Bill Russell: Bill Russell, leggenda dell’NBA e attivista per i diritti civili, è morto a 88 anni

“È con il cuore molto pesante che vorremmo trasmettere a tutti gli amici, i fan e i follower di Bill”, si legge nella dichiarazione.

“Bill Russell, il vincitore più prolifico nella storia dello sport americano, è morto pacificamente oggi all’età di 88 anni, con sua moglie, Jeannine, al suo fianco. Le disposizioni per il suo funerale saranno presto annunciate”.

Oltre ai suoi successi sportivi, Russell è stato uno dei principali attivisti per i diritti civili dello sport e ha marciato al fianco di Martin Luther King Jr. quando ha pronunciato il suo discorso “I Have a Dream” nel 1963. Ha anche sostenuto l’iconico pugile Muhammad Ali nella sua opposizione all’essere arruolato nel servizio militare.
L’ex presidente degli Stati Uniti Barack Obama preso sui social media per lodare il contributo di Russell sia al basket che alla società.

“Oggi abbiamo perso un gigante. Per quanto Bill Russell fosse alto, la sua eredità è molto più alta, sia come giocatore che come persona”, ha detto.

“Forse più di chiunque altro, Bill sapeva cosa ci voleva per vincere e cosa ci voleva per guidare. Sul campo, era il più grande campione nella storia del basket. Fuori, era un pioniere dei diritti civili – marciando con il Dr. Re e in piedi con Muhammad Ali.

“Per decenni Bill ha sopportato insulti e atti vandalici, ma non gli ha mai impedito di parlare per ciò che è giusto. Ho imparato così tanto dal modo in cui ha giocato, dal modo in cui ha allenato e dal modo in cui ha vissuto la sua vita. Michelle e io mandiamo il nostro amore per la famiglia di Bill e tutti coloro che lo ammiravano”.

Russell ha vinto 11 campionati con i Celtics, di cui otto consecutivi dal 1959 al 1966. È stato cinque volte MVP della NBA e 12 volte All-Star.

Come allenatore dei Celtics, ha portato Boston a due titoli, diventando il primo allenatore nero a vincere un campionato NBA.

“I due campionati statali di Bill al liceo hanno offerto un barlume dell’incomparabile serie di successi di squadra a venire: due volte campione NCAA; capitano di una squadra olimpica statunitense vincitrice di medaglia d’oro; 11 volte campione NBA; e al timone per due campionati NBA come primo allenatore nero di qualsiasi squadra sportiva professionistica nordamericana”, ha continuato la dichiarazione della famiglia.

“Nel frattempo, Bill ha guadagnato una serie di premi individuali senza precedenti in quanto non è stato menzionato da lui. Nel 2009, il premio per il giocatore più prezioso delle finali NBA è stato ribattezzato dopo due volte Hall of Famer come “Bill Russell NBA Finals Premio per il giocatore più prezioso.’

“La moglie di Bill, Jeannine, e i suoi numerosi amici e la sua famiglia ti ringraziano per aver tenuto Bill nelle tue preghiere. Forse rivivrai uno o due dei momenti d’oro che ci ha regalato, o ricorderai la sua risata caratteristica mentre si dilettava nello spiegare la vera storia dietro come si sono svolti quei momenti. E speriamo che ognuno di noi possa trovare un nuovo modo di agire o parlare con l’impegno intransigente, dignitoso e sempre costruttivo di Bill nei confronti dei principi. Sarebbe l’ultima e duratura vittoria per il nostro amato #6. “

I Celtics hanno rilasciato una dichiarazione lodando Russell e il suo contributo sia alla squadra che allo sport nel suo insieme.

“Essere il più grande campione del tuo sport, rivoluzionare il modo in cui si gioca ed essere un leader della società tutto in una volta sembra impensabile, ma questo è chi era Bill Russell”, si legge nella dichiarazione.

“Il DNA di Bill Russell è intessuto in ogni elemento dell’organizzazione dei Celtics, dalla ricerca incessante dell’eccellenza, alla celebrazione dei premi della squadra sulla gloria individuale, all’impegno per la giustizia sociale e i diritti civili fuori dal campo. I nostri pensieri sono con la sua famiglia mentre piangiamo la sua scomparsa e celebriamo la sua enorme eredità nel basket, a Boston e oltre”.

La leggenda dell’NBA Michael Jordan – ampiamente considerato il più grande giocatore di basket di tutti i tempi – ha dichiarato: “Bill Russell è stato un pioniere – come giocatore, come campione, come primo allenatore nero della NBA e come attivista. Ha spianato la strada e dato l’esempio per ogni giocatore nero che è entrato in campionato dopo di lui, incluso me. Il mondo ha perso una leggenda. Le mie condoglianze alla sua famiglia e che riposi in pace”.

Quindi il commissario NBA Adam Silver condiviso le sue condoglianze.

“Bill Russell è stato il più grande campione di tutti gli sport di squadra”, ha detto Silver in una nota. “Gli innumerevoli riconoscimenti che ha guadagnato per la sua leggendaria carriera con i Boston Celtics, inclusi un record di 11 campionati e cinque premi MVP, iniziano solo a raccontare la storia dell’immenso impatto di Bill sulla nostra lega e sulla società in generale.

“Bill rappresentava qualcosa di molto più grande dello sport: i valori di uguaglianza, rispetto e inclusione che ha impresso nel DNA della nostra lega. Al culmine della sua carriera atletica, Bill ha sostenuto con vigore i diritti civili e la giustizia sociale, un’eredità è passato a generazioni di giocatori NBA che hanno seguito le sue orme. Attraverso insulti, minacce e impensabili avversità, Bill è salito al di sopra di tutto ed è rimasto fedele alla sua convinzione che tutti meritano di essere trattati con dignità”.

Homero de la Fuente della CNN ha contribuito a questo rapporto.

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