Lo Sri Lanka trattiene il respiro mentre il nuovo PM combatte per salvare l’economia – The Diplomat

Sono trascorse quasi tre settimane da quando Ranil Wickremesinghe ha assunto la carica di primo ministro dello Sri Lanka con un mandato scoraggiante per tirare fuori il paese stanco della crisi dall’orlo di un abisso economico che minaccia di farlo a pezzi.

Il cinque volte primo ministro ha ereditato una nazione che sta andando alla bancarotta e gravata da un debito estero così grande che non ha più soldi per le importazioni di base. Gli abitanti dello Sri Lanka stanno lottando per accedere ai beni di prima necessità come cibo, carburante, medicine, gas da cucina e persino carta igienica e fiammiferi.

Nel suo nuovo lavoro, Wickremesinghe ha lasciato pochi dubbi su ciò che lo aspetta. “I prossimi due mesi saranno i più difficili della nostra vita”, ha detto alla nazione stufo di lunghe code, inflazione alle stelle e proteste quotidiane che sembrano sfuggire al controllo.

“Dobbiamo prepararci a fare dei sacrifici e ad affrontare le sfide di questo periodo”.

Dal discorso televisivo del 17 maggio, l’esperto politico, che funge anche da ministro delle finanze, ha avviato difficili negoziati con istituzioni finanziarie, istituti di credito e alleati e agenzie delle Nazioni Unite per riempire le casse e dare un po’ di sollievo ai cittadini impazienti.

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Ha preso le misure necessarie come aumentare le tasse e si è impegnato a rivedere un governo che concentra il potere sotto il presidente Gotabaya Rajapaksa, un modello che molti credono abbia esacerbato la crisi.

È subentrato dopo che giorni di violente proteste il mese scorso hanno costretto il suo predecessore, Mahinda, fratello del presidente Gotabaya Rajapakasa, a dimettersi e cercare sicurezza dalla folla inferocita in una base navale. Martedì Wickremesinghe terrà un discorso tanto atteso in Parlamento che molti sperano dimostrerà una strategia per risolvere la crisi.

Ma il tempo potrebbe non essere dalla sua parte poiché le riforme sono lente e le persone vogliono risultati ora. È anche un partito unipersonale in Parlamento, l’unico legislatore del suo partito a detenere un seggio dopo aver subito un’umiliante sconfitta alle elezioni del 2020.

“Una persona che non ha una base politica ha una crisi senza precedenti da gestire”, ha affermato Dayan Jayatilleka, ex diplomatico e analista politico.

Le file per acquistare carburante e gas da cucina si sono allungate per chilometri ogni giorno, serpeggiando intorno agli isolati, con gli abitanti dello Sri Lanka che hanno resistito a forti piogge e caldo torrido per acquistare articoli essenziali che costano tre volte quello a cui erano abituati. Spesso devono aspettare giorni e molti finiscono ancora a mani vuote.

Jagath Chandana, 43 anni, è in fila da due giorni alla periferia della capitale, Colombo, con una bomboletta per comprare gas da cucina. “È stato pazzesco. Siamo totalmente impotenti. Sembra che anche Ranil non riesca a risolvere la crisi. Loro (i politici) parlano e basta, ma sul piano terra le persone stanno soffrendo”, ha detto.

Per oltre 50 giorni, i manifestanti si sono accampati fuori dall’ufficio di Rajapaksa chiedendogli di dimettersi.

Dicono che la cattiva gestione economica, errori politici come un frettoloso divieto di importare fertilizzanti chimici che hanno devastato i raccolti e un governo rifornito di parenti Rajapaksa hanno causato la crisi. Al loro apice al potere, sei Rajapaksa hanno occupato posti di governo: la crisi ha visto l’uscita di tutti tranne uno. Gli altri cinque rimangono ancora come legislatori.

