Il cambiamento climatico causato dall’uomo ha reso l’ondata di caldo “almeno 10 volte più probabile”, suggerisce lo studio

Il caldo torrido in Gran Bretagna la scorsa settimana ha visto le temperature superare i 40°C (104°F) per la prima volta nel paese, mentre una lettura provvisoria di 40,3°C (104,5°F) a Coningsby nel Lincolnshire il 19 luglio ha segnato un record .

Ora, gli esperti hanno affermato che il cambiamento climatico causato dall’uomo ha reso l’ondata di caldo da record almeno 10 volte più probabile, ma probabilmente di più poiché si tratta di una “stima prudente”.

Le temperature estreme erano più elevate di quanto previsto dai modelli climatici, suggerendo che le conseguenze del cambiamento climatico per le ondate di caldo potrebbero essere anche peggiori di quanto si pensasse in precedenza.

Le temperature intense hanno innescato incendi e temporali, causato danni alle infrastrutture e probabilmente ucciso più di 800 persone, affermano i ricercatori.

Il caldo torrido in Gran Bretagna la scorsa settimana ha visto le temperature superare i 40°C (104°F) per la prima volta nel paese. Ora, i ricercatori affermano che il cambiamento climatico causato dall’uomo ha reso l’ondata di caldo record “almeno 10 volte più probabile” Nella foto, spiaggia di Brighton il 19 luglio 2022

I residenti fanno un tuffo in una piscina per bambini per rinfrescarsi fuori dalla loro casa il 19 luglio 2022 a Leeds.  Le temperature hanno superato i 40°C (104°F) in alcune parti dell'Inghilterra dopo che il Met Office ha emesso il suo primo avviso di calore estremo rosso.  Ora, i ricercatori affermano che il cambiamento climatico causato dall'uomo ha reso l'ondata di caldo record

I residenti fanno un tuffo in una piscina per bambini per rinfrescarsi fuori dalla loro casa il 19 luglio 2022 a Leeds. Le temperature hanno superato i 40°C (104°F) in alcune parti dell’Inghilterra dopo che il Met Office ha emesso il suo primo avviso di calore estremo rosso. Ora, i ricercatori affermano che il cambiamento climatico causato dall’uomo ha reso l’ondata di caldo record “almeno 10 volte più probabile”

L’ONDA DI CALORE DA RECORD DI LUGLIO

Il 15 luglio, il Met Office ha emesso il suo primo allarme rosso in assoluto per caldo estremo, per il periodo tra il 18 e il 19 luglio in alcune parti dell’Inghilterra.

Nei giorni seguenti, molte stazioni meteorologiche in tutto il paese hanno registrato le temperature più alte di sempre, battendo in molti casi i record precedenti di 3-4°C (5,4-7,2°F).

Il 19 luglio, Coningsby nel Lincolnshire ha stabilito un record nazionale, con temperature che hanno raggiunto i 40,3°C (104,5°F).

Questo era 1,6°C (2,8°F) più caldo del record precedente e 3,6°C (6,4°F) più caldo del record che era rimasto fino al 1990.

I ricercatori affermano che potrebbero esserci centinaia di morti in Inghilterra e Galles a causa del caldo, anche se il numero preciso delle vittime non sarà disponibile per settimane.

I bambini, gli anziani e le persone con condizioni di salute croniche sono particolarmente vulnerabili al caldo estremo.

Gli abitanti delle città sono anche a maggior rischio di morte per calore, che è più efficacemente intrappolato nelle aree urbane.

L’analisi è stata condotta da un team internazionale di 21 ricercatori nell’ambito del gruppo World Weather Attribution, tra cui esperti dell’Imperial College London, dell’Università di Oxford e dell’Università di Edimburgo.

“Anche con una stima prudente, vediamo un ruolo importante del cambiamento climatico nell’ondata di caldo nel Regno Unito”, ha affermato Mariam Zachariah al Grantham Institute for Climate Change dell’Imperial.

“Nel nostro clima attuale che è stato alterato dalle emissioni di gas serra, molte persone stanno vivendo eventi durante la loro vita che sarebbero stati quasi impossibili altrimenti”.

