La FDA statunitense detiene le importazioni di latte artificiale del gruppo britannico per documenti “modificati”.

L’organismo di controllo della sicurezza alimentare statunitense ha sospeso le importazioni di emergenza di latte artificiale da un gruppo con sede a Luton per aiutare con le carenze dopo aver accusato la società britannica di presentare documenti alterati alle autorità del suo paese d’origine.

La sospensione dei piani di Global Kosher di esportare milioni di lattine di formula negli Stati Uniti è l’ultima battuta d’arresto nei tentativi di affrontare i problemi causati dalla chiusura di uno stabilimento statunitense e dal ritiro di prodotti realizzati da un importante produttore.

La Food and Drug Administration ha affermato di aver sospeso una deroga che consente a Global Kosher di spedire alimenti per lattanti negli Stati Uniti dopo che la società “ha inviato alle autorità britanniche una lettera ufficiale emessa dalla FDA che era stata notevolmente modificata”.

Global Kosher aveva chiesto di esportare più di 4,8 milioni di lattine di formula nell’ambito di un regime di esenzione con l’obiettivo di aiutare a far fronte alla carenza degli Stati Uniti.

Global Kosher aveva pianificato di inviare la formula prodotta da Kendal Nutricare, un produttore britannico che produce il marchio Kendamil ed esporta anche direttamente nel paese nell’ambito del regime di deroga. Finora Global Kosher non aveva inviato alcuna spedizione, ha affermato la FDA.

Non vi è alcun suggerimento che Kendal Nutricare sia stato coinvolto nelle scartoffie alterate.

Global Kosher non ha risposto a una richiesta di commento.

Dylan McMahon, direttore della crescita di Kendal Nutricare, ha dichiarato: “I volumi previsti da GK [Global Kosher] sono stati realizzati senza che loro sapessero che ci eravamo già impegnati con la FDA a offrire tutta la nostra capacità disponibile agli Stati Uniti. Alla luce di ciò, GK non fornirà alcun prodotto negli Stati Uniti”.

Un dipendente lavora alla linea di conserve Kendamil Classic First presso Kendal Nutricare, il produttore di latte artificiale © Anthony Devlin/Getty Images

L’accordo della FDA con Global Kosher, che consente l’importazione negli Stati Uniti di 150.000 lattine iniziali di formula seguite da spedizioni mensili di 1,2 milioni di lattine, una delle più grandi nell’ambito del programma Operation Fly Formula.

Il programma mira ad aiutare ad affrontare una crisi iniziata quando uno stabilimento del Michigan gestito da Abbott Laboratories con sede negli Stati Uniti è stato chiuso a febbraio per timori di contaminazione.

Ora ha riaperto, ma produce solo formule speciali e non ha ripreso a produrre il marchio di formule per bambini più venduto di Abbott, Similac, che sta prolungando una carenza di forniture durata mesi negli Stati Uniti.

Il mercato statunitense dipende fortemente dalla produzione interna di tre società – Abbott, Reckitt Benckiser e Nestlé – con le importazioni nel paese che rappresentano solo il 2% delle forniture, una struttura di mercato che secondo gli esperti lascia gli Stati Uniti vulnerabili agli shock.

Le interruzioni della catena di approvvigionamento causate dal Covid-19, la guerra in Ucraina e gli acquisti presi dal panico da parte dei genitori preoccupati che lottano per reperire i prodotti hanno contribuito alla carenza, costringendo i rivenditori a razionare le vendite e portando a vuoti gli scaffali dei supermercati.

La disponibilità media mensile di latte artificiale tra i principali rivenditori come Amazon Fresh, Kroger e Costco è scesa al 50,8% a giugno, in calo rispetto al 74% di gennaio, secondo DataWeave, un fornitore di analisi per i rivenditori. Da allora è aumentato al 56,9%, in parte a causa dell’aumento delle importazioni.

Le carenze hanno innescato una crisi politica per l’amministrazione Biden, che ha temporaneamente allentato i regolamenti e cancellato le tariffe sulle importazioni di latte artificiale nel tentativo di aumentare le forniture dall’estero.

La FDA ha finora revocato le restrizioni a quasi una dozzina di importatori per consentire il trasporto di 18,4 milioni di lattine di latte artificiale negli Stati Uniti.

Steven Abrams, un professore dell’Università del Texas specializzato nella cura dei neonati, ha affermato che è fondamentale che le autorità statunitensi continuino a sostenere le importazioni a breve termine per affrontare la crisi dell’offerta e aumentare la resilienza della catena di approvvigionamento a lungo termine.

“A marzo gli scaffali dei negozi erano completamente vuoti: non si riusciva a trovare alcuna formula. Non credo che stiamo vedendo così tanto adesso. Ma siamo ancora molto a corto di formula per bisogni speciali, che rappresenta circa il 5-10 per cento della formula”, ha affermato.

“Il [import] la politica è buona, ma procede lentamente. Gli scaffali non sono vuoti, ma le scelte sono limitate e le famiglie sono ancora frustrate quando cercano di trovare una formula particolare”.

La FDA ha affermato in una dichiarazione che la sospensione delle importazioni da Global Kosher non dovrebbe incidere sulla fornitura complessiva di “formula artificiale di routine”, ma il cane da guardia riconosce che è necessario più lavoro per “assicurare che genitori e operatori sanitari abbiano accesso a formule per lattanti sicure e nutrienti dove e quando ne hanno bisogno”.

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