In che modo il cotone turkmeno, prodotto con il lavoro forzato, entra nelle catene di approvvigionamento globali? – Il diplomatico

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L’industria del cotone del Turkmenistan si basa sul lavoro forzato, ma nonostante i boicottaggi e i divieti, le merci prodotte dal cotone turkmeno continuano a raggiungere i mercati globali.

In Asia centrale, l’Uzbekistan è stato a lungo criticato per il lavoro forzato gestito dallo stato nell’industria del cotone, ma con i miglioramenti in Uzbekistan il Turkmenistan è diventato più nitido per l’uso continuato del lavoro forzato.

All’inizio di quest’anno, il Campagna di cotone chiamata per il globale boicottaggio del cotone uzbeko da revocare a seguito di notevoli miglioramenti nell’affrontare il lavoro forzato. Con oltre 300 marchi sottoscritti all’impegno, si è tirato un grande sospiro di sollievo alla fine del boicottaggio e all’apertura delle porte all’industria del cotone uzbeko.

Ma l’Uzbekistan non è l’unico esportatore di cotone dell’Asia centrale. Il vicino Turkmenistan è anche oggetto di boicottaggio Coordinato dalla Cotton Campaign, dato il lavoro forzato nel settore, con 141 marchi e aziende attualmente iscritte. Quando si tratta di prodotti di cotone in generale, l’Uzbekistan esporta molto di più del Turkmenistan, ma entrambi i paesi sono tra i primi 25 esportatori di cotone. E sebbene la produzione di cotone del Turkmenistan impallidisca rispetto al suo business di petrolio e gas, l’industria rimane importante nel paese.

Secondo a un rapporto sul raccolto di cotone del 2021 in Turkmenistan pubblicato il mese scorso da Turkmen.news e dalla Turkmen Initiative for Human Rights (entrambi membri della Cotton Campaign), il lavoro forzato dei dipendenti del settore pubblico è stato “diffuso e sistematico”. I monitori hanno anche registrato casi di lavoro minorile nei campi del Turkmenistan. Il rapporto copre il modo in cui il lavoro è forzato in Turkmenistan, le condizioni nei campi di cotone, l’esperienza degli agricoltori e anche il lavoro forzato nella produzione della seta.

Il rapporto approfondisce anche il modo in cui il cotone turkmeno entra nella catena di approvvigionamento globale e come aggira i divieti esistenti per entrare nei mercati degli Stati Uniti e dell’Europa.

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In generale, il cotone turkmeno entra nei mercati globali sia direttamente dal Turkmenistan come prodotti finiti o semilavorati o attraverso forniture in paesi terzi, come Turchia e Cina, ma anche Pakistan e Portogallo, che importano cotone, filati e tessuti turkmeno e producono tessili e altri prodotti in cotone.

È questo secondo flusso che è più difficile da tracciare. Nel 2020, oltre il 60% delle esportazioni di cotone grezzo del Turkmenistan è andato alla Turchia (che è anche tra i primi produttori di cotone e articoli di cotone al mondo). La Turchia, nel frattempo, è il terzo fornitore di prodotti tessili dell’Unione europea. Nel 2019, Anti-Slavery International ha pubblicato un rapporto che rilevava la prevalenza del cotone turkmeno nei prodotti turchi. “Il rapporto speciale tra Turchia e Turkmenistan è di particolare rilevanza in quanto porta a una maggiore prevalenza del cotone turkmeno e dei prodotti di cotone in Turchia”, il rapporto annotatocontinuando a sottolineare il numero significativo di joint venture tra società turche e l’industria del cotone controllata dallo stato in Turkmenistan.

Un certo numero di paesi ha regolamenti in vigore che vietano l’importazione di beni prodotti dal lavoro forzato. La maggior parte sono relativamente ampi, sebbene esistano meccanismi per emanare divieti specifici.

Nel 2018, ad esempio, gli Stati Uniti hanno vietato l’importazione di tutti i prodotti in cotone dal Turkmenistan attraverso un “trattenere l’ordine di rilascioRilasciato dalla US Customs and Border Protection (CBP) fornisce “prove ragionevoli” dell’uso del lavoro forzato nella produzione o produzione di articoli in cotone che entrano nella catena di approvvigionamento degli Stati Uniti. In base all’ordinanza, “Tutto il cotone del Turkmenistan o i prodotti realizzati in tutto o in parte con cotone del Turkmenistan” possono essere trattenuti dal CBP al confine “finché/a meno che gli importatori non possano dimostrare l’assenza di lavoro forzato nella catena di approvvigionamento del prodotto”. Il recente rapporto afferma: “Tutti i prodotti contenenti cotone turkmeno sono contaminati dal lavoro forzato”.

Nel 2021, la Cotton Campaign ha scritto lettere a eccesso di scorte Altro Wayfair, due importanti rivenditori online, chiedendo di rimuovere alcuni articoli contenenti cotone turkmeno. Nessuna delle due società ha firmato fino ad oggi il Turkmen Cotton Pledge e alcuni prodotti in cotone (come gli asciugamani). Turkmenistan elencato come paese di origine rimangono a disposizione dei clienti statunitensi. Questo è apparentemente in violazione del CBP “contenere l’ordine di rilascio”.

Rimangono una miriade di strade per i prodotti del lavoro forzato in Turkmenistan per diventare articoli per la casa in tutto il mondo: filato turkmeno esportato in Cina, tessuto in maglioni ed esportato con “Made in China” sull’etichetta; Tessuto turkmeno esportato in Italia o Russia e cucito in drappeggi o abiti. Il recente rapporto di Turkmen.news e Turkmen Initiative for Human Rights ha sottolineato che “l’unico modo in cui i marchi possono garantire che le loro operazioni siano libere dal lavoro forzato è mappare le loro catene di approvvigionamento fino al livello delle materie prime ed escludendo tutto il cotone con Origini turkmene”.

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