Nick Kyrgios assapora l’immacolata prestazione di Wimbledon contro Filip Krajinovic

L’australiano ha prodotto una lezione di servizio quando ha spazzato via Krajinovic, un finalista battuto al Queen’s Club due settimane fa, in appena un’ora e 25 minuti giovedì, ottenendo 24 ace nel corso di una vittoria per 6-2 6-3 6-1 .

Era una performance eccezionale – e Kyrgios lo sapeva.

“Volevo solo dimostrare alla gente che sono davvero bravo”, ha detto ai giornalisti, “e mi sento come se a volte non avessi il rispetto”.

Kyrgios si è dimostrato a lungo una figura divisiva nel tennis: da un lato, uno dei grandi intrattenitori e talenti del gioco; dall’altro, un giocatore che raccoglie critiche per il suo comportamento in campo e sfoghi nei confronti degli arbitri.

Ma contro Krajinovic, ha lasciato parlare il suo tennis e, a volte, è apparso del tutto ingiocabile.

È stato solo all’inizio del secondo set che il serbo ha preso un punto sul servizio di Krygios, cosa che è riuscito a fare solo nove volte durante la partita.

Il mitra sul campo ha smesso di funzionare a un certo punto, ma in seguito è tornato in vita in tempo per segnare un servizio di Kyrgios a 135 miglia orarie, otto mph in meno rispetto al suo record del torneo del 2019.

Mescolati con il suo servizio magistrale c’erano alcuni tocchi abili – in particolare, un pallonetto perfettamente ponderato che ha consegnato la sua prima pausa del terzo set, scatenando canti di “Aussie, Aussie, Aussie” dai suoi fan vestiti d’oro – e pulito, accurato palla che colpisce dalla linea di fondo.

“Volevo davvero andare là fuori oggi e ricordare a tutti che sono in grado di giocare un ottimo tennis senza distrazioni”, ha detto Kyrgios. “Il pubblico si è divertito oggi ed è stato semplicemente professionale”.

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Il 27enne non è sempre finito tra il pubblico di Wimbledon. Ha ammesso dopo la sua partita del primo turno contro il britannico Paul Jubb di essere arrivato in ritardo nei confronti di un fan che sentiva lo “mancava di rispetto”.

Alla domanda su quell’incidente dopo la partita di giovedì, Kyrgios è stato rialzista. “Oggi ho giocato con Filip Krajinovic. Non vuoi sapere come ho giocato?” ha risposto.

Kyrgios si è confrontato con i media in diverse occasioni durante la conferenza stampa post-partita.

“Non c’era proprio niente che i media potessero dirmi che ho sbagliato oggi”, ha detto mentre rifletteva sulla sua performance.

“So solo che non puoi chiedermi nulla e suscitare qualcosa. Lo adoro perché non puoi scrivere nulla. Cosa dirai? Niente oggi. Vi ho sbalorditi tutti.”

In effetti, alcuni dei suoi tiri contro Krajinovic sono stati incredibilmente buoni. Ha collezionato 50 vincitori durante la partita, incluso un ritorno di rovescio colpito per sigillare la vittoria.

Ciò ha dato vita a uno scontro del terzo round estremamente emozionante contro Stefanos Tsitsipas dopo la vittoria in due set della quarta testa di serie contro Jordan Thompson.

Kyrgios (a sinistra) e Krajinovic (a destra) si danno la mano dopo la partita del secondo turno a Wimbledon.

Una corsa profonda a Wimbledon sembra in ritardo per Kyrgios. Il suo miglior risultato qui rimane un’apparizione ai quarti di finale nel 2014, quando ha fatto il suo debutto in un torneo a 19 anni, battendo l’allora n. 1 Rafael Nadal.

Giovedì, Kyrgios si è ritirato dal doppio maschile per darsi ampie opportunità di recuperare — “Sono un giocatore in singolo, la mia priorità è sempre stata il singolo”, ha spiegato – e ha detto nella sua intervista in campo che Wimbledon di quest’anno è stato “cerchiato sul mio calendario praticamente tutto l’anno”.

“In genere è un torneo in cui penso che sia la mia migliore possibilità di vincere un grande slam su tutti e quattro”, ha aggiunto Kyrgios.

Il mondo n. 40 raramente ha paura di parlare candidamente e quest’anno non ha fatto eccezione. A maggio, Kyrgios ha parlato dei problemi di salute mentale che ha affrontato durante la sua carriera nel tennis, valutando le sue lotte con l’abuso di droghe e alcol, così come l’autolesionismo.

Ha detto a Wide World of Sports che si sentiva “inutile” in una fase della sua vita ed era stato profondamente colpito dagli abusi sui social media. Ha aggiunto, tuttavia, che la pandemia di Covid-19 lo ha aiutato a migliorare la sua salute mentale e, a Wimbledon, Kyrgios ha detto che sta abbracciando uno stato d’animo più positivo.

“Mi sento a mio agio nella mia stessa pelle. Ad alcune persone piace semplicemente abbattermi, ma non è più possibile”, ha detto.

Gioca come ha fatto giovedì e sarà impossibile per chiunque abbattere Kyrgios anche in campo, tale era la sua supremazia contro Krajinovic.

“Sono estremamente fiducioso in me stesso, in tutte le sfide che ho superato nella mia vita”, ha detto.

“Sono orgoglioso di essere quassù e di farlo a modo mio. Poter produrre tennis del genere a Wimbledon, è un sogno che diventa realtà per qualsiasi tennista”.

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