Tony Finau vince il Rocket Mortgage Classic per la seconda vittoria consecutiva al PGA Tour

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Tony Finau ha cambiato la conversazione su di lui in meno di un anno solare.

Finau è scappato con il Rocket Mortgage Classic domenica al Detroit Golf Club per diventare il primo giocatore in tre anni a vincere eventi consecutivi del PGA Tour nella stagione regolare. Ha chiuso con un 5-under 67 per una vittoria in cinque colpi e un record del torneo di 26-under 262 totali.

Era la sua quarta vittoria in carriera e il terzo titolo in oltre 11 mesi. Finau ha iniziato la sua serie di successi lo scorso agosto al The Northern Trust, dove ha ottenuto la sua prima vittoria in cinque anni e 142 partenze del PGA Tour.

“Sono orgoglioso del modo in cui ho combattuto le avversità nella mia carriera”, ha detto Finau, nativo di Salt Lake City con origini tongano-samoane. “Dicono che un vincitore è solo un perdente che ha continuato a provare, e quello sono io”.

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Tony Finau bacia il trofeo del vincitore dopo l’ultimo round del torneo di golf Rocket Mortgage Classic, domenica 31 luglio 2022, a Detroit.
(Foto AP/Carlos Osorio)

Finau finì per la siccità a Detroit, vincendo per la prima volta in sei tentativi quando aveva o condivideva il vantaggio di 54 buche in un evento del PGA Tour.

E lo ha fatto facilmente.

Taylor Pendrith (72), Patrick Cantlay (66) e il rookie dell’anno Cameron Young (68) hanno pareggiato per un lontano secondo.

“Non ero così vicino”, ha detto Young. “Tony ha dato spettacolo.”

Infatti.

Finau ha segnato 66 green su 72 nel regolamento, dietro alla precisione di soli due giocatori dal 1980 in un evento a 72 buche PGA Tour. Peter Jacobsen ha raggiunto 69 green regolamentari a Pebble Beach nel 1995 e un anno dopo, Willie Wood ha raggiunto 67 al Sanderson Farms Championship.

Con il sesto birdie di Finaul al numero 17 e un par di chiusura, ha battuto il record del torneo di Nate Lashley di 25 sotto stabilito nel 2019 durante l’evento inaugurale del PGA Tour.

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Tony Finau reagisce dopo aver fatto il suo putt per par sul nono green durante il round finale del torneo di golf Rocket Mortgage Classic, domenica 31 luglio 2022, a Detroit.

Tony Finau reagisce dopo aver fatto il suo putt per par sul nono green durante il round finale del torneo di golf Rocket Mortgage Classic, domenica 31 luglio 2022, a Detroit.
(Foto AP/Carlos Osorio)

Il PGA Tour chiuderà la stagione regolare al Wyndham Championship, con l’apertura dell’evento della Carolina del Nord giovedì. I giocatori in bolla avranno un’ultima possibilità per finire tra i primi 125 della classifica della FedEx Cup per guadagnare un posto nei playoff e una carta piena la prossima stagione.

Finau e Pendrith hanno iniziato domenica in parità dopo un terzo round che sembrava un match play, e un potenziale duello a Detroit si è trasformato in un disastro.

Pendrith ha avuto il suo primo round poco brillante del torneo dopo aver condiviso il vantaggio del primo round con Finau, lo ha guidato di un colpo dopo il secondo e ha eguagliato il suo totale di 21 under in tre round.

Il 31enne debuttante canadese del PGA Tour ha colpito un tee-shot errante sulla seconda buca a destra nel terreno accidentato dietro i rami degli alberi – dopo essere stato distratto da un fan che correva attraverso il fairway – e ha tirato un putt da 9 piedi sul buca per perdere il vantaggio per sempre.

Cantlay, no. 4 nella classifica mondiale, ha avuto il suo terzo round consecutivo a metà degli anni ’60 dopo aver aperto con un 70. Young si è ripreso da un 71 al primo round per finire secondo per la quinta volta.

“Mentirei se dicessi che è facile guardare le altre persone vincere”, ha detto Young. “Ovviamente, oggi Tony ci ha battuto tutti di molto.”

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Tony Finau detiene il trofeo del vincitore dopo il round finale del torneo di golf Rocket Mortgage Classic, domenica 31 luglio 2022, a Detroit.

Tony Finau detiene il trofeo del vincitore dopo il round finale del torneo di golf Rocket Mortgage Classic, domenica 31 luglio 2022, a Detroit.
(Foto AP/Carlos Osorio)

Pendrith ha lottato nel round finale proprio come ha fatto l’unica altra volta in cui aveva un vantaggio di 54 buche. Ha guidato il campionato delle Bermuda lo scorso ottobre di tre colpi prima che un 76 lo portasse al quinto posto, che era il suo miglior piazzamento prima della sua esibizione a Motor City.

“Puzza un po'”, ha detto Pendrith, che ha giocato al suo terzo torneo dopo aver saltato quasi quattro mesi per una costola rotta.

Finau ha iniziato ad allontanarsi da Pendrith con un birdie putt di 11 piedi al numero 4 e un tap-in per birdie al numero 7.

Un putt da 11 piedi al numero 9 è stato fondamentale.

“Quando è intervenuto, mi ha dato un po’ di slancio e poi ho avuto il controllo del torneo di golf”, ha detto Finau.

Ha realizzato un putt di 21 piedi per birdie al numero 10 per il suo terzo birdie. Dopo il suo primo spauracchio nel torneo al numero 11, Finau ha realizzato un putt di 31 piedi con una pausa da destra a sinistra al numero 12.

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Tony Finau colpisce il suo secondo colpo sul settimo green durante l'ultimo round del torneo di golf Rocket Mortgage Classic, domenica 31 luglio 2022 a Detroit.

Tony Finau colpisce il suo secondo colpo sul settimo green durante l’ultimo round del torneo di golf Rocket Mortgage Classic, domenica 31 luglio 2022 a Detroit.
(Foto AP/Carlos Osorio)

Finau è stato il vincitore del 3M Open la scorsa settimana in Minnesota, dove ha recuperato da cinque colpi per vincere di tre. Brendon Todd è stato l’ultimo giocatore del PGA Tour a vincerne due di fila nella stagione regolare, realizzando l’impresa nel 2019.

“Una settimana può cambiarti la vita”, ha detto Finau. “Quando guardi la mia, due settimane hanno cambiato la mia vita.”

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