Il collagene bio-progettato è il prossimo passo nella sostituzione delle proteine ​​animali?

Più del 90 percento del collagene e della gelatina sul mercato proviene da maiali e bovini, un sottoprodotto dell’industria della macellazione. L’obiettivo degli esperimenti teorici di Geltor non era solo quello di generare clamore, ma di convincere i potenziali clienti che potevano realizzare prodotti che l’attuale catena di approvvigionamento non poteva. E se non fossi vincolato dal tipo di animale disponibile per procurarti il ​​collagene? il dottor Lorestani ha ricordato di aver chiesto. Quindi ha suggerito un mammifero in particolare, ed è così che Geltor ha deciso la sua prima creazione: HumaColl21, che l’azienda definisce “una soluzione praticamente incolore e inodore”.

Nel 2019, l’azienda coreana AHC ha rilasciato una crema per gli occhi contenente HumaColl21. Orora Skin Science, con sede in Canada, seguita da creme e sieri nel 2021. Negli ultimi due anni, Geltor ha rilasciato collagene marino ed elastina umana biologicamente simili (come suggerisce il nome, una proteina particolarmente elastica) per la cura della pelle, oltre a un collagene simile al pollame destinato all’uso negli integratori alimentari. I microbi che crescono in giganteschi fermentatori esprimono ciascuno di questi collageni, che vengono filtrati e raffinati in proteine ​​pure. “La proteina è proprio come quella che potresti trovare nella fonte originale”, ha detto il dottor Lorestani. (Il programma di certificazione IGEN di terze parti ha confermato che non c’era materiale genetico rilevabile nel prodotto finale.)

Un round di investimento da 91,3 milioni di dollari nel 2020 ha consentito a Geltor di aumentare la produzione da 35.000 litri nel 2019 a 2,2 milioni di litri nel 2021, che è ancora una quantità relativamente piccola. Piccole bottiglie di creme per gli occhi di lusso richiedono pochissimo HumaColl21; grandi bottiglie di shampoo e vasetti di polvere di collagene richiedono di più. Abbastanza gelatina per fornire ai potluck del Midwest insalate Jell-O vegane richiederebbe una crescita esponenziale.

Tali limiti hanno determinato il percorso commerciale dell’azienda. “I volumi di prodotto richiesti per i clienti di bellezza e cura della persona sono diversi da quelli richiesti per i clienti di cibo e nutrizione”, ha affermato il dottor Lorestani.

Nonostante tutto questo investimento, ci sono scettici. Julie Guthman, geografa dell’Università della California, Santa Cruz, che indaga sulle incursioni della Silicon Valley nell’agricoltura e nel cibo, mette in dubbio la “magica rottura” dietro le promesse dell’industria delle proteine ​​alternative.

“C’è questa idea che se produci proteine ​​dalle cellule o dalla fermentazione in un laboratorio, in qualche modo ci rimuove dalla produzione di carne a terra”, ha detto; queste aziende richiedono ancora energia, metallo e cibo per i microbi stessi. E, ha osservato, c’è poca trasparenza nelle loro affermazioni ambientali, dal momento che i loro processi brevettati sono segreti gelosamente custoditi.

Leave a Reply

Your email address will not be published.