La carenza di carburante minaccia la crisi rurale in Laos – The Diplomat

Battito dell’ASEAN | Economia | Sud-est asiatico

Un resoconto schietto in un tranquillo quotidiano statale allude alla gravità dei problemi economici del Paese.

Oggi, il Vientiane Times, quotidiano inglese di stato del Laos, ha pubblicato un articolo allarmante che esamina l’impatto che la crisi del carburante in corso nel paese sta avendo sugli agricoltori del paese.

Negli ultimi mesi, la nazione è stata colpita dall’aumento dei prezzi globali del petrolio e dall’indebolimento della valuta locale, che hanno portato a un forte aumento del prezzo del carburante ea diffuse carenze. Ad aprile, i prezzi della benzina e del diesel sono aumentati rispettivamente del 72% e del 96,6% su base annua, secondo le statistiche citate da Asia Times, mentre gli automobilisti nella capitale Vientiane sono stati costretti a fare la fila per ore alle stazioni di servizio.

Secondo l’articolo del Vientiane Times, le carenze cominciano a farsi sentire nelle aree rurali, interrompendo la stagione della semina del riso. “Gli agricoltori in tutto il Laos hanno un disperato bisogno di carburante e chiedono al governo di trovare una soluzione urgente alla carenza in corso”, afferma l’articolo. Aggiunge che gli abitanti dei villaggi delle province di Khammouan, Vientiane, Savannakhet e Luang Namtha “non sono stati in grado di seminare i raccolti nel terreno come previsto perché non possono ottenere il carburante di cui hanno bisogno, mentre le pompe di alcune stazioni di servizio si sono esaurite, il che significa che molti gli automobilisti non sono in grado di utilizzare i loro veicoli”.

Ha affermato che molti agricoltori “hanno serie preoccupazioni su come possono sopravvivere e che sono in gioco i loro mezzi di sussistenza”. Ha anche citato un post sui social media di un uomo nella provincia di Vientiane, che ha affermato che l’aumento del costo dei fertilizzanti “ha portato alcuni agricoltori ad abbandonare i loro campi quest’anno”.

La crisi del carburante in Laos è il risultato dell’aumento dei prezzi mondiali del petrolio, un effetto collaterale della guerra Russia-Ucraina. È stato aggravato dal deprezzamento del kip laotiano, che è sceso da 9.370 kip al dollaro USA a settembre a 13.950 kip di ieri, spingendo ulteriormente al rialzo il prezzo delle importazioni di carburante.

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Questi fattori hanno impedito agli importatori di acquistare quantità adeguate di carburante. Gli importatori statali hanno dichiarato il mese scorso di essere attualmente in grado di importare solo circa un sesto del fabbisogno mensile di carburante del paese. Questa crisi si aggiunge agli impatti del COVID-19, che hanno spinto il Paese in una crisi del debito sempre più grave.

Per quanto sorprendente sia la notizia è stato il fatto che una valutazione così schietta sia stata pubblicata dal Vientiane Times, normalmente di legno, che trascorre la maggior parte del suo tempo a “coprire” i discorsi di importanti politici ed evitare argomenti politicamente controversi.

Come un accademico incentrato sul Laos notato su Twitter, l’articolo è stato “un notevole riconoscimento della frustrazione pubblica” da parte del giornale e un obliquo accenno alla gravità della crisi. In questo senso era simile all’articolo pubblicato dal quotidiano lo scorso dicembre, dal titolo schietto “Il governo ha bisogno di un massiccio sostegno finanziario”, che includeva i commenti del ministro delle finanze Bounchon Oubonpaseuth all’Assemblea nazionale che descrivevano in dettaglio la terribile situazione del debito del paese.

La pubblicazione dell’articolo suggerisce anche che gli sforzi del governo per alleviare la crisi, inclusa una riduzione delle accise sui carburanti, le promesse del governo di “azioni più forti per gestire i tassi di cambio” e i tentativi della Lao Fuel and Gas Association di procurarsi nuove forniture di petrolio , devono ancora alleviare la pressione. Ciò suggerisce che se la crisi economica dovesse peggiorare, potrebbe trasformarsi in una crisi politica.

“Sebbene alcuni funzionari e società di carburante stiano tentando di minimizzare la situazione”, ha scritto oggi il Vientiane Times, “i membri del pubblico chiedono soluzioni invece di negare l’esistenza di una crisi”.

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