Il voto sull’aborto del Kansas dà il via alla nuova era post-Roe

“Questa è la prima di molte battaglie che vedremo in molti stati”, ha affermato Mary Owens, direttrice delle comunicazioni di Susan B. Anthony Pro-Life America, che è volata dal quartier generale dell’organizzazione in Virginia per la spinta finale . “Il potere è tornato al popolo per essere in grado di emanare una legislazione pro-vita attraverso i suoi rappresentanti eletti piuttosto che i giudici”.

Il Kansas è uno stato conservatore che l’ex presidente Donald Trump ha vinto due volte, ma la questione del diritto all’aborto si sta rivelando controversa e imprevedibile.

Venerdì, un piccolo gruppo di studenti universitari e neolaureati che fanno volontariato con il gruppo anti-aborto Susan B. Anthony Pro-Life America si è accalcato su e giù per le strade della periferia di Kansas City, dove è più probabile che le case espongono striscioni sportivi rispetto a quelli politici . Sono stati fermati da una donna che si è sporta dal finestrino della sua macchina per ringraziarli e dire che aveva già votato.

“Credo solo nella vita, e un bambino non ancora nato è una vita”, ha detto Edianna Yantis, la sua voce accattivante e gli occhi che le zampillano. “Per me, è un omicidio ucciderlo.”

Anche altri nello stesso isolato si sono commossi fino alle lacrime, per motivi diversi.

“Faccio questo da 25 anni ormai e vedo così tanti bambini che vanno in affido. Vedo tanti ragazzi nati in famiglie di tossicodipendenti. Vedo persone che semplicemente non riescono a prendersi cura dei loro figli e questo ti logora”, ha detto Heather, un’infermiera praticante che ha rifiutato di dare il suo cognome per paura di rappresaglie sul lavoro, la sua voce tremante per l’emozione. “Voglio dire, ho avuto tredici anni che hanno partorito un bambino – sono solo bambini. Vediamo ragazzi violentati e vittime di tratta sessuale”.

“Quella”, ha aggiunto, indicando i sostenitori anti-aborto e i cartelli “Vota sì” dei suoi vicini, “non è la risposta”.

I propagandisti la ringraziarono rapidamente e indietreggiarono. A soli tre giorni dalla fine, erano concentrati sull’affluenza, non sulla persuasione.

L’emendamento “Valutali entrambi” al ballottaggio di martedì non vieta l’aborto, ma apre la strada al legislatore per farlo. L’aborto è attualmente legale nello stato fino a 22 settimane, sebbene ci siano diverse restrizioni su cliniche e pazienti, in particolare i minori che richiedono la procedura. Ma la corte suprema dello stato ha stabilito nel 2019 che il linguaggio della costituzione statale sull’autonomia corporea si estende ai diritti di aborto, il che significa che il Kansas non può unirsi agli stati rossi che lo circondano che hanno divieti quasi totali sulla procedura a meno che le forze anti-aborto non vincano al ballottaggio scatola.

Susan B. Anthony Pro-Life America sta spendendo 1,3 milioni di dollari per mandare in onda annunci pubblicitari, inviare mailing, volare e ospitare circa 300 volontari che hanno bussato a centinaia di migliaia di porte da maggio. Complessivamente, secondo le rivelazioni sul finanziamento della campagna, i gruppi per i diritti dell’aborto hanno raccolto quasi 4,7 milioni di dollari, in gran parte dalla Chiesa cattolica.

Kansans for Constitutional Freedom, il gruppo ombrello che combatte contro l’emendamento, ha raccolto oltre 6,5 milioni di dollari, la maggior parte dei quali proviene da Planned Parenthood e da altri gruppi per i diritti dell’aborto.

“Non potevo immaginare di perseguire una vittima di stupro o chiedere a quella vittima di portare il figlio del loro aggressore”, ha detto lunedì a POLITICO Chris Mann, il procuratore generale democratico in corsa per il Kansas. “Non potevo immaginare di chiedere a una vittima di abusi di portare il figlio di quell’aggressore. Ma queste sono davvero le cose insondabili che potrebbero benissimo accadere se questo emendamento passasse”.

Il Kansas è uno degli unici stati della regione in cui l’aborto rimane legale ed è diventato una destinazione per i pazienti degli stati che hanno attuato divieti quasi totali, in particolare Texas, Missouri e Oklahoma.

