in sei inning da quando è tornato da un’infiammazione alla spalla. Ma non ha permesso alcun danno nelle sue ultime tre uscite.

Boone ha trovato il loro recente lavoro “incoraggiante”.

“Penso che stiamo vedendo passi davvero buoni e positivi da Aroldis, da Lo”, ha detto Boone prima di complimentarsi con i più giovani soccorritori di New York.

Il ricevitore Jose Trevino era sulla stessa pagina di Boone. “Chappy ha fatto dei buoni passi avanti, Loáisiga sta arrivando”, ha detto Trevino prima di elogiare i lanciatori più giovani della squadra. “Clarke si sta riprendendo. Sta facendo un ottimo lavoro. Ron Marinaccio sta andando alla grande. È un bene che questi ragazzi si muovano”.

(Marinaccio si è unito a Holmes nella vacillante domenica, consentendo un fuoricampo da solista nell’ottavo inning.)

Oltre a Chapman e Loáisiga che sfruttano il loro potenziale, gli Yankees hanno un’altra strada per aggiornare il loro bullpen senza scambiare prospettive.

Zack Britton, un ex più vicino e uno dei lanciatori più pagati della squadra, non ha lanciato per tutta la stagione dopo aver subito un intervento chirurgico a Tommy John lo scorso settembre. Il mancino lancerà per la prima volta battitori dal vivo questa settimana e, se le fasi finali della sua riabilitazione andranno bene, tornerà a New York prima della fine della stagione.

Britton è stato uno dei principali mitigatori del tardo inning per tutta la sua carriera, ma gli Yankees non stanno andando avanti a se stessi mentre aspettano il suo ritorno.

“Non voglio metterci un’aspettativa”, ha detto Boone. “Sta andando bene. Sta per arrivare alla parte del battitore dal vivo della riabilitazione e tornare, quindi continuiamo a essere incoraggiati. Ma cosa significa tutto questo? Aspettiamo e vediamo”.

Naturalmente, è difficile dipendere da un lanciatore che esce da un intervento chirurgico importante lungo il tratto e nei playoff. Lo stesso si può dire della fiducia dei soccorritori inesperti o di coloro che finora sono stati incoerenti nella migliore delle ipotesi, gruppi che rappresentano la maggior parte del bullpen degli Yankees. La posta in gioco aumenta solo da qui e gli Yankees non hanno molti lanciatori su cui possono sicuramente contare in situazioni di leva elevata nonostante alcune statistiche sterlina.

Ciò rende il lancio di sollievo in un’area di interesse prima della scadenza commerciale, anche se non è necessariamente una necessità.

“Abbiamo un buon bullpen”, ha detto Trevino. “Se escono e prendono qualcuno, bene. Se non lo fanno, rotoliamo. Voglio dire, andremo con quello che abbiamo, e se portano qualcuno che ci aiuta a vincere le partite, bene. Ma se no, andiamo con quello che abbiamo.

“Sono fiducioso in quello che abbiamo”.

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