Utilizzando metodi pubblicati sottoposti a revisione paritaria, i ricercatori hanno analizzato come il cambiamento climatico indotto dall’uomo ha alterato la probabilità e l’intensità dell’ondata di caldo della scorsa settimana.

Si sono concentrati su una regione più o meno corrispondente all’area dell’allerta rossa, ma comprendente anche parti del Galles orientale.

Hanno utilizzato la modellazione al computer per confrontare la probabilità delle temperature osservate nell’ondata di caldo del 2022 sotto il clima attuale e in un mondo senza gli 1,2°C (2,1°F) di riscaldamento globale visti dal 19° secolo.

La modellazione suggerisce che il cambiamento climatico, guidato da un maggior numero di gas serra che intrappolano il calore immessi nell’atmosfera dall’attività umana, ha reso l’ondata di caldo 10 volte più probabile e probabilmente anche di più.

Mentre i modelli stimano che le emissioni di gas serra abbiano aumentato le temperature in questa ondata di caldo di 2°C (3,6°F), registrazioni meteorologiche storiche separate indicano che l’ondata di caldo sarebbe stata di 4°C (7,2°F) più fresca nei tempi preindustriali, quando il mondo doveva ancora essere notevolmente riscaldato dalle attività umane.

Ciò dimostra che le temperature estreme sono più elevate di quanto previsto anche dai modelli climatici, perché le temperature estreme nell’Europa occidentale stanno aumentando più velocemente del previsto.

Nel frattempo, la probabilità di avere un’ondata di caldo come quella della scorsa settimana in un mondo che è solo 1,2°C (2,1°F) è “estremamente bassa” e “statisticamente impossibile” in alcune località, hanno scoperto.

I ricercatori si sono concentrati su una regione (mostrata qui all'interno del rettangolo) corrispondente all'incirca all'area dell'allerta rossa, ma comprendente anche parti del Galles orientale.  a) mostra le temperature massime giornaliere per il 19 luglio;  b) mostra la media dei due giorni dal 18 al 19 luglio

I ricercatori si sono concentrati su una regione (mostrata qui all’interno del rettangolo) corrispondente all’incirca all’area dell’allerta rossa, ma comprendente anche parti del Galles orientale. a) mostra le temperature massime giornaliere per il 19 luglio; b) mostra la media dei due giorni dal 18 al 19 luglio

Le temperature intense hanno innescato incendi e temporali, causato danni alle infrastrutture e probabilmente ucciso più di 800 persone.  Nella foto, scoppia un incendio in aree residenziali a Wennington, Greater London, 19 luglio 2022

Le temperature intense hanno innescato incendi e temporali, causato danni alle infrastrutture e probabilmente ucciso più di 800 persone. Nella foto, scoppia un incendio in aree residenziali a Wennington, Greater London, 19 luglio 2022

I ricercatori sottolineano che le ondate di caldo durante il pieno dell’estate rappresentano un “rischio sostanziale per la salute umana” e sono “potenzialmente letali”.

Questo rischio è aggravato dal cambiamento climatico, ma anche da altri fattori come l’invecchiamento della popolazione, l’urbanizzazione, il cambiamento delle strutture sociali e dei livelli di preparazione.

Il professor Tim Palmer dell’Università di Oxford, che non è stato coinvolto nello studio, ha affermato che ci sono “pochissimi dubbi” sul fatto che il cambiamento climatico indotto dall’uomo stia rendendo più probabili le ondate di caldo nel Regno Unito.

“Dovresti essere uno struzzo con la testa sepolta nella sabbia per pensare diversamente”, ha detto.

Il professor Palmer ha anche evidenziato la necessità che i supercomputer exascale – computer in grado di eseguire un miliardo di miliardi di calcoli al secondo – siano dedicati alla modellazione climatica per risultati più accurati.

