Roger Goodell ha ancora l’ultima parola sulla sospensione di Deshaun Watson

Il quarterback dei Cleveland Browns Deshaun Watson ha ricevuto una sospensione di sei partite per aver violato la politica di condotta personale della NFL in una sentenza emessa lunedì da un funzionario disciplinare di terze parti, ma la decisione finale appartiene ancora al commissario della NFL Roger Goodell.

Sue L. Robinson, ex giudice distrettuale degli Stati Uniti, è stata nominata congiuntamente dalla NFL e dalla NFL Players Assn. per sovrintendere alla questione. La sua sentenza arriva più di un mese dopo un’udienza di tre giorni nel Delaware in cui la NFL ha chiesto una sospensione a tempo indeterminato di almeno un’intera stagione, mentre il sindacato dei giocatori non avrebbe proposto alcuna sospensione.

Secondo un individuo che ha familiarità con il linguaggio della sentenza, Robinson osserva che la sospensione di sei partite senza retribuzione è la più dura per qualsiasi giocatore che deve affrontare accuse di condotta sessuale “non violenta”.

Le parti ora hanno tre giorni per presentare ricorso per iscritto al commissario della NFL Roger Goodell, o a una persona da lui designata, per la decisione finale. La politica di condotta personale della lega consente a un giocatore di essere punito anche quando non ci sono accuse penali.

Sebbene Watson non sia stato accusato e abbia negato qualsiasi illecito, è stato accusato da 25 donne di aggressione sessuale e condotta inappropriata durante sessioni di massaggi nel 2020 e nel 2021, quando era quarterback degli Houston Texans. Una di queste cause civili è stata archiviata e Watson ha raggiunto accordi confidenziali con 23 dei restanti 24. La NFL ha affermato che quegli accordi non avrebbero alcun impatto sull’azione disciplinare definitiva.

Tra le accuse delle donne c’è che Watson si sia esposto durante le sessioni di massaggio e abbia costretto il suo pene nelle loro mani.

La NFLPA ha rilasciato una dichiarazione domenica sera affermando che non si sarebbe appellata alla sentenza di Robinson e ha esortato la NFL a impegnarsi lo stesso.

Sostenendo di aver fornito alla lega “la serie più completa di informazioni per qualsiasi indagine sulla condotta personale”, il sindacato ha affermato: “Ogni giocatore, proprietario, partner commerciale e stakeholder merita di sapere che il nostro processo è legittimo e non sarà camuffato sulla base di i capricci dell’ufficio della Lega. Ecco perché, a prescindere [Robinson’s] decisione, Deshaun e la NFLPA rimarranno fedeli alla sua decisione e chiediamo alla NFL di fare lo stesso”.

La NFL, in una dichiarazione rilasciata lunedì, non ha chiarito le sue intenzioni.

“Alla luce delle sue scoperte, la lega sta esaminando l’imposizione del giudice Robinson di una sospensione di sei partite e deciderà sui prossimi passi”, ha dichiarato la lega.

Watson è stato acquisito dai Browns a marzo dopo che Cleveland ha inviato tre scelte del primo round ai texani. Ha ottenuto l’accordo più ricco nella storia della NFL: $ 230 milioni completamente garantiti in cinque anni.

Sotto la nuvola delle accuse, Watson è stato messo in panchina dai texani per tutto il 2021.

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