I delfini perdono le scelte al draft e il proprietario viene sospeso per manomissione

La NFL ha sospeso il proprietario dei Miami Dolphins Stephen M. Ross e ha portato via due scelte al draft dopo che un investigatore ha scoperto che la squadra ha violato la politica anti-manomissione della lega cercando di attirare il quarterback Tom Brady e l’allenatore Sean Payton a Miami.

Allo stesso tempo, l’investigatore, l’ex procuratore statunitense Mary Jo White, non ha trovato prove che Ross avesse ordinato all’ex allenatore della squadra, Brian Flores, di perdere deliberatamente le partite per migliorare la sua posizione nel draft del college, un’affermazione di Flores fatta in un causa federale a febbraio, un mese dopo che i Dolphins lo avevano licenziato.

White ha stabilito che l’offerta di Ross di pagare a Flores $ 100.000 per ogni partita persa dai Dolphins – una delle affermazioni più incendiarie nella sua causa – “non era intesa o considerata un’offerta seria, né l’argomento era perseguito in alcun modo dal signor Ross. o chiunque altro al club.

A causa dell’accusa di manomissione, tuttavia, i Dolphins perderanno la loro scelta al primo turno nel 2023 e la loro scelta al terzo turno nel 2024. Ross sarà sospeso fino al 17 ottobre. Non sarà ammesso nella struttura della squadra e non può rappresentare il club in nessuna squadra o evento di campionato. Verrà rimosso da tutti i comitati della lega a tempo indeterminato e dovrà pagare una multa di $ 1,5 milioni. Ross ha fatto parte di tre potenti comitati: media, finanza e gioco d’azzardo.

In una dichiarazione, Roger Goodell, il commissario della NFL, ha affermato che White ha riscontrato violazioni di manomissione “di portata e gravità senza precedenti”. Ha aggiunto: “Non conosco alcun caso precedente in cui la proprietà fosse così direttamente coinvolta nelle violazioni”.

I risultati sono arrivati ​​dopo un’indagine di sei mesi iniziata dopo che Flores ha presentato la sua causa. Comprendeva accuse secondo cui la lega e le sue squadre avevano organizzato interviste fasulle con Flores e altri allenatori di colore per aggirare le regole che richiedevano alle squadre di intervistare una serie diversificata di candidati per le migliori offerte di lavoro.

Flores ha citato i messaggi di testo dell’allenatore dei New England Patriots Bill Belichick, che sembrava congratularsi con Flores per aver ottenuto il lavoro di allenatore dei Giants, per il quale doveva ancora intervistare. Flores ha risposto chiedendo se Belichick avesse inteso il messaggio per un altro Brian – Brian Daboll – e Belichick ha riconosciuto di averlo fatto. Daboll, che è bianco, ha ottenuto la posizione con i Giants, portando Flores a concludere che i Giants avevano preso la loro decisione prima ancora che Flores fosse intervistato.

La causa di Flores, che è ancora pendente, includeva anche accuse contro Ross, che ha licenziato Flores dopo la stagione 2021 dopo tre anni come capo allenatore dei Dolphins. Flores Ross ha affermato di aver cercato di corromperlo per farlo perdere le partite e ha aggirato il divieto della lega di parlare con altri giocatori e allenatori sotto contratto senza il permesso delle loro squadre.

La lega ha scoperto che i Dolphins avevano comunicazioni inammissibili con Brady durante la stagione 2019 e la postseason, mentre giocava per i Patriots. Si diceva che quelle comunicazioni fossero “numerose e dettagliate”. Si scoprì che i Dolphins avevano nuovamente avuto contatti impropri con Brady e il suo agente nella stagione 2021, mentre giocava per i Tampa Bay Buccaneers, comprese le discussioni sul fatto che Brady fosse diventato un partner dei Dolphins.

È stato anche scoperto che i Dolphins avevano tentato in modo improprio di attirare Payton per essere l’allenatore della squadra a gennaio mentre era ancora allenatore dei New Orleans Saints.

“Per quanto riguarda la manomissione, non sono assolutamente d’accordo con le conclusioni e la punizione”, Ross detto in una dichiarazione. “Tuttavia, accetterò il risultato perché la cosa più importante è che non ci siano distrazioni per la nostra squadra mentre iniziamo una stagione emozionante e vincente”.

Numerosi proprietari sono stati multati nel corso degli anni dalla NFL, anche se le sospensioni sono meno comuni. Tra loro c’erano Edward J. DeBartolo Jr. dei San Francisco 49ers, sospeso per la stagione 1999 dopo essersi dichiarato colpevole di un crimine legato alle licenze dei casinò fluviali in Louisiana, e Jim Irsay degli Indianapolis Colts, sospeso per sei partite. nel 2014 dopo una dichiarazione di colpevolezza per guida con disabilità.

L’anno scorso, la NFL ha multato la Washington Football Team di $ 10 milioni dopo un’indagine su una cultura del club di molestie sessuali. Il proprietario, Daniel Snyder, si è ritirato dalle attività quotidiane del club fino a metà ottobre.

Victor Mather reportage contribuito.

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