Samuel Sandoval, tra i Code Talker Navajo dell’ultima guerra mondiale, ibid

È morto Samuel Sandoval, uno degli ultimi Code Talker Navajo rimasti che ha trasmesso messaggi durante la seconda guerra mondiale utilizzando un codice basato sulla loro lingua madre.

Sandoval è morto venerdì in ritardo in un ospedale di Shiprock, New York, ha detto sua moglie, Malula. ehi cosa 98

Centinaia di Navajo furono reclutati dalla vasta Nazione Navajo per servire come Code Talkers con il Corpo dei Marines degli Stati Uniti durante la guerra. Solo tre sono ancora vivi oggi: Peter MacDonald, John Kinsel Sr. e Thomas H. Begay.

I Code Talkers hanno preso parte a ogni assalto condotto dai Marines nel Pacifico, inviando migliaia di messaggi senza errori sui movimenti delle truppe giapponesi, sulle tattiche sul campo di battaglia e su altre comunicazioni fondamentali per l’esito finale della guerra.

Il codice, basato sulla lingua Navajo allora non scritta, confuse i critologi militari giapponesi ed è accreditato di aver contribuito a porre fine alla guerra. Circa 540 Navajo prestarono servizio come Marines e circa 400 di loro furono addestrati come Code Talkers.

Sandoval si trovava sull’isola giapponese di Okinawa quando ricevette la notizia da un altro Navajo Code Talker che i giapponesi si erano arresi e trasmisero il messaggio ai livelli più alti.

Gli uomini Navajo vengono celebrati ogni anno il 14 agosto. Sandoval non vedeva l’ora delle imminenti celebrazioni e di vedere un museo costruito vicino alla capitale della nazione Navajo di Window Rock, in Arizona, per onorare i Code Talkers, ha detto sua moglie.

“Sam diceva sempre: ‘Volevo che i miei ragazzi Navajo imparassero, hanno bisogno di sapere cosa abbiamo fatto e come è stato utilizzato questo codice e come ha contribuito al mondo'”, ha detto sua moglie. “Che la lingua Navajo era potente e continuava a portare sempre la nostra eredità.”

Il code talker Navajo Samuel Sandoval nel 2013.

(Sam Green/AP)

Sandoval è nato a Nageezi, vicino al Chaco Culture National Historical Park, nel New Mexico nord-occidentale. Si arruolò nel Corpo dei Marines dopo aver frequentato una scuola metodista dove fu scoraggiato dal parlare navajo. Ha aiutato a reclutare altri Navajo dalla scuola per servire come Code Talkers.

Sandoval prestò servizio in cinque tournée di combattimento e fu congedato con onore nel 1946. I Code Talkers avevano l’ordine di non discutere i loro ruoli, non durante la guerra e non fino a quando la loro missione non fu finalmente declassificata nel 1968.

I ruoli in seguito divennero un immenso motivo di orgoglio per Sandoval e il suo defunto fratello, Merrill Sandoval, che era anche un Code Talker. I due sono diventati oratori di talento che hanno sempre salutato i loro compagni Marines ancora in azione come gli eroi, non se stessi, ha detto la figlia di Merrill Sandoval, Jeannie Sandoval.

“Eravamo bambini, tutti crescevano e abbiamo iniziato a sentire parlare delle storie”, ha detto. “Eravamo così orgogliosi di loro”.

Sandoval era curioso, leggeva sempre i giornali locali e frequentava comunità, veterani, code talker e riunioni legislative. Gli piaceva viaggiare e condividere ciò che aveva imparato, radicato nello stile di vita Navajo, ha detto una delle sue figlie, Karen John.

“È stato inciso presto in me, per far parte della comunità”, ha detto. “Era davvero coinvolto in molte cose, alcune delle quali non riuscivo a capire da bambino”.

Sandoval raccontava spesso la sua storia, raccontata in un libro e documentario con lo stesso nome – “Naz Bah Ei Bijei: Heart of a Warrior” – al Centro Culturale Cortez a Cortez, Colorado. I discorsi di Sandoval hanno attirato dozzine di persone, alcune delle quali avevano essere respinto a causa dei limiti di spazio, ha affermato Rebecca Levy, direttrice esecutiva del centro.

“È stata una grande opportunità per le persone che hanno capito quanto fossero importanti i Code Talkers Navajo per l’esito della guerra per ringraziarlo di persona”, ha detto Levy.

La salute di Sandoval era peggiorata negli ultimi anni, inclusa una caduta in cui si era fratturato un’anca, ha detto Malula Sandoval. Il suo ultimo viaggio è stato a New Orleans a giugno, dove ha ricevuto l’American Spirit Award dal National World War II Museum, ha detto. Anche MacDonald, Kinsel e Begay sono stati premiati.

Sandoval e sua moglie si sono incontrati mentre lui gestiva una clinica di consulenza sull’abuso di sostanze, e lei era una segretaria, ha detto. Sono stati sposati 33 anni. Sandoval ha cresciuto 11 figli da precedenti matrimoni e in famiglie miste, ha detto John.

Il presidente Navajo Jonathan Nez ha detto che Sandoval sarà ricordato come una persona amorevole e coraggiosa che ha difeso la sua patria usando la sua lingua sacra.

“Siamo rattristati per la sua scomparsa, ma la sua eredità vivrà sempre nei nostri cuori e nelle nostre menti”, ha detto Nez in una nota.

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