I fornitori del Kansas hanno detto a POLITICO che l’afflusso di pazienti fuori dallo stato ha aumentato i tempi di attesa di diverse settimane e che è stato difficile reclutare più medici per soddisfare la domanda data la storia di violenza dello stato contro i fornitori di aborti. I medici dello stato temono che perdere l’accesso alla procedura anche in Kansas costringerebbe quei pazienti a viaggiare ancora più lontano, mettendo l’aborto fuori dalla portata di coloro che non possono permetterselo.

“Ho già visto pazienti fuori dallo stato quasi ogni giorno. La gente sta guidando per tutta la notte. Le persone stanno viaggiando così lontano per ottenere assistenza sanitaria di base”, ha affermato Iman Alsaden, direttore medico capo di Planned Parenthood Great Plains e un fornitore di aborti a Kansas City. “E ora i Kansan di cui mi occupo potrebbero perdere un diritto umano fondamentale”.

Sebbene il Kansas sia uno stato solidamente rosso, ha anche un governatore democratico e un recente sondaggio della società di ricerca co/efficient ha mostrato che il 47% degli intervistati ha dichiarato che voterebbe per l’emendamento rispetto ai 43 che hanno affermato che avrebbero votato contro, con 10 per cento indeciso.

Eppure, in segno della diffusa incertezza su ciò che l’emendamento avrebbe fatto, un terzo degli elettori ha affermato di non essere favorevole a nessuna restrizione all’aborto mentre solo il 9% ha affermato di preferire un divieto totale.

Le forze contrarie all’aborto avrebbero tratto vantaggio dall’emendamento in programma per le primarie di agosto piuttosto che per le elezioni generali di novembre. L’affluenza alle urne tende a essere più bassa e favorisce i repubblicani registrati, che superano di gran lunga i democratici registrati e che hanno primarie più competitive nello stato. Molti studenti universitari che sono progressisti, quindi non sono in giro in estate, e gli elettori non affiliati che normalmente non possono votare alle primarie potrebbero non rendersi conto che possono votare al referendum.

Nonostante questi venti contrari, i gruppi per i diritti dell’aborto si sentono incoraggiati dalla risposta sul campo. Il sondaggio coefficiente ha rilevato che un numero significativamente maggiore di democratici rispetto ai repubblicani ha affermato di essere motivato a votare a causa della misura: dal 94% al 78%. E i dati dell’ufficio del segretario di stato mostrano che l’affluenza alle urne di persona in anticipo è quasi 250 per cento in più rispetto alle ultime elezioni primarie di medio termine nel 2018, mentre il numero di schede elettorali per corrispondenza è più del doppio.

“Il mazzo è stato accatastato contro di noi apposta dal legislatore”, ha affermato Emily Wales, presidente di Planned Parenthood Great Plains, che copre Kansas, Missouri, Arkansas e Oklahoma. “Ma in qualche modo si è ritorto contro, perché qui siamo settimane dopo la decisione di Roe e le persone non sono mai state così impegnate e penso che vedremo un’affluenza record”.

Con lo stato così strettamente diviso sulla questione, le campagne di entrambe le parti si stanno arrampicando per raggiungere il maggior numero possibile di elettori prima di martedì sera.

Sabato mattina, dozzine di volontari con Kansans for Constitutional Freedom si sono riuniti in un centro comunitario nel quartiere Rosedale di Kansas City per fare rifornimento di ciambelle vegane e ascoltare un discorso di incoraggiamento dalla rappresentante Sharice Davids (D-Kan.) prima di dirigersi verso la tela.

I pensionati dai capelli bianchi, con indosso marsupi e occhiali da lettura, si sono seduti su sedie pieghevoli tra le giovani coppie che si tengono per mano e alcune coppie madre-figlia e hanno applaudito mentre Davids, l’unico membro democratico del Congresso dello stato, ha sostenuto che la sua vittoria sconvolta contro un GOP incumbent nel 2018 mostra che una vittoria è possibile per i progressisti martedì.

“È per questo che mi sento così ottimista sulla nostra capacità di respingere questa cosa”, ha detto. “Fra cento anni, le persone guarderanno indietro in questo momento in cui ci troviamo ora, e spero che vi sentirete tutti un po’ sollevati sapendo che quando si guarderanno indietro, vedranno che siete un gruppo di persone che non solo ha salvato la nostra democrazia, ma ha contribuito a garantire che i nostri figli e nipoti avessero tutti i diritti che abbiamo noi”.