Le temperature intense hanno innescato incendi e tuoni e probabilmente hanno ucciso più di 800 persone, aggiungono i ricercatori.  Nella foto c'è Bella Wood nel South Yorkshire in fiamme la scorsa settimana

Le temperature intense hanno innescato incendi e tuoni e probabilmente hanno ucciso più di 800 persone, aggiungono i ricercatori. Nella foto c’è Bella Wood nel South Yorkshire in fiamme la scorsa settimana

Una giovane donna si tuffa nel fiume Cam mentre le temperature raggiungono livelli record il 19 luglio 2022 a Cambridge, in Inghilterra

Una giovane donna si tuffa nel fiume Cam mentre le temperature raggiungono livelli record il 19 luglio 2022 a Cambridge, in Inghilterra

Sfortunatamente, il Regno Unito ha pochissima esperienza con temperature estremamente elevate e gran parte delle case del Regno Unito hanno una capacità limitata di resistere al calore.

In parte a causa dei lunghi e freddi inverni del paese, le infrastrutture britanniche costruite per trattenere il calore sono “rare”, affermano gli esperti di World Weather Attribution.

L’anno scorso, il Comitato sui cambiamenti climatici del Regno Unito ha avvertito che oltre 570.000 case non erano resistenti alle alte temperature, rendendo molte di esse inabitabili.

Zachariah ha affermato che più tempo impiega il Regno Unito per raggiungere le emissioni nette zero, “peggiori diventeranno le ondate di caldo”.

Zero emissioni nette significa che qualsiasi emissione di carbonio dal Regno Unito sarebbe bilanciata da schemi per compensare una quantità equivalente di gas serra dall’atmosfera.

La riduzione delle emissioni di gas serra, compresi CO2 e metano, è considerata la chiave per raggiungere gli obiettivi dell’accordo di Parigi di limitare i cambiamenti climatici.

Adottato nel 2016, l’accordo di Parigi mira a mantenere un aumento della temperatura media globale al di sotto di 2°C (3,6°F) e perseguire gli sforzi per limitare l’aumento della temperatura a 1,5°C (2,7°F).

Raggiungere gli obiettivi di Parigi è considerato la chiave per evitare una catastrofe planetaria, che porta alla devastazione sotto forma di frequenti disastri climatici e milioni di morti.

La dott.ssa Radhika Khosla, professoressa presso la Oxford Smith School of Enterprise and the Environment, ha dichiarato: “Il livello di calore che sta vivendo il Regno Unito è pericoloso.

‘Essa mette a dura prova le nostre infrastrutture, l’economia, i sistemi alimentari e di istruzione e il nostro corpo. Come sottolinea lo studio, molte case nel Regno Unito diventano inabitabili a causa del caldo estremo.

“Adeguarsi all’aumento delle temperature, costruire resilienza al calore con approcci sostenibili e proteggere le persone è una priorità urgente poiché temperature senza precedenti diventano la norma”.

L’ACCORDO DI PARIGI: UN ACCORDO GLOBALE PER L’AUMENTO LIMITE DELLA TEMPERATURA ATTRAVERSO GLI OBIETTIVI DI RIDUZIONE DELLE EMISSIONI DI CARBONIO

L’accordo di Parigi, firmato per la prima volta nel 2015, è un accordo internazionale per controllare e limitare i cambiamenti climatici.

Spera di mantenere l’aumento della temperatura media globale al di sotto dei 2°C (3,6°F) “e di proseguire gli sforzi per limitare l’aumento della temperatura a 1,5°C (2,7°F)”.

Sembra che l’obiettivo più ambizioso di limitare il riscaldamento globale a 1,5°C (2,7°F) possa essere più importante che mai, secondo una ricerca precedente che afferma che il 25% del mondo potrebbe vedere un aumento significativo in tre condizioni.

L’accordo di Parigi sui cambiamenti climatici ha quattro obiettivi principali per quanto riguarda la riduzione delle emissioni:

1) Un obiettivo a lungo termine di mantenere l’aumento della temperatura media globale ben al di sotto dei 2°C rispetto ai livelli preindustriali

2) Mirare a limitare l’aumento a 1,5°C, poiché ciò ridurrebbe significativamente i rischi e gli impatti dei cambiamenti climatici

3) I governi hanno concordato sulla necessità che le emissioni globali raggiungano il picco il prima possibile, riconoscendo che ciò richiederà più tempo per i paesi in via di sviluppo

4) Intraprendere successivamente riduzioni rapide secondo la migliore scienza disponibile

Fonte: Commissione Europea

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