L’Inghilterra esulta dopo la vittoria del calcio europeo femminile

LONDRA — Per oltre 50 anni, i tifosi di calcio inglesi hanno sperato, pregato e cantato che un grande trofeo “tornasse a casa”. Ora finalmente ha. E difficilmente riescono a contenersi.

Lunedì, le immagini delle Leonesse, come è conosciuta la squadra, hanno dominato le prime pagine dei giornali britannici dopo la vittoria per 2-1 sulla Germania allo stadio di Wembley a Londra, i titoli dei giornali lodando i nuovi campioni d’Europa come “game changer” o “storia creatori” e dichiarando “Niente più anni di dolore”.

Trafalgar Square, sede di un’enorme festa di osservazione il giorno prima, è stata teatro di più giubilo, poiché migliaia di persone si sono presentate per una cerimonia di sollevamento del trofeo con la squadra.

Molti tifosi sono arrivati ​​con le maglie delle squadre, hanno portato le bandiere dell’Inghilterra e hanno cantato “Three Lions” – la canzone il cui ritornello “football’s coming home” era arrivato per esprimere il desiderio dei fan inglesi per un trofeo – a memoria mentre la squadra saliva sul palco.

“Abbiamo detto che volevamo rendere la nostra eredità sulla vittoria ed è quello che abbiamo fatto”, ha detto il capitano della squadra, Leah Williamson, tra gli applausi fragorosi del pubblico.

“Abbiamo cambiato il gioco in questo paese e, si spera, in tutta Europa in tutto il mondo”, ha detto.

La folla includeva famiglie e decine di ragazze che indossavano adesivi con l’hashtag #LetGirlsPlaystrombazzando aspirazioni per il loro futuro in uno sport che per decenni ne ha proibito la partecipazione e che ancora non riesce a offrire pari opportunità nonostante i recenti miglioramenti.

“È così eccitante per una giovane donna che è cresciuta giocando a calcio vedendole volare così in alto”, ha detto Savannah Xanthe. 18, che è venuta alla cerimonia avvolta in una bandiera inglese con le sue due sorelle.

“Le donne non hanno la possibilità di essere prese sul serio nel calcio”, ha detto Amy Symonds, 33 anni, che gioca a calcio a Bristol. Ha detto che tremava per l’eccitazione mentre guardava la partita ieri. “Questo mostra cosa possiamo fare e deve essere preso sul serio”.

Ha aggiunto che sperava che la vittoria avrebbe portato allo sport l’attenzione che meritava.

“Questo è un inizio, non una fine”, ha detto.

Politici e reali hanno inviato messaggi e congratulazioni alla squadra per la vittoria, una conclusione drammatica che ha avuto parallelismi con l’ultimo grande campionato inglese, nel 1966, quando il paese ha ospitato la Coppa del Mondo maschile e la sua squadra ha sconfitto la Germania in finale.

Ma il successo aveva il potenziale per andare oltre l’orgoglio nazionale e l’euforia, con il calcio femminile che occupava la coscienza pubblica in Gran Bretagna come mai prima d’ora.

Sono stati venduti più di 600.000 biglietti per il Campionato Europeo, più del doppio del totale di qualsiasi precedente edizione del torneo femminile, e la finale è stato il programma televisivo più visto in Gran Bretagna quest’anno, secondo la BBC. L’emittente ha affermato che la partita è stata vista da un picco di 17,4 milioni di spettatori, quasi un terzo della popolazione inglese, e ha aggiunto che ci sono stati altri 5,9 milioni di stream online.

“Penso che abbiamo davvero fatto un cambiamento”, ha detto l’allenatore olandese della squadra, Sarina Wiegman, in una conferenza stampa dopo la partita di domenica. La squadra aveva fatto molto per lo sport, ma anche per il ruolo delle donne nella società, ha aggiunto, sentimento che è stato ripreso da altri.

“È stato un mese fantastico e una giornata fantastica ieri”, ha dichiarato Mark Bullingham, amministratore delegato della Federcalcio, l’organo di governo del calcio inglese.

“Penso che aumenterà davvero tutto ciò che abbiamo fatto nel gioco femminile”, ha detto in un intervista su “BBC Breakfast” lunedì, aggiungendo che l’organizzazione aveva investito molto nel calcio femminile negli ultimi anni.

“Non c’è motivo per cui non dovremmo avere lo stesso numero di ragazze che giocano come ragazzi e pensiamo che creerà un’intera nuova generazione di eroi che le ragazze aspirano ad essere”, ha detto.

Il recente cambiamento, sebbene significativo, è in ritardo per uno sport che ha una lunga tradizione di discriminazione nei confronti delle donne. I migliori club inglesi come Manchester United, Manchester City e Chelsea hanno investito milioni di dollari nei loro programmi femminili negli ultimi anni, parte di una più ampia tendenza di investimenti in tutta Europa che ha visto il continente colmare il divario con gli Stati Uniti, il leader globale di lunga data nel calcio femminile. Questo tipo di ampio sostegno strutturale è considerato vitale per dare alle donne un sistema in cui prosperare.

Ma poiché le cose si sono evolute negli ultimi dieci anni, gli esperti affermano che c’è ancora molto spazio per migliorare.

“Questo è un momento in cui l’atteggiamento pubblico nei confronti del sessismo e della misoginia sta cambiando, e anche il calcio deve cambiare”, ha affermato Stacey Pope, che dirige “Fair Game”, un collettivo di 34 squadre di calcio inglesi che ha pubblicato un rapporto a marzo che ha rilevato La prova di un divario di genere spalancato nelle squadre di calcio di Inghilterra e Galles ha mantenuto lo sport “nei secoli bui”.

Solo l’11,1% dei membri del consiglio di amministrazione dei club della Premier League sono donne e due terzi delle squadre della lega hanno un consiglio tutto maschile, afferma il rapporto. Un numero significativamente inferiore di donne assisteva alle partite in Inghilterra rispetto ad altri paesi.

Ma un ritrovato ottimismo ha preso piede questo fine settimana quando le Leonesse sono uscite vittoriose domenica da una partita a cui hanno partecipato un numero record di fan: la folla di oltre 87.000 spettatori è stata la più grande per qualsiasi finale del Campionato Europeo, uomini o donne.

La regina Elisabetta ha inviato un messaggio di congratulazioni alla squadra, scrivendo che mentre le prestazioni degli atleti meritavano lodi, “il tuo successo va ben oltre il trofeo che hai meritatamente guadagnato”.

“Avete tutti dato un esempio che sarà d’ispirazione per le ragazze e le donne di oggi e per le generazioni future”, ha scritto.

Kevin Windsor, un grafico londinese, ha assistito alla partita con la figlia di 3 anni, che indossava un abito da principessa. “Mia figlia non deve avere un interesse per il calcio. Deve solo sapere che è un’opzione”, ha detto ha scritto su Twitter. “Che può diventare qualsiasi cosa su cui metta il suo cuoricino. Da principessa a leonessa. E tutto quello che c’è in mezzo”.

Andrea Das reportage contribuito.

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