Dalla campagna per i diritti all’aborto lanciata all’inizio di quest’anno, ben prima che la Corte Suprema venisse ribaltata Uova contro vitello — si è concentrato sulla mobilitazione dei democratici meno coinvolti, nonché degli indipendenti, dei libertari e dei repubblicani moderati utilizzando messaggi affinati nei focus group sull’arresto dell’interferenza del governo nelle scelte mediche private. Nelle ultime settimane della campagna, come i loro avversari, si sono spostati verso la loro base, assicurandosi di sapere dove e quando votare e perché è importante.

Il Galles ha affermato che da allora sono avvenuti rapidi cambiamenti negli stati che circondano il Kansas capriolo‘ hanno fornito una chiara illustrazione delle loro argomentazioni.

“Siamo proprio sul confine di stato”, ha detto. “Non c’è finestra migliore su come sembra avere protezioni costituzionali per l’aborto e come sembra non averlo. Da un lato della città, nel Missouri, stanno discutendo se la contraccezione d’emergenza sia ancora legale e cosa significhi la loro legge di attivazione e come trattare le gravidanze extrauterine, mentre dall’altro lato della città, le persone sono più libere e hanno più individui diritti rispetto ai loro vicini”.

La lotta del Kansas evidenzia anche un’altra caratteristica distintiva del post-capriolo America: confusione di massa.

Lo stesso testo dell’emendamento proposto menziona casi di stupro e incesto, ma non include protezioni per l’aborto in tali circostanze. I gruppi anti-aborto stanno pubblicando annunci che affermano che “metterebbe fine alla pratica raccapricciante dell’aborto tardivo”, sebbene gli aborti del terzo trimestre siano stati vietati nello stato per anni. I cartelloni pubblicitari per l’emendamento anti-aborto affissi lungo l’autostrada a Kansas City usano la frase “Trust Women” – il nome di una rete di cliniche per l’aborto e il motto di un fornitore di aborti del Kansas che è stato assassinato nel 2009. Nel frattempo, nel tentativo di appello a conservatori e libertari, gli annunci dei gruppi per i diritti dell’aborto hanno presentato l’emendamento come un “mandato” coercitivo simile ai requisiti di maschere e vaccini. Il capitolo locale dell’ACLU ha affermato di essere stato inondato di messaggi di elettori poco chiari su cosa avrebbe fatto la misura.

I sostenitori dell’anti-aborto, nel frattempo, sono stati riluttanti a discutere le loro prossime mosse se l’emendamento fosse approvato, anche dopo che è trapelato l’audio di un leader della campagna pro-emendamento che ha detto a un gruppo repubblicano locale che l’obiettivo finale è un divieto totale dell’aborto a partire da concezione.

“Se l’emendamento costituzionale passa, allora possiamo avere il dibattito politico”, ha detto Owens. “I Kansan dovranno decidere attraverso i loro funzionari eletti che aspetto avrà. Potrebbe sembrare un divieto di 15 settimane. Potrebbe sembrare un divieto di battito cardiaco. Ogni stato è diverso”.

Mentre i gruppi per i diritti dell’aborto avvertono che il Kansas diventerà più simile al Missouri se l’emendamento verrà approvato, i gruppi anti-aborto avvertono che lo stato diventerà più simile alla California se fallisce.

Molte restrizioni sono ancora in vigore nello stato anche dopo che la corte ha stabilito nel 2019 che la costituzione protegge il diritto all’aborto: da un periodo di attesa di 24 ore e un’ecografia obbligatoria a un requisito del consenso dei genitori, un divieto per i non medici che praticano aborti, un divieto sulla telemedicina per le pillole abortive e il divieto della procedura dopo 22 settimane.

Tuttavia, coloro che sono perplessi per l’emendamento stanno dicendo agli elettori che quelle leggi potrebbero scomparire se non votano per il sì.

“Tutta la legislazione esistente del Kansas è vulnerabile all’abolizione”, ha affermato Elizabeth Kirk, professoressa di legge e nativa del Kansas che lavora con l’istituto anti-aborto Charlotte Lozier Institute. “Quindi quello che fa questo emendamento è semplicemente ripristinare la capacità dei Kansan di legiferare su qualsiasi politica ritengano essere la migliore per il popolo del Kansas”.

I progressisti, nel frattempo, si stanno affrettando a ricordare agli elettori che i repubblicani detengono una supermaggioranza nella legislatura statale e la scorsa sessione ha introdotto un divieto totale di aborto senza esenzioni per stupro o incesto, rendendo chiaro il potenziale risultato del voto di martedì.

“Se qualcuno pensa che non sarà il risultato all’inizio del 2023, è sciocco e deve smettere di illudersi”, ha detto Alsaden.

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