Lo Sri Lanka ha sospeso il rimborso di quasi 7 miliardi di dollari di debito estero in scadenza quest’anno. Ora sono 26 miliardi di dollari fino al 2026 su un totale di 51 miliardi di dollari.

Le riserve di valuta estera sono diminuite a sole due settimane di importazioni mentre Wickremsinghe si prepara a ottenere un pacchetto di salvataggio dal Fondo monetario internazionale. Giovedì, ha affermato che qualsiasi finanziamento ponte dipenderà da un accordo del FMI e sperava che i negoziati si concludessero entro la fine di giugno. Il governo punta a $ 5 miliardi per i rimborsi e un altro $ 1 miliardo per riempire le riserve del paese, ha detto Wickremsinghe la scorsa settimana.

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In una situazione così instabile, Wickremsinghe è stata in grado di portare un po’ di trasparenza e razionalità che mancava nella precedente amministrazione gestita dal clan Rajapaksa, ha affermato Jayatilleka.

Ma gli analisti affermano anche che sarà difficile per lui affrontare alcune delle sfide, soprattutto perché deve anche affrontare una battaglia disordinata per rivedere la costituzione e rafforzare i poteri del Parlamento per portare le riforme tanto necessarie.

“Le sue proposte vanno bene a medio e lungo termine. Ma le persone vogliono che avvengano cambiamenti immediati e che non vedono”, ha detto l’analista politico, Jehan Perera, aggiungendo che alcuni vedono Wickremesinghe come un aiuto per Rajapaksa a rimanere al potere.

Oltre a chiedere un nuovo presidente, i manifestanti hanno spinto per settimane per un completo rinnovamento di quello che dicono essere un modello di governance rotto.

Per quasi 45 anni, lo Sri Lanka è stato governato da un potente sistema presidenziale esecutivo. Dopo una clamorosa vittoria elettorale nel 2019, Rajapaksa ha rafforzato il sistema attraverso emendamenti costituzionali che hanno ulteriormente concentrato i poteri nella presidenza, una mossa che all’epoca allarmò anche i critici.

Wickremsinghe ha fatto un passo chiave e in anticipo per ritirare alcuni dei poteri presidenziali. Ma tali misure non saranno facili e richiederanno non solo l’approvazione della Corte suprema, ma anche una maggioranza di due terzi in Parlamento.

Resta la domanda se Wickremsinghe sarebbe in grado di portare avanti le riforme nel parlamento da 225 seggi in cui il partito di Rajapaksa detiene la maggioranza. Alcuni partiti di opposizione hanno già espresso il loro sostegno alle riforme, ma l’unica posizione di Wickremsinghe alla Camera potrebbe rivelarsi un grave inconveniente. Oppure potrebbe essere una risorsa.

Il suo partito si è diviso nel 2020 in mezzo a una crisi di leadership, spingendo la maggior parte dei membri più anziani a lasciare e formare un nuovo partito, attualmente la principale opposizione del paese.

“Ha l’opportunità di interpretare il ruolo di un primo ministro tecnocratico, con la sua competenza ed esperienza, estraneo a qualsiasi partito politico”, ha affermato Jayatilleka.

Anche la dimensione delle proteste da quando Wickremsinghe ha assunto l’incarico si è ridotta. Perera ha affermato che è difficile per le persone sostenere l’elevato slancio, ma che finché la crisi economica continuerà, lo faranno anche le manifestazioni.

Sebbene in Sri Lanka permangano segni di difficoltà finanziarie e di difficoltà, c’è una crescente speranza tra alcuni che Wickremsinghe li vedrà superare i tempi difficili.

“Non può fare miracoli, ci vorrà tempo per risolvere la crisi perché i precedenti ministri hanno sbagliato”, ha detto Amila Prasanna, falegname. “Sta cercando di risolvere i problemi, uno per uno, e sono sicuro che farà qualcosa”, ha detto mentre faceva la fila per tre giorni per comprare la benzina.

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