Finanziamenti River: la startup indiana di veicoli elettrici River riceve 11 milioni di dollari dalla Lowercarbon Capital di Chris Sacca, Toyota Ventures

River, una startup di scooter elettrici con sede a Bengaluru, ha dichiarato di aver raccolto 11 milioni di dollari da investitori guidati dall’imprenditore statunitense Chris Sacca Lowercarbon Capital.

Il round ha visto anche la partecipazione del braccio di venture capital di Toyota, Toyota Ventures.

“Tre dei quattro veicoli venduti in India sono a due ruote, ma quelli disponibili oggi hanno motori rumorosi, sporchi e a gas del secolo scorso”, ha affermato Sacca, che ha anche investito in Twitter, Uber e Instagram. “Le due ruote elettriche di River sono il nuovo punto di riferimento per i motociclisti indiani, perché sono più veloci, più resistenti e semplicemente più fresche di qualsiasi altra cosa sul mercato”.

Con questo finanziamento, River prevede di espandere il suo team, investire in ricerca e sviluppo, creare un impianto di produzione e preparare il suo primo prodotto per la vendita entro l’inizio del prossimo anno, ha detto a ET il suo cofondatore, Aravind Mani.

La società è anche in trattative per raccogliere altri 100 milioni di dollari, ha affermato Mani. Il prossimo round di finanziamento avrà luogo prima che la società inizi a vendere i suoi veicoli, ha affermato.

Mani aveva fondato River insieme a Vipin George nel 2020 per colmare una lacuna nel mercato.

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“C’è un’ampia fetta del mercato indiano che acquista due ruote anche per trasportare intrinsecamente il carico, e questo è anche il motivo per cui gli scooter stanno crescendo a un ritmo molto più grande rispetto alle motociclette…”, ha affermato Mani.

River ha costruito uno scooter elettrico che replica la “cultura del pick-up” dell’Occidente, il che significa che il veicolo avrà uno spazio di carico significativo.

“Come creiamo un prodotto per il giovane indiano della classe media che è un imprenditore solitario, qualcuno che è multi-tasker?” disse Mani.

River opera di nascosto da un po’ di tempo e dispone di un team di progettazione interno che ha creato un veicolo da zero. “Nessuno entra in un segmento di consegna pensando che lo farò per tutta la vita”, ha detto. “Non compreranno un prodotto pensando che lo useranno solo per la consegna, quindi stiamo cercando di vedere come possiamo creare un prodotto che può essere utilizzato per più cose”.

Per ora, l’azienda sta tenendo segreto il veicolo, il suo prezzo e le sue specifiche.

“La gente vede i ciclomotori solo come veicoli commerciali. Ma non c’è stile lì e nessun giovane aspirerebbe a comprarlo”, ha detto Mani. “Quindi stiamo cercando di combinare l’utilità e il quoziente di individualità che è in grado di creare un veicolo completamente elettrico e allo stesso tempo è elegante”.

Niente grandi fabbriche
“In questo momento siamo nella fase di sviluppo del prodotto, dove prevediamo di mettere in circolazione 30-50 veicoli entro settembre, che entreranno in omologazione e saranno ampiamente testati, e nel prossimo anno dovrai iniziare la produzione”. disse Mani.

L’azienda vuole creare piccoli impianti di produzione con capacità per produrre circa 10.000 veicoli al mese. La prima struttura sta arrivando a Hoskote, vicino a Bangalore. Mani ha affermato che questo approccio aiuta l’azienda a operare in modo efficiente.

“Stiamo reinventando il sistema in modo tale da non aver bisogno di una struttura così grande per eseguire la produzione”, ha affermato Mani. “Possiamo farlo in termini molto semplici controllando la qualità. Ecco perché qui i tuoi fornitori sono molto importanti. La tua qualità, efficienza, velocità dipende tutto da quanto sono efficienti e affermati i tuoi fornitori.

River esternalizzerà la maggior parte della produzione a fornitori, che secondo Mani sono tra i principali produttori di componenti del paese. Il team di controllo qualità di River visiterà le strutture dei fornitori per assicurarsi che la qualità sia mantenuta. L’azienda assemblerà tutti i componenti insieme nelle “microfabbriche”.

“Possiamo ampliarlo man mano che la domanda aumenta e puoi averne più di questi in tutto il paese”, ha affermato Mani. “E ha costi fissi molto inferiori e meno manodopera, quindi è molto facile andare in pareggio”.

Quando l’azienda raccoglierà i suoi prossimi finanziamenti, Mani ha affermato che avrebbero risolto diversi problemi, inclusi test, omologazione e un impianto di produzione.

“Vogliamo creare un round molto più ampio, che ci aiuterà a portare il prodotto sul mercato, aumentare la distribuzione”, ha affermato Mani.

River prevede di operare in un modello di distributore con punti di servizio dedicati.

“I veicoli a due ruote sono alla base della mobilità in India e di un enorme mercato mondiale, principalmente perché sono così facili da navigare in ambienti urbani congestionati”, ha affermato Jim Adler, amministratore delegato fondatore di Toyota Ventures.

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